탈레스

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탈레스
Thales.jpg
탈레스
이름 밀레투스의 탈레스 (Θαλής ο Μιλήσιος)
출생 대략. 625–624 BC
밀레투스
사망 대략. 547–546 BC
시대 소크라테스 이전 철학
지역 서양 철학
학파 밀레투스 학파, 자연주의
연구 분야 윤리학, 형이상학, 수학, 천문학
주요 업적 만물의 근원은 물, 탈레스의 정리

탈레스(Θαλής, 기원전 6세기 대략 B.C.E.625-624~대략 B.C.E. 547-546)는 고대 그리스철학자로서 밀레투스 학파의 창시자로 여겨진다. 그리스 철학자 아리스토텔레스는 탈레스를 '철학의 아버지' 라고 칭했다. 탈레스는 운동 경기 관람 중에 탈수증으로 사망하였다고 알려져있다.

탈레스의 생애에 관해서 알려져 있는 기록에 따르면, 그는 소아시아이오니아 지방의 밀레투스라는 도시출신이며 여러 분야에 학식이 넓었다고 한다. 특히 천문학에 조예가 깊어서 기원전 585년에 일어나는 일식을 예견하였다고 한다. 또한, 수학기하학적 방법을 빌어 이집트의 피라미드의 높이를 측정하였다고도 한다.

플라톤의 《테아이테토스》에 따르면 밤에 별을 보며 걷다가 우물에 떨어졌으며, 이것을 본 영리한 트라키아 하녀가 '하늘의 이치를 알려고 하면서 바로 앞의 우물은 보시지 못하는 군요!' 라고 비웃었다고 한다.

아리스토텔레스의 정치론에 써있는 전설에 의하면 사람들이 빈곤하다고 그를 비난하며 철학을 쓸모없는 학문이라고 하자 겨울에 별을 보고서 다음해의 감람나무가 대풍할 것이라는 것을 예측하여 감람유 짜는 기계를 먼저 사용할 권리를 얻어(가난하여 기계를 직접 살 돈은 없었으므로)보였다고 한다. 다음해 풍작이 되어 모두 올리브유 짜는 기계를 얻으려 하자 그 권리는 탈레스에게 있었기에 모두 그에게 비싼값을 치르고 기계를 빌려야 했고, 그리하여 세상 사람들에게 철학자는 원하기만 한다면 언제나 용이하게 부유해질 수가 있으나, 그러나 그들의 야심은 다른 종류의 것이라는 것을 보여주었다.

아리스토텔레스에 따르면 탈레스는 만물의 근원을 이라고 주장했으며 따라서 만물이 모두 물로 되어 있다고 주장했다고 한다. 그리고 땅도 물 위에 떠 있다고 주장하였다고 한다. 탈레스에 관해 그의 견해를 체계적으로 세워보기에는 알려진 바가 너무나 적다고 한다. 그러나 그외에 밀레투스 학파에 대해서는 더 많은바가 알려져 있다. 그의 생각은 아낙시만드로스가 이어받아 '가장 1차적인 만물의 근원' 을 찾으려 했으며 아낙시만드로스의 친구인 아낙시메네스는 만물의 근원은 '공기' 라고 주장하게 된다.

수학에서 "탈레스의 정리"는 지름원주각직각이라는 것이다. 탈레스가 발견한 것은 아니지만, 탈레스가 아마도 처음으로 이등변삼각형의 밑각이 같다는 사실을 써서 이를 증명했다고 한다. 한편 소크라테스너 자신을 알라는 저 유명한 말을 탈레스가 직접 했다는 설이 유력하다.

참고 문헌[편집]

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