여수·순천 사건

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여순 사건
교전국

대한민국 대한민국 제1공화국

대한민국14연대
지휘관
이승만
송호성
원용덕
김백일
백선엽
정일권
백인엽
송석하
김창룡
김지회 
지창수 
병력
1만여 명 2,000여 명
피해 규모
군인 약 180명
경찰 74명
불명
민간인(경찰 제외)
대략 3,384명(행방불명 825명 포함)

여수·순천 민중항쟁1948년 10월 19일부터 10월 27일까지 당시 전라남도 여수시에 주둔하고 있던 14연대의 군인 2,000여 명이 중위 김지회, 상사 지창수 등을 중심으로 제주 4·3 사건 진압출동을 거부하고 대한민국 단독정부를 저지하려고 무장봉기하여 반란을 일으킨 사건이다.

이승만 정부 수립 2개월 만에 일어난 이 사건을 계기로 이승만 이승만 정부는 이 사건을 계기로 국가보안법을 제정하고 강력한 반공국가를 구축하였다.[1] [2][3]

민중항쟁의 진행[편집]

배경[편집]

1945년 8월 15일 이후 미군정은 관리직으로 일제시대 때 관리들을 재임용하였다. 경찰 또한 일제순사들이 재임용되어 일반인들은 적대감을 갖지 않을수 없는 상황이다. 1948년 국방경비대(대한민국 국군의 전신)는 모병제였고, 여수 또한 그 지역민들이 군인을 지원하였다. 입대 시 신원조회를 하는 지금과 달리 신원조회가 허술했기 때문에 경찰의 탄압을 받았던 좌익계열과 친일 지주에 반감을 품은 소작농, 빈곤 노동자의 자식들이 신분상의 보호를 받기 위해 입대하는 경우도 있었다. 건군 초기 미 군정은 군인이 정치적 견해를 갖는 것에 대해서도 전혀 제재를 가하지 않고, 완전한 사상의 자유를 보장하고 있었다. 남로당에서 을 장악하기 위해 일부러 위장입대시킨 요원들도 있었는데, 이들은 군내에서 많은 동조자를 포섭했다. 여기에 당시 군과 경찰은 국가주도권을 놓고 무장충돌을 벌일 정도로 매우 관계가 좋지 않았다.

이 사건은 당시 여수에 주둔 중이었던 국방경비대 제14연대를 제주 4·3 사건 진압에 1개 대대 규모의 군인들을 파견하기로 한 것이 발단이 되었다. 제주에서 잔인무도한 민족상잔의 제주진압에 항거한 김익렬중령이 여수 제14연대로 전출되면서 제14연대는 제주 상황을 더욱 명확히 알게 된 시점이고, 일제에 부역한 무리들이 경찰이 된 상황에서 경찰들의 만행으로 여수전남지역은 군과 경찰의 대립이 팽팽하였다.

14연대의 항거와 이승만의 진압[편집]

  • 1948년 10월 19일 : 여수에 주둔 중이었던 국방경비대 14연대의 군인들은 "제주도토벌출동거부병사위원회"라는 이름으로 "애국인민에게 고함"에서 1. 동족상잔 결사반대, 2. 미군즉시철퇴를 주장하였다. 그리고 그 당시 전남지역 경찰들의 만행을 응징하였다. 여수경찰서장과 사찰계 직원 10명, 한민당 여수지부장, 대동청년단 여수지구위원장, 경찰서후원회장 등 70여 명을 살해했고, 여수를 점령한 후 순천시로 이동해 중위 홍순석이 지휘하는 14연대 2개 중대 병력과 함께 순천을 장악하였다.
  • 10월 21일 : 14연대는 벌교, 보성, 고흥, 광양, 구례를 거쳐 10월 22일에는 곡성까지 점령하였다. 10월 21일 여수, 순천 지역에 계엄령선포(그 당시는 계엄령선포를 할 법적 근거가 없는 시기였음)를 하고, 송호성 준장을 총사령관에 임명해 10개 대대 병력을 이끌게 하고는 진압을 명령하였다. 이승만 정부는 군대가 빨갱이에 점령됐다며 "빨갱이는 인간이 아니다! " 주장하고, "이승만 대통령 포고문"에서 ".....남녀아동이라도 일일이 조사해서 불순분자를 제거하고...." 라고 함.
  • 10월 22일 : 진압군이 오후 3시에 순천 공격을 시작하였다. 반란군의 주력은 광양 및 인근 산악지대로 후퇴하기 시작했다.
  • 10월 23일 : 진압군이 오전에 순천을 장악하였다. 진압군은 순천 장악 직후 일사천리로 광양 일대의 반란군 주력을 섬멸하고, 여수를 탈환하기 위한 2단계 작전에 들어갔다. 하지만 반란군은 여수의 입구인 미평 근처에 매복, 진압군을 습격했다. 이로 인해 사령관 송호성 준장이 철모에 총을 맞고 장갑차에서 떨어져 고막이 터지고 허리부상을 입었다. 이 와중에 반란군의 주력이 백운산지리산으로 도망쳤다.
  • 10월 25일: 진압군의 여수 시내에 대한 박격포 사격을 시작으로 시가전이 이틀 동안 계속되었다.
  • 10월 27일: 진압군이 여수를 완전히 장악하였다.
  • 이승만 진압군은 빨갱이를 소탕한다는 명목하에 남녀노소를 가리지 않고, 소위 "손가락 총"으로 근거없는 즉결심판으로 무자비하게 여수 순천지역의 수 천명을 사살하였다.

극우 연루설 유포[편집]

여순 사건 직후, 이승만 정부는 극우 세력[4] 일부가 이 반란에 동조했다는 주장을 유포하고, 내무부는 경찰국에 수사를 지시하였다. 당시 국무총리국방장관이었던 이범석10월 21일 기자회견에서 "이 사건은 정권욕에 눈이 먼 몰락 극우정객이 공산당과 결탁해 벌인 정치적 음모"라며 사실상 김구를 지목했다.[5]

이번 국군이 일으킨 반란의 주요 원인과 폭동 성질은 수식 전에 공산주의자가 극우의 정객들과 결탁해서 반국가적 반란을 일으키자는 책동이었다.[6]

— 서울신문 (1948년 10월 22일 기사)

10월 21일 오전 11시, 이범석은 언론과의 인터뷰에서 여순사건을 '공산주의자가 극우 정객들과 결탁해 일으킨 반국가적 반란'이라고 규정하고,[6][7] 국군 내의 '주모자는 여수 연대장이었던 오동기(吳東起)'라고 지목했다.[7]

10월 22일, 이범석은 '반란군에 고한다'는 제목의 포고문에서 '반란군이 일부 그릇된 공산주의자와 음모 정치가의 모략적 이상물이 되었다'(서울신문 1948. 10. 24)면서 '극우정객'을 재차 언급하였다.[6] 같은 날 김태선 수도경찰청장도 장단을 맞추었다. 같은 해 10월 1일 발생했던 '혁명 의용군 사건'에 대한 수사발표를 통해 여론몰이를 거들고 나선 것이다. 이범석, 김태선 등이 자기를 여순사건의 배후에 있는 극우파로 지목하자 김구는 분개하였다.

10월 27일, 김구는 여순사건 진압 직후 공식 기자회견을 열어 "극우분자가 금번 반란에 참여했다는 말을 이해할 수 없다"며 반박하였고, 그의 반박문이 조선일보를 통해 보도되었다.[5]

나는 극우분자가 금번 반란에 참여했다는 말을 이해할 수 없다. 그들은 극우라는 용어에 관하여 다른 해석을 내리는 자신만의 사전을 가지고 있는 것으로 보인다.

— 한성일보 (1948년 10월 28일 기사)

급히 열린 임시국회에서 국회의원 정광호는 극우가 참가했다는 국방부 장관의 발표 때문에 민심이 나쁘다며 극우가 참가했다는 발표에는 정정이 필요하다고 하였다. 그러나, 윤치영은 극우가 참가한 것만은 사실이라고 계속 주장했다.[8]

김구는 여순 사건을 반란, 테러로 규정했다. 10월 28일의 공개 담화에서 김구는 '순진한 청년들이 용서할 수 없는 죄를 범하였으며', '반도(叛徒, 공산주의자)들의 목적은 북한 정권을 남한에 연장시키는 것'으로 보인다고 규정했다.[9] 10월 30일 담화에서는 여수, 순천 등지의 반란을 '집단 테러 활동'으로 규정하고, "부녀와 유아까지 참살하였다는 보도를 들을 때에 그 야만적 소행에 몸서리쳐지지 않을 수 없다"고 발표하였다.[10]

우리는 일찍부터 폭력으로써 살인·방화·약탈 등 테러를 행하는 것을 배격하자고 주장하였다. 금번 여수·순천 등지의 반란은 대규모적 집단테러 행동인 바, 부녀 유아까지 참살하였다는 보도를 들을 때에 그 야만적 소행에 몸서리 처지지 아니할 수 없다. 멀리서 듣고도 그러하니 현지에서 목격하는 자는 비참 격앙함이 그 극에 달할 것이다. 남과 남의 부모처자를 살해하면, 남도 나의 부모처자를 살해하기 쉬우니 그 결과는 첫째, 우리 동족이 수없이 죽을 것이오 둘째, 외군에게 계속 주둔하는 구실을 줄 뿐이다. 이것은 우리의 자주독립을 좀먹는 행동이니 이로써 우리는 망국노의 치욕을 면하는 날이 없을 것이니, 반란을 일으킨 군인과 군중은 이 때에 있어서 마땅히 여동(勵動)된 감정을 억제하고 재삼숙고하여 용감히 회오(悔悟)하고 정궤(正軌)로 돌아갈 것이어니와 현명한 동포들도 마땅히 객관적 입장에서 그 반란을 냉정히 비판하면서 이것의 만연을 공동방지할지언정 허무한 유언에 유혹되거나 혹은 이에 부화뇌동하지 아니하여야 할 것이다.

여러분의 기대와 탁부(託付)와 애국의 만분의 일도 보답하지 못하는 나로서 무슨 면목으로 여러분께 왈가왈부를 말하랴마는 금번 반란이 너무도 중대하므로 인하여 국가 민족에 미치는 손해가 또한 중대한 까닭에 그대로 함구만 할 수 없어서 피눈물로써 이와 같이 하소연하는 바이다.

동지 동포는 우리의 고충을 깊이 양해하고 동족상잔에서 동족상애의 길로 공동매진하기를 간절히 바란다.

— 서울신문 (1948년 10월 30일 기사)

결과[편집]

진압군과 경찰은 여수, 순천전라남도 동부 지역에서 민간인들을 대상으로 대대적인 반란군 협조자 색출 작업을 벌였고, 이 과정에서 여수 14연대 2천 2백여 명의 병사와 1만 3천여 명의 남녀노소 민간인은 잔인하게 학살당했다.[출처 필요] 중요한 것은 14연대는 그 지역민들이 지원한 군인이고, 진압군이 여수, 순천을 불바다로 만들때 14연대는 거기에 없었음에도 불구하고, 민간인을 협조자 색출작업이라는 명목으로 잔인부도한 학살을 했다는 것이다. 14연대는 억울한 제주43의 희생을 막고자 항거한 것으로 , 여순항쟁은 여수 등 4번의 전투에서 군민일치로 육해공군을 물리치고, 버텼지만 함포사격을 동반한 미국과 이승만 정권의 압도적인 진압 무력에 지리산으로, 백운산으로 향할 수밖에 없었다.[중립 필요]

이승만 정부는 이 사건을 계기로 강력한 반공체제를 구축하였다. 군 내부적으로는 공산주의자들을 숙청하는 '숙군작업'을 벌이는 한편, 1948년 12월 1일에는 국가보안법을 제정하여 사회 전반에 걸쳐 극좌세력에 대한 대대적인 색출·처벌에 나섰다.[11][12]

여순사건 이후 서수(序數) '4'는 대한민국 국군의 독립 부대명에 들어가지 않게 되었다. 14연대는 없어졌고, 4연대는 20연대로 재편되었다.

같이 보기[편집]

각주[편집]

  1. 여순사건 양민 사망자 대부분 진압군에 희생 한겨레신문, 1999.10.20.
    원문 : "반란군에 의해서는 90~150명이 희생"
  2. 여수지역 여순사건 희생자 124명 연합뉴스, 2010.10.11.
    원문 : "진실화해위는 이번 조사에서 1948년 10월 말부터 이듬해 8월까지 여수 일대에서 국군과 경찰에 의해 민간인 124명이 불법적으로 집단 학살됐으며, 이 중 91.9%가 10대에서 30대 청년 남성인 것을 확인했다. … 다만, 1948년 11월 전남도 보건 후생당국의 피해조사로는 전남 동부지역 6개 시군에서 2천633명이 사망하고 825명이 행방불명됐다."
  3. 여순사건 60년에 위령탑 하나 없으니 경향신문, 2008.10.21.
    원문 : "여순사건은 해방정국에서 좌익과 우익의 대결이 빚어낸 비극이자 대참사였다. 말이 좌·우익의 대결이지 기실 양민들이 무차별 학살당했다. 희생자가 1만명(시민단체 추정)에 이른다."
  4. 당시에는 '극우'가 오늘날처럼 반공주의자를 가리키는 것이 아니라 민족주의자, 즉 김구를 가리키는 말이었다.
  5. <볼록거울> 국가보안법 제정 60돌[깨진 링크(과거 내용 찾기)] 연합뉴스 2008년 8월 29일자
  6. 김구, 여순반란 '수괴' 될 뻔했다 - 오마이뉴스 2001년 10월 26일자
  7. 서울신문 1948년 10월 22일자
  8. 국회속기록 제1회 90호 (대한민국 국회, 1948) 678~679
  9. 한성일보 1948년 10월 28일자
  10. 서울신문 1948년 10월 30일
  11. “그때 오늘 '재일 조선인' 북송사업이 시작되다”. 중앙일보. 2010년 8월 13일. 2010년 12월 18일에 확인함. [깨진 링크(과거 내용 찾기)]
  12. 박정희는 이 사건에 직접적으로 가담한 것은 아니었지만, 남로당의 군사총책 간부였다. 당시 소령이었던 박정희는 1948년 11월에 체포된 후 군사재판에서 사형이 구형되었으나, 자기가 가지고 있던 군부 내 남로당원 명단을 넘기는 등 수사에 적극 협조한 사정이 참작되어 무기징역을 선고받았다. 1949년 1월 18일 박정희는 군사재판 2심(고등군법회의)에서 "징역 10년으로 감형하고, 형의 집행을 정지한다"는 판결을 받고 풀려나 강제 예편을 당했다.