메톤 주기

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메톤 주기(Metonic cycle)는 태양력(solar calendar)과 태음력(lunar calendar)이 거의 완전히 일치하는 주기로 19태양년(tropical years)에 해당한다. 이것은 태양년(tropical year)과 회합월(synodic month)의 최소 공배수와 거의 일치한다. 엔네아데카에테리스(Enneadecaeteris)라고도 하는데 이 낱말은 19년을 뜻하는 그리스어 낱말로부터 유래한 것이다.

기원전 433년그리스의 천문학자 메톤이 메톤 주기를 발견하였다.[1] 중국에서는 이보다 훨씬 앞선, 춘추시대(기원전 770~403)에 속한 기원전 600년경에 이 19년 순환주기를 발견하였는데, 이 순환주기를 장법(章法)이라 부르고 역법에 사용하였다.[1] 19년 7윤법이라고도 하였다.[1]

관련 용어[편집]

태양년[편집]

태양년(tropical year)은 지구태양 둘레로 자신의 궤도를 한 바퀴 도는 데 걸리는 시간으로 회귀년이라고도 한다. 다른 말로는 지구궤도주기(orbital period) 또는 항성주기(sidereal period)라고도 한다. 예를 들어, 에서 다음 까지 걸리는 시간이라고 할 수 있다. 태양년은 365일 5시간 48분 45.5초(365.24219일)이다.

회합월[편집]

회합월(synodic month 또는 synodic lunar month)은 달의 회합주기(synodic period)라고도 한다. 회합주기지구에서 볼 때 태양에 대해 상대적으로 같은 위치에 도달하는 데 걸리는 시간을 말한다. 예를 들어, 보름달에서 다음 보름달까지 걸리는 시간이라고 할 수 있다. 달의 회합주기삭망주기라고도 한다. 회합주기는 29일 12시간 44.0분(29.530588일)이다.

한편, 지구 둘레로 자신의 궤도를 한 바퀴 도는데 걸리는 시간을 항성주기(sidereal period)라고 하는데, 이 기간은 27일 7시간 43.1분(27.321582일)이다. 회합주기항성주기가 다른 이유는 지구 둘레로 도는 동안 지구태양의 둘레를 돌기 때문이다. 지구가 같은 방향으로 돌기 때문에, 예를 들어 보름달이 보인 후 다시 다음 보름달이 보이기 위해서는 은 자신의 회합주기(29.530588일)와 항성주기(27.321582일)의 차이인 약 2일간을 더 돌아야 한다.

수학적 기초[편집]

그리스의 천문학자인 메톤(Meton of Athens)은 19태양년(tropical years)이 의 235회합월(synodic lunar months)과 2시간의 차이가 있을 뿐 거의 완전히 일치한다는 것을 발견하였다. 이를 계산으로 검증해 보면 다음과 같다:

  1. 19태양년을 일수로 계산하면 19태양년 x 365.24219일 = 6939.60161일이다.
  2. 235회합월을 일수로 계산하면 235회합월 x 29.530588일 = 6939.68818일이다.
  3. 이 둘의 차이는 6939.68818일 - 6939.60161일 = 0.08657일이다.
  4. 1일은 24시간이므로 0.08657일은 0.08657 x 24시간 = 2.07768시간이다.
  5. 따라서, 19태양년마다 태양력태음력 간에는 약 2시간의 차이가 발생한다.

태음력의 조정[편집]

19태양년마다 태양력태음력 간에 주기가 거의 완전히 일치한다는 사실을 이용하여 태음력태양력과 비슷해지도록 조정할 수 있다. 태음력태양력과 비슷하게 맞춘다는 것은 태음력 달력이 계절과 거의 일치하게 된다는 것을 의미한다. 이렇게 하는 한 가지 방법은 다음과 같다.

  1. 235회합월은 일수로는 6940일(days)이다(235 x 29.530588일 = 6939.68818일).
  2. 6940일의 1/19은 6940일 / 19 = 365.263157894737일(365 + 1/4 + 1/76일)이다.
  3. 365.263157894737일은 12회합월(synodic months)인 12 x 29.530588일 = 354.367056일보다 10.896101894737일(365.263157894737 - 354.367056) 더 크다.
  4. 이것이 뜻하는 바는 음력으로 1년이 지나면 태양력과는 약 11일의 차이가 난다는 것을 의미한다.
  5. 따라서 음력으로 3년이 지나면 태양력과는 약 33일의 차이가 나게 된다.
  6. 따라서 3년마다 음력에 1달을 추가하며 13개의 음력 달들이 있게 하면, 태음력은 어느 정도 근사하게 태양력과 일치하게 된다.
  7. 태양력 19년 동안에 이런 작업을 총 7번(19년/3년 = 6.33) 행하면 된다.
  8. 이런 이유로, 메톤 주기를 19년 7윤법이라고도 하였다.

메톤은 19태양년을 6,940일로 보고, 이것을 큰달(30일) 125개월과 작은달(29일) 110개월의 총 235개월 6,940일로 배분하였다.[1] 이 방법은 평년(12개월) 12년과 윤년(13개월) 7년의 총 235개월로 태음력 달력을 구성하는 것과 동일하므로 19년 7윤법이라고도 하였다.[1]

메톤주기의 존재를 알 수 있는 예로, 특정한 양력 날짜와 그에 대응하는 음력 날짜는 19년이 지나면 다시 일치한다는 사실을 찾을 수 있다. 하지만 정확히 맞물리는 건 아니라서 하루 정도 어긋나기도 한다.

주석[편집]

  1. "메톤주기(Metonic cycle)", 《네이버 백과사전》. 2011년 4월 18일에 확인.