전류

위키백과, 우리 모두의 백과사전.
이동: 둘러보기, 검색

전류(電流)는 전하의 흐름으로, 단위 시간 동안에 흐른 전하의 양으로 정의된다.[1] 전하의 흐름은 전선과 같은 도체, 전해질의 특성을 갖는 이온, 플라스마 등에서 일어난다.[2]

전류의 SI 단위암페어로 1 암페어는 1 당 1 쿨롱의 전하가 흐르는 것을 뜻한다. 암페어는 기호 A로 표기한다.[1]

정의와 단위[편집]

전류는 일정 시간 동안 흐른 전하량의 비율로 정의된다.[3]

 I = { dQ \over dt }
I-전류, Q-전하, t-시간

전류의 SI 단위는 암페어이고 기호 A로 표기한다. 1 암페어는 1 초에 1 쿨롱의 전하가 흐른 것을 뜻한다.[3]

 A = { C \over sec }
A-암페어, C-쿨롱, sec-초


mA-밀리암페어, µA-마이크로암페어, nA-나노암페어

종류와 밀도[편집]

전류의 종류로는 도체에서 일어나는 전하의 흐름인 전도 전류와 진공관과 같은 것에서 일어나는 전하를 갖는 대전 입자의 흐름인 대류 전류가 있다. 전도 전류는 금속과 같은 도체에서 원자는 물체의 결합구조를 유지한채 전자의 이동만으로 이루어지는 전류인 반면, 대류 전류는 대전 입자 자체가 이동하여 일어나는 전류이다. 대류 전류는 전도 전류와 달리 옴의 법칙을 따르지 않는다.[4]

전류의 방향에 대해 수직인 단면에서 단위면적 당 전류의 양을 전류밀도라고 한다. SI 단위제곱미터암페어(A/m²)이다.[5] 정의에 따라서 전류와 전류밀도 사이에는 다음과 같은 관계가 성립한다.

I = \mathbf{J} \cdot \mathbf{A}
I-전류 J-전류밀도, A-전류가 흐르는 단면적

전류밀도는 전류의 종류에 따라 전도전류밀도와 대류전류밀도로 구분된다.[4]

직류와 교류[편집]

도체에서 일어나는 전류의 흐름인 전도 전류는 한 방향으로 연속하여 전류가 흐르는 직류와 일정한 주기에 따라 전류의 방향이 바뀌는 교류로 구분된다. 직류와 교류의 전류 흐름이 다른 것은 전류를 만드는 방식의 차이 때문이다. 전지와 같이 일정한 전위차가 유지되는 전원에 연결된 전기회로는 양극에서 음극으로 지속적인 전류가 흐르게 된다. 한편, 교류는 발전기와 같은 것을 전원으로 한 전류이다. 현재 대부분의 가정에는 교류전원이 공급되나, 가전제품에는 주로 직류가 사용되기 때문에, 대부분의 전기 제품은 교류직류로 바꾸는 정류기를 사용하거나 둘 다 같이 사용할 수 있도록 되어 있는 경우가 많다.

앙페르의 법칙[편집]

전류와 자기장

전류가 흐르는 도선에는 오른쪽 그림과 같이 자기장이 형성되는데 이를 앙페르의 회로법칙이라고 한다. 앙페르의 회로법칙은 전자기역학의 성립에 큰 영향을 미쳤다.[6]

옴의 법칙[편집]

직류 전기회로에서 전류의 양은 전원전압과 회로의 전기저항에 의해 결정되어 전압의 크기에 비례하고 전기저항의 크기에 반비례한다. 이를 옴의 법칙이라 한다.[7]

 I = { E \over R }
I-전류, E-기전력(전압), R-전기저항

한편 교류에서는 전기저항 대신 다음의 식과 같이 임피던스가 전류의 양에 관계한다. 따라서, 비록 저항이 직접 관여하지는 않지만 교류에서도 여전히 옴의 법칙이 성립한다고 할 수 있다. [8]

 I = { E \over Z }
I-전류, E-기전력(전압), Z-임피던스

전류의 방향[편집]

전기회로에서 실제 전자의 흐름은 음극(-)에서 양극(+)으로 진행된다. 그러나, 최초로 정의된 전류의 흐름은 실제 전자의 운동과 달리 양극(+)에서 음극(-)으로 흘러들어가는 양전하의 흐름으로 알려졌다. 이처럼 실제 전류가 흐르는 방향이 정반대로 정의된 것은 전류의 흐름을 발견할 당시의 과학자들은 전자의 존재를 인지하지 못했기 때문이다.[9]. 반면에 정공, 양이온과 같은 양전하의 이동으로 인해 발생된 전류의 방향은 양전자의 이동 방향과 같은데, 양전하가 이동할 때나 음전하가 이동할 때 만들어진 전류에 현상적인 차이는 없으므로 예로부터 전류의 방향을 양전하의 흐름으로 통일하였다.[10]

1830년대 마이클 패러데이는 아래의 그림과 같이 전해전도에 대한 실험을 하였다.

AgNO3 ElectroLysis Korean.png 실험 결과
1. 질산염(AgNO3) 수용액에 은 막대와 강철 스푼을 넣고 전지와 연결한다.
2. 질산염 수용액에 있는 이온들에 의해 전해전도가 일어난다.
3. 전류의 크기와 비례하여 강철 스푼에 이 축적되어 도금된다.[주해 1]
Current notation.svg
실제 전자의 흐름(녹색)과 반대로 전류의 흐름(적색)은 양극에서 음극으로 흐르는 것으로 정의된다.

패러데이는 이 실험을 통해 전해질의 전도를 통해 축적되는 은의 양을 측정하여 전류의 이동을 입증하였으며, 현대의 SI 단위가 정의되기 전까지 전류의 단위 1 암페어는 "1초 동안 0.001118 그램의 은을 축적시키는 전류의 세기"로 정의되었다. 또한, 패러데이는 계속하여 새로운 은 원자를 제공하는 은막대를 양극(anode), 은 원자가 축적되는 강철 쪽을 음극(Cathode)로 정의하고 전류가 양극에서 음극으로 흐른다고 보았다. 이때문에 전류가 실제로는 전자의 흐름이라는 것이 밝혀진 오늘날에도 전류의 방향은 실재 전자의 운동과는 반대로 여전히 양극에서 음극으로 흐르는 것으로 정의된다.[9]

같이 보기[편집]

주해[편집]

  1. 현대의 도금 공정역시 똑같은 방법으로 진행된다.

주석[편집]

  1. Lakatos, John; Oenoki, Keiji; Judez, Hector; Oenoki, Kazushi; Hyun Kyu Cho (March 1998). "Learn Physics Today!". Lima, Peru: Colegio Dr. Franklin D. Roosevelt. Retrieved 2009-03-10.
  2. Anthony C. Fischer-Cripps (2004). The electronics companion. CRC Press. p. 13. ISBN 978-0-7503-1012-3.
  3. 장요한 외 공저, 기초회로이론, 학문사, ISBN 89-467-5054-5, 43쪽
  4. FAWWAZ T.ULABY, 이문수 외 역, 전자기학, 교보문고, 1998, ISBN 89-7085-238-7, 132-137쪽
  5. 화학용어사전, 일진사, 2006, ISBN 89-429-0903-5
  6. 쑨자오룬, 심지언, 지도로 보는 세계 과학사, 시그마북스, 2009, ISBN 89-8445-333-1, 350-351쪽
  7. 김상진, 전기공학, 성안당, 2000, ISBN 89-315-2191-X, 150-151쪽
  8. 기전연구사, 전기회로계산법의 완성, ISBN 90-70032-57-0, 165-166쪽
  9. 장요한 외 공저, 기초회로이론, 학문사, ISBN 89-467-5054-5, 61-63쪽
  10. 장준성 외 공저, 고등학교 물리 I, 지학사, 2002년 교육과학기술부 검정, p.98