지리 좌표계

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지리 좌표계
지리좌표 평면도

지리 좌표계(地理座標系)는 지구 위의 모든 지역이 지구의 회전축과 나란한 구면 좌표계의 두 좌표값 위도, 경도 로 지정되도록 도와준다.

오늘날 사용하는 3차원 직교좌표계는 xy, xz 그리고 yz 평면으로 이루어지는데 이 세 평면은 서로 직교하며, 평면을 이루는 x축(수평방향:경도)과 y축(수직방향:위도) 그리고 z축(높이:고도) 또한 서로 직교한다. x, y, z축이 만나는 점을 원점이라고 부르며 지구질량의 중심이다.

2차원인 구면에서 좌표를 매기려면 위도경도를 쓴다. 북극을 지나는 대원 하나를 기준으로 잡는데 영국그리니치 천문대를 경도 0도로 잡는다. 그 대원에서 지축만큼 얼마나 회전했는가를 경도라 한다. 단위는 각도의 단위를 쓴다.

이 대원 위의 적도를 기준으로 한 각도를 위도라 한다. 북극 쪽을 북위, 남극 쪽을 남위라고 한다. 따라서 북극은 북위 90도, 남극은 남위 90도이다.