리차트 구조

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위성으로 찍은 리차트 구조 사진을 채색한 모습, 암석=갈색, 모래=황색/백색, 녹지=녹색, 소금퇴적층=청색
인공위성에서 촬영한 리차트 구조

리차트 구조(Richat Structure)는 사하라의 눈(Eye of Sahara), 지구의 눈, Guelb er Richat(아랍어: قلب الريشات) 등으로 불리는 지름 40km의 돌출된 동심 원형 지형이다.

사하라 사막의 서쪽, 아프리카 북서부 대서양 연안에 위치한 나라인 모리타니, 유네스코 세계 유산에 등재된 우아단(Ouadane) 근처에 위치해있다.

설명[편집]

Guelb 은 "섬 산"을 의미한다. 리차트 구조는 깊게 침식되어있고 직경 40 킬로미터(25 마일)에 이르는 원형에 가까운 형태의 지형이다.

동심 원형의 벽은 수 미터 높이의 퇴적암으로 이루어져있다. 노출된 퇴적암들은 늦은 원생누대부터 오르도비스기에 이르는 시기에 쌓인 것이다.

아직 까지 이 구조의 생성에 대해 설명하지 못하고 있다.

생성 가설[편집]

운석 충돌설[편집]

초기에 이 구조는 돔 형태 때문에 소행성 충돌로 인한 크레이터일 것으로 예측하였으나, 리차트 구조는 평평한 중심부를 포함해 광범위한 현장 및 실험실 연구를 통해 구조 주변에 운석 충돌로 인한 변성암이 발견되지 않아 이 가설은 지지를 받지 못 하고 있다.[1]

화산 분출설[편집]

사하라 연구원 테오도르 모노드[2]는 1954년 출간한 학술지에서 리차트 구조를 포함해 모리타니에 위치한 다섯 곳의 분화구가 화산 분출로 인해 생겼다고 주장하였으나 화산암이 발견되지 않아 이 주장도 힘을 얻지 못하였다.

각주[편집]

  1. Dietz, R.S., R. Fudali, and W. Cassidy (1969) Richat and Semsiyat Domes (Mauritania): Not Astroblemes. Geological Society of America. v. 80, no. 7, pp. 1367–72.
  2. Théodore Monod, Souvenirs sahariens d'un vieux géologue amateur, COFRHIGEO 1986, Webseite der Annales des Mines

좌표: 북위 21° 7′ 32″ 서경 11° 24′ 13″ / 북위 21.12556° 서경 11.40361°  / 21.12556; -11.40361