오아시스

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리비아에 있는 오아시스.

오아시스(oasis, 복수형: oases)는 사막에서 등의 비옥한 담수원을 의미한다.

역사 및 어원[편집]

고대 그리스어인 Ὄασις 로부터 온, 리비아 사막의 비옥한 지역을 일컫는 라틴어인 Oasis에서 유래되었다. 사막에 물이 존재하는 지역을 가리키는 말에서 확장되어, 현재는 그렇지 않은 지대에 있는 비옥한 땅을 일컫는 비유적인 표현으로도 사용된다.[1]

형성 및 이용[편집]

오아시스의 형성[편집]

대수층(aquifer)의 지하수가 오아시스의 수원이 된다. 이 수원의 경우 자연적인 샘인 경우도 있으며, 인공 우물이 수원이 되는 경우도 있다. 후자의 경우, 수원이 되는 인공 우물은 수 세대에 걸쳐 보존되기도 한다. 때때로 의 흐름이 오아시스의 수원이 되는 경우도 있다. 이렇게 만들어진 오아시스들 중에는 그 넓이가 22,000제곱킬로미터에 이르는 것도 있다. 어떤 오아시스의 수원은 고산지대의 녹은 물인 경우도 있는데, 아르헨티나의 쿠요 지방의 오아시스에서 이런 경우를 찾아볼 수 있다.[2]

오아시스는 때때로 영역이 줄어들거나 아예 없어지기도 한다. 이는 바람에 날린 모래 때문인데, 모래가 날리면서 작물을 죽게 만들거나 물을 오염시킨다. 오아시스 지역의 거주민들은 오아시스 주변에 야자수와 같은 크고 두꺼운 나무를 심어 모래에 의한 피해를 최소화하였다. 그 결과 오아시스 지역에 형성된 마을의 경우, 최외곽을 야자수가 둘러싸고 있으며, 그 안쪽에 키가 작은 나무나 작물들을 재배한다. 오아시스 주위에 재배되는 식물들은 대추야자, 목화, 올리브, , 보리, 옥수수 등이 있다.[3]

오아시스의 이용[편집]

오아시스는 인류 발전에 중요한 역할을 하였다. 대부분의 초기 도시들은 큰 강이나 오아시스 등의 수원을 끼고 발달하였는데, 시리아 사막 북쪽의 도시였던 팔미라가 대표적인 예이다.[4] 오아시스는 교역이나 이동 등에서 중요한 역할을 해왔다. 세계에서 가장 큰 사막인 사하라 사막의 경우, 약 90개의 주요 오아시스가 존재하는데, 각 오아시스 간의 이동은 수 일이 걸리는 경우도 있다. 때문에 상인들은 오아시스 지역에서 물과 식량을 보충하기도 하였다. 이에 고대로부터 사막 지역의 지도자들은 거의 대부분 오아시스 지역을 장악하는 사람이었다. 오아시스는 농업에 있어서도 중요한 역할을 한다. 사우디아라비아의 알하사(Al-Ahsa, 아랍어: الأحساء) 지역의 경우, 수천년동안 중요한 경작지였으며, 현재까지도 , 옥수수 등의 중요한 생산지이다.

존재하는 오아시스들[편집]


  1. "oasis, n." OED Online. Oxford University Press, December 2015. Web.
  2. Castex, Victorine, Enrique Morán Tejeda, and Martin Beniston. "Water availability, use and governance in the wine producing region of Mendoza, Argentina." Environmental Science & Policy 48 (2015): 1-8.
  3. "oasis". Encyclopædia Britannica. Encyclopædia Britannica Online. Encyclopædia Britannica Inc., 2016. Web. http://www.britannica.com/science/oasis-geological-feature.
  4. Department of Ancient Near Eastern Art. "Palmyra". In Heilbrunn Timeline of Art History. New York: The Metropolitan Museum of Art, 2000–. http://www.metmuseum.org/toah/hd/palm/hd_palm.htm (October 2000)