영원 회귀

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영원 회귀 구체적으로 동일한 것의 영원 회귀(Ewige Wiederkunft des Gleichen)는 니체 철학에서 볼 수 있는 근본 사상이다. 이는 동일한 것이 있는 그대로 영원히 반복되는 것이 삶의 실상이다 라는 사상이다. 이때 동일한 것이란 힘에의 의지, 차이, 순환의 유희 같은 실재로 반복되는 그 무엇을 의미하지는 않는다. 왜냐하면 전쟁이나 살육의 어떤 순간과 이 순간이 되돌아 온 것으로써 실은 같다는 결론이 되어버리기 때문이다. 따라서 실재로 되돌아 오는 것은 없고 영원회귀는 그저 사상에 불과한 것이다. 그리고 이 사상의 동일한 것이란 불가피하게, 가장 심연적으로 이 순간을 의미한다. 동일한 것을 이 순간으로 마주하는 것에 이 사상 고유의 의미가 있다. 이렇게 다시한번 영원을 의지하는 것이 가능해진다. 여기서 니체의 영원은 실재로 영원히 반복한다는 것이 아니라 영원히 반복하고 싶다는 마음 속의 한 경험이다. 즉, 이 순간에 이어진 과거의 모든 것은 미세먼지 하나도 달라선 안되고(생성의 무구) 따라서 온갖 고통마저도 있는 그대로 긍정되어야 한다는 것이다. 동일한 것이 이 순간을 의미하는 한, 조금이라도 달라져서는 이 순간이 야기되지 않을 것이므로. 영원회귀는 '도달 가능한 최고의 긍정 형식'으로서, 동일한 것은 각자에게 더없이 이 순간을 의미하고 이 긍정 형식은 곧 운명애(Amor Fati)가 된다.

개요[편집]

니체의 후기 사상의 근간을 이루는 사상이며, '차라투스트라는 이렇게 말했다'에서 구체적으로 제창되었다.

시간은 무한하고, 물질은 유한하다 라는 전제, 즉 힘에의 의지로서의 세계로서, 물리학의 에너지 보존의 법칙을 전제하는 것이 니체의 이 세계이다. 무한의 시간 중에서 유한의 물질을 조합한 것이 세계라면, 현재의 세계가 과거에 존재해, 혹은 장래도 재차 완전히 같은 조합으로부터 구성될 가능성에 대해 시사하고 있다.

영원 회귀는 삶에의 강한 긍정의 사상인 것과 동시에, '동일한 것의 반복'이라는 개념을 염두에 두지 않으면 안 된다. 비유하자면 전생 사상과 같이 전생→현세→내세로 다시 태어나는 것은 결코 없고, 인생이란 카셋트 데이프와 같이 만일 다시 태어났다고 해도 그 해 그 때 그 순간까지, 완전히 같은 삶을 다시 반복하는 것이다. 이것을 영원히 반복한다. 니체에게 이 세계의 원환적 구조는 단순히 존재론적인 것에 머무르지 않고, 세계가 무한히 다시 와도, 지금 여기에 있는 이 순간을 원한다는 삶에 대한 강한 긍정의 사상이기도 하다. 영원 회귀는 삶을 소홀히 여기지 않고 초극해 나가는 위버멘쉬에게 가능한, 단순한 결정론이 아니고 숙명이자 운명으로서 일체 존재를 힘에의 의지로 보는 것이다. 고로, 당신의 인생에 아니다라고 말하지 않고, '그렇다'라고 말하기 위해, 여기에 있는 순간을 긍정하는 삶의 태도, 그것이 위버멘쉬로의 길이며, 영원 회귀 사상이다.

철학사에서의 의의[편집]

종교적인 의미에 대해서는 영원 회귀는 크리스트교적인 내세나 전생의 부정이다. 그리고 철학사적인 의미에 대해서는 변증법의 부정이라고 해석할 수 있다. 니체는 영원 회귀를 말해, 변증법을 부정하는 것에 의해서, 근대화 그 자체, 사회는 보다 좋아져 가는 것이라는 서양적인 진보 사관 그 자체를 뒤집으려고 했던 것이다. 변증법은 근대 철학의 완성자라는 헤겔의 기본 개념이며 이 직선적 개념을, 모든 것은 시작과 끝도 없이 원형으로 되돌아 온다며 부정하는 것은 문자 그대로, 근대 철학을 뒤집으려는 누구도 쉽사리 하지 못할 기가 찬 시도였다. 니체의 영원 회귀의 사상은 포스트 모던의 근대 비판에 큰 영향을 주게 된다. 이 삶은 어떠한 의도나 목적 그리고 의미도 없다는 극도의 허무주의로부터, 운명애에 이르러 신가치를 창조, 모든 삶 친화적 가치와 건강한 삶이 가능하다는 것의 의미는 니체에게는 결정적이다. 이것은 자신 이전의 모든 철학이 실은 삶을 부정하는 이분법에 불과하고, 삶에 대한 새롭고 근본적인 해석이자 심리적으로도 근원적 사실인 힘에의 의지라는 방법을 통해 진실한 삶이 비로소 시작된다는 것이다. 니체 자신은 인류의 운명을 그 자신 이전과 이후로 나누는 하나의 운명. 즉, 기존 모든 가치의 전도.

영원 회귀비판[편집]

자연과학적 관점에 서면, 1. 세계는 엔트로피 증대의 법칙에 의해 항상 확산·다양화해 나가므로 유사한 상황이 재현되어도 전혀 같은 상황이 재현될 것은 없다는 열역학 목표 견해나, 2. 유한의 계에 무한의 시간을 주어도 반복이 일어난다고는 할 수 없는 것을 발견한 혼돈 이론, 혹은, 3. 본질적으로 불확정성을 내포하는 양자론 등, 현대 물리학에 의해서 영원 회귀를 부정하는 것은 얼마든지 가능하다.

하지만 영원 회귀는 과학적으로 확정되는 현상이 아니고, 어디까지나 실존주의적 자세의 하나이다. 많은 니체 연구가들은 영원 회귀는 체계적인 사상이라기보다 어느 날 돌연 니체를 압도적인 영감으로 덮친 체험인 점을 강조하고 있다. 그러나 이것은 무지나 단락적 사고로부터 오는 광기의 사상인 것은 아니다. 철학자로서 철학적 사색을 철저히 했고 현실을 계속 냉철하게 사유했기 때문에 불현듯 얻은 사상인 것이다. 니체가 천재적 사상가라함은 이렇게 그 누구도 감히 현실이라 생각지 못했던 사상을 사유했다는 점이다. 그리고 니체가 이 사상을 과학적으로 증명하려는 시도는 이러한 자신의 철학함을 강화하려는 의도로 봐야하지 실재로 이 사상 자체가 자연과학적 사실이라고 봐서는 곤란하다.

그러나 우리가 니체의 영원회귀 철학에 따라 행동할 때, 당시에는 영원이라 판단했던 행동들이 시간이 지나 그저 판단 기준도 없는 오류로 밝혀지는 경우도 많기 때문에 이 사상이 독단적인 것이 되지 않도록 주의해야 한다. 즉, 이 사상은 어떤 판단의 옳고 그름을 보증해 주지는 않는다. 이런 국면은 힘에의 의지 사상도 마찬가지이다. 우리는 당장에 힘에의 의지라 느끼고 행동하지만, 시간이 지나서 실은 무에의 의지였다고 반성하는 경우가 많다. 위버멘쉬 사상도 이것이 자기 극복이자 이 사회 전반적인 현실적 모습에 대한 긍정인 경우도 있지만, 자기 멋대로 더 높은 인간 유형이라 착각하고 다른 사람을 무시하며 오해하고 선입견을 가지게 되는 경우가 많이 있다. 따라서 우리는 니체 철학의 근본 개념들 특히 영원회귀 사상 자체가 이미 독단적인 구상일 수 있고, 그것에 따른 삶은 항상 옳지는 않을 수도 있다는 결론에 이르게 된다. 달리말해 삶은 실재로 한번뿐인데 왜 굳이 영원회귀 한다고 생각해 보아야 하는가? 영원회귀는 이 삶이 반복된다는 것으로 삶은 한번뿐이라는 것과 내용적으로 같다고 하더라도. 더구나 그것이 디오니소스적 삶의 태도라 하더라도.

외부 링크[편집]