공녀

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공녀(貢女)는 약소국이 강대국에 조공의 하나로 여자를 바치는 것을 의미한다. 고려 시대인 1232년부터 원나라에 공녀를 보내다가 조선 세종 때 폐지되었다.

한국[편집]

몽골이 제1차 침입 직후인 1232년(고종 19)에 왕족과 대관(大官)의 동남·동녀 각 500명 및 공장(工匠)·자수부인(刺繡婦人)을 바치라고 요구한 것이 그 시초이다.

공녀 선발은 충렬왕 초부터 공민왕 초까지 약 80년 동안 정사에 기록 된 것만도 50여 차례이며, 이곡의 공녀 폐지 상소를 보면 그 수효가 많을 때는 40∼50명에 이른다 하니 끌려간 공녀들의 수는 2,000명을 넘었을 것으로 본다.[1] 그나마 이것은 공식적으로 기록된 것이고, 이 외 원의 사신이나 귀족·관리들이 사사로이 데려간 것까지 합치면 실제 숫자는 이보다 훨씬 많다고 한다.[2] 한 번에 500여명의 공녀를 끌고 가는 경우도 있었다.[3]

공녀로 끌려간 여성들은 대부분 같은 계층의 사람에게 시집을 갔으며 평생 고향에 돌아오지 못하고 원나라에서 대부분 궁중 시녀나 노비로 일생을 보내야 했다. 이에 대부분의 고려인들은 딸을 낳으면 비밀에 부쳐 이웃 사람도 볼 수 없게 하고, 딸의 머리를 깎는 등 공녀 선발을 면해 보려 노력하였다.[4]

공녀 중 일부는 중국이나 몽골의 황제의 눈에 띄어 후궁이 되거나 비빈으로 간택되는 경우도 있었다. 고려 출신 세조(世祖) 쿠빌라이(忽必烈)의 총애를 받은 이씨(李氏), 인종(仁宗)때에 영비(英妃) 달마홀도(達麻忽都[5]), 원말의 기황후[6]권황후[7], 조선여비 한씨[8]공신부인 한씨[9]가 대표적인 케이스이다. 이렇게 공녀 출신이 황후나 후궁이 되면 고려조선에 있던 그의 친정은 상당한 혜택을 보았다. 기황후의 친족인 기철, 기원 5형제와 여비 한씨, 공신부인의 남동생인 한확 등이 그들이다.

세종 때 공녀 폐지 여론이 나타나, 세종이 직접 공녀 공출과 내시 공출을 중단해줄 것을 명나라에 요청하여 성사시켰다. 그러나 공녀, 내시 공출은 조선 중종 때 다시 나타났고, 한때 임추 등의 상소로 중단되었지만 다시 나타났다. 공녀 공출은 1592년 임진왜란 이후 폐지되었다.

각주[편집]

  1. 유홍렬, 「고려의 원에 대한 공녀」, 『진단학보』 18, 1957, 34∼37쪽
  2. 권순형, 「원나라 공주와의 혼인 및 공녀」, 『한국문화사』 권1, 2005, 85~96쪽
  3. 『고려사 세가』, 충렬왕 2년(1276), 3월 29일 기사
  4. Ibid
  5. 기황후-고려
  6. 원나라 순제의 후궁이 되었다가 황후가 된다.
  7. 원나라 소종의 황후
  8. 명나라 영락제의 후궁으로 영락제 사후 순장당하였다.
  9. 명나라 선덕제의 후궁

외부 링크[편집]