기황후

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기황후(奇皇后, 1315년 - 1369년)는 원나라 혜종황후이다. 몽골명은 솔롱고 올제이 후투그(몽골어: Өлзий хутаг, 한국 한자肅良合 完者 忽都 숙량합 완자 홀도)이며, 시호보현숙성황후(普顯淑聖皇后)이다. 고려 출신의 여자로, 고려후기의 무신 기홍영의 증손녀이자 고려 고종의 사위인 기온의 종손녀였다. 원나라에 바쳐지는 공녀 중의 한사람이었다고 추정된다. [1] 고려 출신 환관 고용보(高龍普)의 주선으로 황궁의 궁녀가 되었다가 원 혜종의 총애를 얻어 귀빈으로 책봉되고, 훗날 혜종의 뒤를 이어 황제로 등극하는 아들 아유르시리다르를 낳았다. 정적관계였던 제1 황후 다나슈리가 역모죄로 사사되자 외국인은 정궁으로 삼을 수 없다는 재상 메르키트 바얀의 반대에도 불구하고 제2 황후가 되었고, 1365년에 제1황후인 옹기라트 출신의 바얀 후투그 사망하자 정궁황후가 되었다. 이후 아들 아유르시리다르가 황태자가 되고, 휘정원을 자정원(資政院)으로 개편해 심복인 고용보를 초대 자정원사(資政院使)에 임명한 뒤 기황후를 추종하는 환관 및 일부 몽골관료들을 포진시켜 자신의 친위대로 삼았다.

친정인 기씨 일족을 통해 막대한 영향을 행사하여, 기씨 일족은 고려 왕실을 농단하고 전횡을 일삼았고, 이로 인해 반원 자주 정책을 펴던 공민왕이 기철 등이 제거되자 원 혜종을 사주하여 충선왕의 서자 덕흥군을 왕으로 앉히고 고려를 침공하였으나 실패하였다.

생애[편집]

출생과 가계[편집]

본관은 행주이다. 아버지는 사후 영안왕[2]에 추증된 기자오(奇子敖)이고, 어머니는 전서 이행검의 딸 이씨이다. 오빠로는 기식(奇軾), 기철(奇轍), 기원(奇轅), 기주(奇輈), 기륜(奇輪) 등이 있었다. 또한, 그녀는 원나라의 황제인 혜종의 배우자이며, 북원의 아유르시리다르 빌레그트 칸의 어머니이다. 몽골명은 올제이 후투그(Öljei Khutugh, 完者 忽都)였다.

종고조부 기윤위는 고려 희종 때인 1211년 왕준명, 우승경 등이 최충헌을 제거하려 할 때 최충헌을 구출하였으며, 이후 최충헌의 측근으로 활동하였다. 고조부 기윤숙은 상장군과 중서,문하성의 양성의 관직을 지내고 문하시랑 평장사에 이르렀으며, 증조부 기홍영은 좌우위보승낭장을 지내고 사후 은청광록대부 상서좌복야에 추증되었다. 종증조부 기홍수문하시랑을 역임했고, 기홍영의 아들이자 할아버지 기관의 형제였던 기온(奇蘊)은 고려 고종의 부마였다.

첫째 기식은 일찍 세상을 떠났기 때문에 기철이 사실상의 장남이었다.

고려의 공녀 차출과 후궁 생활[편집]

공녀로 원나라에 가게 되었다가 1333년(충숙왕 복위 2) 고려인 내시 고용보의 추천으로 다과를 시봉하는 궁녀로 황태자궁에 배치되고, 원 혜종[3]의 눈에 띄게 되어 승은을 입게 된다.

다나슈리는 채찍으로 기씨를 매질하고 인두로 지질 정도로 질투가 심했으나, 원 혜종1335년 승상 바얀의 가문과 손잡고 다나슈리의 가문을 황제역모사건에 연루시켜 제거했다.

황후와 황자 출산[편집]

1339년 황자 아유시리다라를 낳았다. 이전의 황후 다나슈리텡기스의 반란으로 1340년 폐위된 후 기씨를 황후로 삼으려고 하였다. 그러나 실권자 메르키트 바얀이 그것을 반대하였다. 그러자 그녀는 원 혜종을 조종해 바얀의 축출을 기도했고, 황제를 찾아가 통곡하며 바얀과 궁궐내 그의 심복들이 자신을 괴롭힌다고 주장하였다. 기씨의 하소연을 들은 혜종은 자신의 스승 사라판과 손잡고 바얀을 탄핵,축출하는데 성공했다.

1340년 2월 메르키트 바얀(伯顔) 세력이 숙청된 뒤 4월 드디어 제2황후로 책봉되었다. 그녀가 제2황후로 되면서 친정아버지와 할아버지, 증조부에게 왕(王)의 작위가 추증된다. 아버지 기자오(奇子敖)는 영안왕(榮安王) 또는 경왕(敬王)이고, 할아버지 기관(奇琯)의 시호는 미상이고, 증조부 기홍영(奇洪潁)은 인왕(仁王)에 추증되었다. 원 혜종은 특별히 한림학사를 보내 기자오의 묘비를 지어주었다. 어머니는 영안왕 대부인(大夫人) 작위를 받았고 기철은 원나라의 관직과 함께 고려의 정승으로 임명됐다. 더불어 기철은 덕성부원군, 동생 기원은 덕양군에 봉해졌다. '원사(元史)'는 그녀가 맛있는 음식이 생기면 먼저 태묘太廟)에 바친 후에야 자신이 먹었다고 기록하고 있다.

황후가 된 뒤 곧 반대세력을 몰아내고 휘정원을 자정원(資政院)으로 이름을 바꾸고 여기에 고려인 출신 환관과 고려 유민, 고려인 유학생들을 등용하여 하나의 세력을 형성하며, 이를 배경으로 자신의 친위대로 활용하게 된다. 그녀는 흥성궁(興聖宮:현 베이징 중남해 자리)에 거주하면서 황후부속기관인 휘정원을 자정원(資政院)으로 개편해 심복인 고용보를 초대 자정원사(資政院使)로 삼았다. 자정원은 기황후를 추종하는 일부 고려 출신 환관들은 물론 몽골 출신 고위관리들도 가담해 정치세력을 형성했다. 한편 그녀는 고려 출신 환관 박불화(朴不花)를 이용하여 황제 혜종에게 아유시리다라를 황태자로 책봉하도록 압박하였고, 1353년, 마침내 아유시리다라는 황태자가 되었다. 또한 그녀는 고려 출신 환관 박불화를 군사 통솔의 최고책임자인 추밀원 동지추밀원사(同知樞密院事)로 만들어 군사권까지 장악했다. 그러다 1358년 큰 기근에다가, 원나라 내부에서는 황태자의 지지자와 반대자 사이에 내전까지 있었고, 반 황태자파의 지도자 볼루드 테무르는 결국 1364년 수도 대도를 점령하였다. 아유시리다라는 황태자 지지자인 코케 테무르(擴廓 帖木爾)에게 달아났지만 기황후는 볼루드 테무르의 포로가 되었다.

고려와의 갈등[편집]

당시 고려는 30여년간 원나라의 침략에 맞서 항쟁하다가 항복함으로써 직접적인 합병은 면하였지만 사실상 원나라의 속국이 된 상태였다. 기황후가 제1황후가 되면서 그녀가 자신과 일족의 잇속을 챙기려고 고려에 많은 간섭을 행사하였고, 기황후의 세력이 성장하면서 고려가 원으로 보내는 공물의 양은 오히려 늘었으며, 그녀의 가문과 그녀의 오빠 기철은 고려에서 당대의 대표적인 권문세족으로서 권세를 누리게 되었다. 기철은 친원파들과 함께 4차 입성책동을 주도해 원이 충혜왕을 퇴위시키도록 하는 등 고려의 국정을 농단하는 한편 전횡을 일삼았고, 이에 보다못한 공민왕은 원의 영향력이 약해진 1356년 기철 일족을 비롯해 친원파를 대대적으로 제거했다.

기황후는 원 혜종을 설득하여 공민왕을 폐위시키자고 주장했고, 충선왕의 셋째 아들 덕흥군을 왕으로 책봉했다. 그러나 고려가 이를 따르지 않자 기황후는 덕흥군에게 원나라 군사 1만명을 주어 고려 정벌을 명했고, 이들은 평안도 지방까지 진출하였으나 최영·이성계가 이끄는 고려군에 대패했다.

한편 기황후가 공녀 폐지를 했느니 입성론을 막았느니 고려양의 시초네 뭐네 하는 역사왜곡 주장들이 존재하는데 이는 전혀 사실과 다르다. 첫째로, 이익주 서울시립대 교수는 "기황후는 고려 출신이면서도 고려의 독립성을 부정한 친원 세력의 배후이자 중심인물"이라고 말했고, 이강한 교수는 "기황후가 공녀 중단에 기여했다는 기록은 없다"면서 "당시 관점에서나 지금 관점에서나 기황후가 고려에 긍정적인 영향을 끼친 부분은 없다"고 단언했다.[4] 뿐만 아니라 현재 한국학중앙연구원 연구정책실장으로 재직중인 이강한 교수는 “기황후는 긍정적으로 평가할 수 없다.”라고 말했다. 서울대 규장각 한국학연구원 이숙인 교수는 “고려 때 기황후를 모델로 해 공녀가 더 늘었다”, “기황후가 당시 권력 기반을 위해 더 많은 고려 사람들을 원했다”고 말했고, “결과 원나라 조정 관리들 사이에서는 고려 공녀에 대한 선호도가 높아졌다는 것이 일반적으로 받아들여지고 있다”고 말했다.[5] 둘째로, 1343년(충혜왕 복위 4) 역시 원나라에서 이운, 조익청, 기철 등이 제4차 입성책동을 일으켰다. [6] 여기서 기철은 기황후의 오라비이다. 오라비가 이 입성론을 일으키는데도 기황후가 이를 막으려 했다는 기록은 없다. 셋째로, 이곡이 순제에 상소를 넣어 중지시켰으나 기황후는 오히려 화를 내며 박불화를 시켜서 공녀를 계속 보내라고 독촉을 했다는 기록도 있고, 자기가 불리하거나 필요할 때 권력자에게 또 다른 공녀를 뇌물로 갖다바친 기록도 있다. 게다가 기황후의 세력이 성장하면서 고려가 원으로 보내게 되는 공물의 양은 오히려 늘었다. 넷째로, 또한 고려양 또한 수많은 환관, 공녀들이 끌려가서 저절로 퍼진 것이며 기황후는 그 공녀의 극히 일부였을 뿐이다. 아무튼 정리하자면, 궁극적으로 보면 원 제국 말기는 원 제국 자체가 세력이 약해져서 더 이상 피지배 민족들을 억압할 수 없었기 때문으로, 본국 관리도 힘들어졌고 여러 어려운 요구를 하기 어렵기 때문에 저절로 여러 요구가 사라지게 된 것이란 것이 학자들의 의견이다. 단지 우연히 그녀가 황후로 있던 시절과 겹친다는 이유로 사실를 왜곡하는 주장이 나타난 것이다.

제1황후 책봉과 최후[편집]

1365년 9월 7일, 제1 황후인 옹기라트 출신의 바얀 후투그가 죽은 후에 기황후는 1365년 12월, 제1황후가 되었다. 이는 이민족 출신을 황후로 책봉하지 않는 원나라의 전례를 깨뜨리고 정후가 된 것이었다. 하지만 기황후와 자정원당에 질린 혜종이 기황후를 정후로 책봉하기를 머뭇거렸는데, 이에 기황후는 바얀 후투그가 관리했었던 중정원까지 자정원에 포함시키고 이름도 숭정원으로 개편하여 더욱 세력을 키워 혜종을 압박한다. 결국 그렇게 기황후는 정후로 책봉된다. 그리고 당시 불교 문화가 동아시아에 큰 영향력을 행사하던 시기였기때문에 거액의 내탕금(內帑金: 판공비)을 내어 불교 관련 건축물을 세우기도 했다지만 이는 순전히 원 황실과 친원파 등의 자신의 일족의 번영을 목적으로 세운 것이지 결코 고려를 위한 것이 아니다.

1368년, 주원장의 25만 명나라 대군이 대도를 점령하자 북원으로 전락한 원나라는 응창부(應昌府)로 천도를 하였다. 기황후도 이때 응창으로 이동하였다. 그 후의 행적은 알려지지 않았다. 응창은 내몽골 자치구에 있는 타알 호수(Lake Taal)에 위치했었다.

1368년 응창에서 포로가 되고 1369년에 사망한 것으로 알려졌다. 1370년, 남편인 혜종이 죽고 그의 아들 아유르시리다르가 황좌를 계승한다. 그러나 아들 아유시리다라는 후사를 남기지 못했고 그녀가 친히 간택함 며느리 권황후는 딸만 1명 낳았다. 이로써 그녀의 후손은 끊어졌다.

사후[편집]

한국의 경기도 연천군 상리(上里)에는 기황후의 묘로 추정되는 고분(古墳)이 있다. 그녀의 시신은 고려로 운구되어 경기도 연천현에 안장되었다고 전해진다. 그러나 그녀의 시신이 언제 고려로 운구되었는지는 불확실하다. 그녀를 제향하는 큰 재실이 있었다는데, 그 주변은 재궁동(齋宮洞) 또는 쟁골이라는 이름으로 불리기도 했다. 한국전쟁으로 비석과 석물을 잃어버렸고 비지정문화재라 하여 보존처리되지 않고 있다.

현재 인근 연못(현재는 매몰됨)에 묻혀있던 석물(석수) 2점을 1998년(?) 연천문화원에서 수습하여 보관하다가 2006년부터 연천문화원 향토사료관 입구에 전시하고 있다.

가족 관계[편집]

  • 고조부 : 기윤숙(奇允肅)
  • 종증조부 : 기홍수(奇洪壽)
  • 증조부 : 기홍영(奇洪潁)
  • 종조부 : 기온(奇蘊)
  • 조부 : 기관(奇琯)
  • 친정아버지 기자오, 영안왕에 추증
  • 친정어머니 영안왕후 이씨, 전서 이행검(李幸儉)의 딸
  • 친정오빠 기식(奇軾)
  • 친정오빠 기철(奇轍)
  • 친정오빠 기원(奇轅)
  • 친정오빠 기주(奇輈)
  • 친정오빠 기륜(奇輪)
  • 남편 : 원 순제(元 順帝)
  • 아들 : 원 소종(元 昭宗)
  • 며느리 : 권황후(權皇后)
  • 손녀 : 미상(未詳)
  • 손녀 사위 : 이수데르(也速迭兒)

기황후가 등장한 작품[편집]

기타[편집]

그녀가 고려 출신 첫 후비(后妃)는 아니었다. 고려출신의 여성이 원나라의 궁녀가 되어 후비에 이른 이로는 세조(世祖) 쿠빌라이(忽必烈)의 총애를 받은 이씨(李氏)가 있었고 인종(仁宗)때에 다마시리 카톤(答里麻失里 哈屯, 충숙공 김심의 딸) , 바얀 쿠투(伯顔忽篤, 충선왕의 의붓딸), 그리고 후궁인 영비(英妃) 다마 후투그(達麻忽都)가 있었다.

각주[편집]

  1. 기황후… 누구냐, 넌,조선일보, 2014년 3월 5일.
  2. 또는 영안친왕
  3. 원 명종의 장자였던 토곤 테무르(혜종)는 1330년 7월 한때 원 황실 내부의 싸움에 패배해 인천 서쪽 대청도에 유배된 적이 있었다. 1년 5개월을 대청도에서 보낸 그는 원나라로 돌아가 2년 후에 황제에 즉위한다.
  4. 기황후… 누구냐, 넌, 조선일보
  5. MBC새월화극 ‘기황후’ 왜곡 논란, 역사학자들도 "잘못", 경향신문
  6. 입성책동(立省策動)

함께 보기[편집]

전임
바얀 후투그
원나라의 황후
1365년 ~ 1370년
후임
권황후
전임
바얀 후투그
원나라의 황후
1365년 ~ 1370년
후임
-
( 황조)
효자고황후