순교

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순교(殉敎)는 어느 종교에서 자신이 믿는 신앙을 지키기 위해서 죽음을 선택하는 것을 말하며, 순교한 사람을 순교자(殉敎者)라 한다. 이들은 자신의 종교나 그 종교의 교인에 의해서 성인이라고 불리면서 존경받기도 하였다. 천도교에서는 순도라고 한다.

예수교에서는 예수 그리스도와 하나님의 복음을 전하다가 죽임을 당한 구약의 선지자들, 예수의 12제자들, 그 외 사도들을 순교자라고 하며 한국의 역사에서는 불교 순교자인 이차돈, 천주교 박해때 순교한 천주교 신자, 천도교 탄압으로 순교한 천도교 신자들, 일제강점기신사참배에 항거하여 순교한 개신교 신자들이 순교자에 해당한다. 사전적인 의미 외에도 브라질 자본가들의 환경파괴에 대항하다가 살해당한 치코 멘데스처럼 자신의 이념을 위해서 죽음이나 고난을 택한 사람도 순교자라고 한다.