영양소

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바다의 영양 순환

영양소(營養素)는 생명활동과 성장을 위해 생물체의 외부에서 받아 들여야 하는 화합물이다. 많은 생물체들은 영양소를 이용하여 에너지를 생산하며, 세포를 구성한다.

인간에게 필요한 영양소에는 탄수화물, 단백질, 지방이 대표이고, 이들은 주영양소(主營養素)로 불리며 물질대사를 통해 에너지를 생산하는 역할을 한다. 또, 단백질은 에너지 생산 외에도, 인체의 각 장기들의 주 성분으로 몸을 구성하고, 호르몬으로 사용되어 생리작용을 조절하기도 한다. 비타민, 무기질, 부영양소로 취급된다.

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