현대 에쿠스

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현대 에쿠스
'14 Hyundai Equus (MIAS '14).jpg
차종 대형차
제조사 현대자동차
별칭 현대 센티니얼
생산년도 1999년~현재
조립 대한민국 대한민국 울산광역시
차체형식 4도어 세단
구동방식 전륜구동(1999년~2008년)
후륜구동(2009년~현재)
차대 모노코크

현대 에쿠스(Hyundai Equus)는 1999년 4월에 출시되어 현재까지 생산 중인 현대자동차의 대형 세단리무진이다. 차명인 에쿠스는 라틴어로 '개선 장군의 말'과 '천마(天馬)'를 의미하며, 영어로는 '세계적으로 독특하고 독창적인 명품 자동차(Excellent, Quality, Unique, Universal, Supreme automotive)'라는 의미도 담고 있다.[1]

1세대(LZ/YJ)[편집]

현대 에쿠스(전기형) 정측면
현대 에쿠스(전기형) 후측면

1999년 4월 28일뉴 그랜저(2세대)다이너스티를 대체하는 현대자동차의 기함으로 선보였으며, 현대자동차미쓰비시 자동차 공업의 업무 제휴에 의해서 공동 개발되었다. 공동 개발에 참가했던 현대자동차에서는 대한민국에서 에쿠스라는 차명으로 팔렸으며, 수출명으로 센티니얼이라는 차명도 사용되었다. 일본에서는 미쓰비시 자동차 공업에서 세단프라우디아, 리무진디그니티라는 차명으로 판매되었으나, 인기가 없어 2001년에 조기 단종되었다. 기교를 억제하고, 직선을 강조한 디자인은 고급차를 찾는 당시의 고객의 취향에 맞춘 것이라 할 수 있다. 당시로서는 파격적인 보증 기간인 3년 6만㎞의 무보수 정비 프로그램인 플래티넘 서비스를 대한민국 최초로 선보여 대한민국 자동차 업계에 프리미엄 마케팅을 본격적으로 도입하였다.[2] 초기에는 V6 3.5ℓ 시그마 MPI 엔진과 미쓰비시가 개발한 직분사 방식인 V8 4.5ℓ 오메가 GDI 엔진이 탑재되었고, 출시 5개월 뒤인 1999년 9월그랜저 XG(3세대)에도 탑재되었던 V6 3.0ℓ 시그마 MPI 엔진이 추가되었다.[3] 모든 엔진에는 5단 자동변속기(V6 3.0ℓ 시그마 MPI 엔진은 F5A51-2, V6 3.5ℓ 시그마 MPI 엔진은 F5A51-3, V8 4.5ℓ 오메가 GDI/MPI 엔진은 F5AH1)가 조합되었다. 2003년 11월에는 페이스 리프트를 거쳤다. 동시에 제동시 하중이 집중되는 전륜에 초대형 17인치 디스크와 4 피스톤 알루미늄 캘리퍼를 적용해 제동 거리를 8% 단축시켰으며, 엔진 룸 내에 전방 충돌 감지 센서를 적용했다. 엔진 및 파워 트레인 계통의 보증 기간을 5년 10만km으로 연장하였다.[4] 2005년 2월에는 현대자동차에서 자체 개발한 V6 3.8ℓ 람다 MPI 엔진이 탑재되었고, 동시에 V6 3.0ℓ 시그마 MPI 엔진은 삭제된 2005년형이 선보였다. 이 외에도 최고급 브랜드 이미지 강조를 위해 V8 4.5ℓ 오메가 MPI 엔진을 탑재한 트림의 수직형 라디에이터 그릴을 모든 트림에 적용하여 외관의 고급화를 실현했고, 이모빌라이저가 내장된 최첨단 스마트 키 시스템을 적용해 편의성과 보안성을 높였다.[5] 2006년 2월에는 기존의 V6 3.5ℓ 시그마 MPI 엔진을 대체하는 V6 3.3ℓ 람다 MPI 엔진이 적용된 2006년형이 선보였다. 1세대 에쿠스는 데뷔 첫 해인 1999년에 5,637대를 판매해 쌍용 체어맨의 4,162대를 제치고, 단숨에 대한민국 고급차 시장의 선두로 나서게 되었다. 2008년 12월에 생산이 중단될 때까지 만 9년 동안 대한민국에서만 총 110,000여 대가 판매되었고, 이후 2세대 에쿠스가 출시되기 전까지 재고 차량이 판매되었다.

2세대(VI)[편집]

현대 에쿠스(전기형) 정측면
현대 에쿠스(전기형) 후측면

출시에 앞서 현대자동차2008년 8월에 외관의 실루엣 화상과 간단한 개요를 발표하고,[6] 2009년 2월에는 대한민국 매스컴 전용의 시승회가 개최되는 등의 티저 캠페인을 했다. 시승회에서 비교 차종으로는 렉서스 LS메르세데스-벤츠 S 클래스가 준비되었고,[7] 그해 3월 11일에 출시되었다. 1세대 에쿠스의 전륜구동 방식과 달리, 2세대 에쿠스는 제네시스의 플랫폼을 공유해 후륜구동 방식이 되었다. V6 3.8ℓ 람다 MPI 엔진과 V8 4.6ℓ 타우 MPI 엔진이 탑재되었고, 6단 자동변속기가 조합되었다. 위험 상황을 사전에 판단하여 시트 벨트를 당겨주는 프리 세이프 시트 벨트, 차선 이탈 위험시 경고하는 차선 이탈 경보 시스템, 스티어링 휠 조작에 따른 차량의 예상 진행 경로를 표시해 주차 편의성을 향상시킨 후방 주차 가이드 시스템 등이 달렸다. 차체에 곡선이 많이 사용된 것은 직선 위주의 차체를 가진 1세대 에쿠스와의 차이점이다. 그해 9월에는 V6 3.8ℓ 람다 MPI 엔진과 V8 5.0ℓ 타우 MPI 엔진을 탑재한 리무진이 선보였다.[8] 2011년 3월부터 V6 3.8ℓ 람다 GDI 엔진과 V8 5.0ℓ 타우 GDI 엔진이 장착되고, 8단 자동변속기가 조합되었다. 한때 미국 수출명은 제네시스 프레스티지가 될 것이 유력했으나, 에쿠스의 차명이 미국 언론을 통해 대대적으로 소개되어 굳이 이름을 바꿀 필요가 없다는 현실론이 제기됨에 따라 미국 현지에서의 차명 역시 에쿠스이다.[9] 2012년 12월 6일에 범퍼 크롬 몰딩 삭제, 대시보드 개선, 전자식 8단 자동변속기, 반광 라디에이터 그릴, 풀 컬러 헤드 업 디스플레이 적용 등의 변화를 가졌다.

라인업[편집]

1세대[편집]

1. 세단

  • GS300, JS300, JS330, GS350, JS350, JS380, VS450

2. 리무진

  • JL350, JL380, VL450

2세대[편집]

1. 세단

  • VS380, VS460, VS500

2. 리무진

  • VL380, VL500

일화[편집]

  • 1세대 에쿠스 출시 당시 최고급 트림에 탑재되던 V8 4.5ℓ 오메가 GDI 엔진은 대한민국산 승용차 최초로 탑재된 8기통 엔진일 뿐만 아니라, 당시 대한민국에서 만들어진 승용차의 최대 배기량 기록(기아 엔터프라이즈의 V6 3.6ℓ MPI 엔진)까지도 갱신하게 되었다. 출시 이후에도 커튼 에어백(2001년), 액티브 헤드 레스트(2002년), 냉·난방 통풍 시트(2003년), 대기 정화 라디에이터(2003년), 지상파 DMB(세계 최초, 2006년), 세계 유명 가죽시트 제조사인 알칸타라의 시트를 적용한 알칸타라 셀렉션(2007년) 등 에쿠스는 대한민국 최초라는 수식어를 다는 경우가 많았다. 차체의 형태에 따라 크게 세단리무진으로 나뉘며, 라인업은 엔진과 편의 장비에 따라 약 10가지 사양으로 나뉘었다.
  • 1세대 에쿠스 최고급 트림에 탑재된 V8 4.5ℓ 오메가 GDI 엔진은 미쓰비시가 개발한 엔진으로, 당시로서는 획기적인 기술인 가솔린 직접 분사 방식을 도입해 상당히 화려하게 등장했다. 빠른 가속 성능과 부드러운 세팅을 보여줬고, 고속 주행에서도 안정적인 성능을 보여준다는 장점이 있으나, 가솔린 직분사 기술이 현재와 같이 발전하지 못했고, 전체적인 엔진 컨트롤 시스템도 완벽하지 않아서 초기에는 연료의 품질에 따라 문제를 일으켰다. 특히 당시 고급 휘발유 판매가 대중적이지 않았기 때문에 이 문제는 심각한 결함으로까지 인식되어 V8 4.5ℓ GDI 오메가 엔진이 탑재된 트림을 구입한 고객들로부터 많은 불만을 사게 되었다. 결국 2001년에 출시된 2002년형에서 현대자동차는 직접 분사 방식을 다중 분사 방식으로 변경한 V8 4.5ℓ 오메가 MPI 엔진을 추가로 내놓았으며, 2003년형부터 문제가 되었던 V8 4.5ℓ 오메가 GDI 엔진을 라인업에서 삭제하기에 이른다.
  • 아르메니아에 거주하는 아르메니아인 의사 알렉스 말라얀은 2011년 4월에 그가 운전하던 2세대 에쿠스가 6개의 기둥과 충돌 후 차량이 전복되는 큰 교통 사고를 당했는데, 사고 직후 에쿠스 내부에는 손상이 거의 없었고, 그 또한 멀쩡이 걸어 나올 수 있었다. 그는 에쿠스의 뛰어난 품질 덕분에 자신의 목숨을 지킬 수 있었다는 내용의 전자 우편을 현대자동차 양승석 사장에게 보냈으며, 생명을 지켜준 에쿠스를 재구매할 예정이라고 말했다.[15]

주석[편집]

  1. 현대 초대형승용차 '에쿠스' 신차발표회 연합뉴스, 1999년 4월 28일
  2. 현대 초대형승용차'에쿠스'신차발표회 연합뉴스, 1999년 4월 28일
  3. <새상품> 현대 에쿠스 3.0 출시 연합뉴스, 1999년 9월 7일
  4. 현대차, 최고급 대형세단 신형 '에쿠스'출시 이데일리, 2003년 11월 12일
  5. 현대차 05년형 에쿠스 3.8 람다엔진 탑재 머니투데이, 2005년 2월 15일
  6. 현대, 에쿠스 후속 VI '몸매' 공개 중앙일보, 2008년 8월 18일
  7. 현대차, 1억원대 신형 '에쿠스' 처음 공개 중앙일보, 2009년 2월 18일
  8. '에쿠스 리무진' 선보여 세계일보, 2009년 9월 29일
  9. '현대 에쿠스' 미국 이름은 ○○○ 아시아경제신문, 2010년 7월 9일
  10. 세계 3대 테너, 현대차 '에쿠스' 탄다 연합뉴스, 2001년 6월 20일
  11. 현대차, 히딩크 감독.선수단에 차량 증정 연합뉴스, 2002년 7월 3일
  12. 현대차 에쿠스, APEC회담 의전차량 선정 머니투데이, 2005년 4월 27일
  13. 11월 서울서 열리는 G20 정상회의, 세계 명차들의 경연장 중앙일보, 2010년 9월 16일
  14. G20 국회의장회의 의전차로 에쿠스 제공 外 한국일보, 2011년 5월 16일
  15. 아르메니아 의사가 현대차 사장에 편지 보낸 사연 아시아경제신문, 2011년 6월 20일
  16. 에쿠스, BMW·벤츠 제치고 美 고급차 상품성 평가 1위 스포츠서울, 2011년 7월 28일

바깥 고리[편집]