지방

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지방(脂肪, 영어: fat)은 지질의 한 종류로 세 개의 지방산글리세롤 하나와 결합한 에스테르이다. 대표적인 유기물이기도 하다. 같은 양으로 가장 많은 에너지를 내는 영양소로서 1g당 9kcal를 발생한다. 또 지방은 우리 몸을 이루는 기본 단위인 세포 각각을 얇은 층으로 싸 주는 세포막의 성분이고, 지용성 비타민의 운반과 흡수를 돕는다. 그 밖에도 필수지방산의 공급원으로서, 필수지방산은 성장과 피부 건강에 관여하는 중요한 영양소이다.

지방은 농축된 에너지원이므로 고지방 식품을 많이 섭취하면 비만증을 일으키기 쉽다. 에너지 섭취량의 20%를 지방으로 섭취하도록 권장하는데, 동물성 지방보다는 식물성 기름을 사용하는 것이 좋으며, 기름을 많이 쓰는 조리법은 피하는 것이 바람직하다. 고등어꽁치 등 등푸른 생선을 섭취하고, 육류를 먹을 때에는 눈에 보이는 지방은 제거하고 먹도록 한다. 한편, 동물성 식품에만 들어 있는 콜레스테롤은 뇌와 신경조직을 구성하는 성분이며, 담즙산이나 호르몬 등을 합성하는 중요한 역할을 한다. 콜레스테롤은 체내에서 합성되기도 하고, 혈액 내의 콜레스테롤 함량이 높으면 동맥경화증, 심장병 등을 일으키기 쉽다.

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