유역

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붉은 점선의 안쪽이 유역, 푸른 선이 수계를 나타낸다
유역(流域)은 흐르는(流) 영역(域)이란 뜻으로 빗물이 모여 하천이 흐르는 영역을 말한다,

유역(流域, drainage basin)이란 어느 강이 빗물이나 눈 등의 강수를 모으고 있는 범위이다. 이 범위의 경계를 분수계라고 한다. 또 강의 흐름에 따른 양안의 지역에 한정된 구역만을 "유역"이라고 부르기도 한다.

유역의 형상은 원형, 타원형, 장세형이 있고 강의 길이만큼 넓어진다. 이 면적의 산출은 홍수 때의 피해를 입는 장소·양을 예측하기 위한 중요한 요소가 되고 있다.

강 상류에서는 하천의 분수계에 둘러싸인 지역이 명확하지만 강의 하류에서는 홍수 등에 의해 시대와 함께 유로가 변하기 때문에 인접하는 유역과 중복되는 등 분수계가 애매하다.

세계에서 제일 유역 면적이 넓은 강은 705만km²의 아마존 강이다. 대한민국에서는 한강의 유역면적이 가장 넓다.

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