아이작 아시모프

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아이작 아시모프
Isaac Asimov

왕좌에 앉아 있는 아이작 아시모프
본명 Isaak Yudovich Ozimov
출생 1920년 1월 2일(1920-01-02)
러시아 소비에트 연방 사회주의 공화국 러시아 SFSR 페트로비치
사망 1992년 4월 6일 (72세)
국적 미국 미국
학력 미국 컬럼비아 대학교 대학원 이학박사
직업 대학교수, 소설가, 저술가

아이작 아시모프(Isaac Asimov 아이적 애지머브[*], 1920년 1월 2일 ~ 1992년 4월 6일)는 러시아 태생의 미국 과학 소설가이자 저술가이다.

미국 컬럼비아 대학교에서 화학생화학을 전공하여 박사 학위를 받았으며, 보스턴 대학의 생화학과 교수가 되었다. 왕성한 저작 활동을 벌여, 500여 권이 넘는 책을 출판하였다.SF소설과 교양과학 분야는 물론, 셰익스피어 해설서, 성서 해설서, 역사서 등 다방면에 걸쳐 책을 썼다.

공포스러운 로봇의 이미지를 바꾸어 친근하고 친숙한 로봇이 등장하는 과학 소설를 썼으며, 작품에서 로봇공학의 삼원칙을 제시하기도 했다.

로버트 A. 하인라인, 아서 C. 클라크와 함께 SF문학계의 "삼대 거물 Big Three"로 통한다.

아이작, 당신이 쓰면 그게 바로 SF에요.
 
— 이블린 델레이

생애[편집]

아시모프는 1920년 1월 2일, 러시아 페트로비치에서 아버지 유다(Judah Azimov, Judah Ozimov)와 어머니 안나 레이첼(Anna Rachel Azimov, Anna Rachel Ozimov) 사이에 유태계 러시아인 이사아쿠 유도비치 오지모프(Исаак Юдович Озимов)로 태어났다. 생년월일은 기록이 불충분하고, 달력의 차이도 있기 때문에 정확하게 이 날짜인지는 불확실하지만, 생일은 이날로 하고 있다.[1] 3살 때 가족과 함께 미국으로 이주하여, 뉴욕 브루클린에서 자랐으며, 10살 때, SF 잡지 《어메이징 스토리》는 SF 팬이 되는 계기가 되었다. 아버지가 경영하는 사탕상점에는 펄프 잡지가 놓여져 있었으며, 아시모프가 이것들에 관심을 가지지 못하도록 읽지못하게 하였다. 그래서 아시모프는 잡지 이름에 "사이언스 (과학)"라는 단어가 포함되기 때문에 교육적인 것이라고 아버지를 설득하여, 그의 승낙을 얻는 데 성공했다.

집은 부자가 아니었지만 학업 성적은 우수했고, 공립학교와 고등학교를 월반으로 졸업하고, 1935년에 15세의 나이에 컬럼비아 대학에 입학하였다. 1938년에 첫 작품을 SF 잡지 《어스타운딩》에 투고하여, 채택되지 않았지만, 편집자 존 W 캠벨의 지도를 받게 되었다. 1939년에는 《어스타운딩》 잡지에 "진공 표류"가 게재되어 작가로 데뷔했다.

1939년 아시모프는 컬럼비아 대학을 졸업하고 같은 대학 대학원에서 화학을 전공했다. 이즈음 이미 《아이로봇》에 수록한 《로봇공학의 삼원칙》 물이나 《파운데이션 시리즈》의 여러 작품, 출세작 《나이트폴》(Nightfall) 등 초기의 대표작을 발표했다. 당시는 SF 자체의 사회적 지위나 시장 규모가 한정되어 전업 작가가 되는 것은 전혀 고려하지 않았고, 대기업에 취직해 높은 월급의 연구원이되는 것을 목표로하고 있었다. 1942년에는 거트 루드라는 여성과 결혼하였으며, 제2차 세계대전의 발발로 대학원을 휴학하고 필라델피아 해군조선소에 근무했다. 여기에 같이 근무했던 로버트 A. 하인라인, 스프레이그 드 캠프와 인연을 가질 수 있었다. 종전 직후에 징병되어 화학 학위를 가지고 있는 것을 이유로 비키니 환초에서 핵 실험에 기술병으로 파병, 하와이까지 갔지만 결국 참여하지 않고 9개월 만에 제대할 수 있었다.

1946년 대학원에 복학하여, 1948년에 박사 학위를 취득했지만 일자리는 얻지 못하고, 콜롬비아 대학에서 1년간 박사 연구원을 지낸 후 1949년부터 보스턴 대학 의과대학의 생화학 강사가 되었다. 대학에서 강의와 연구 외에 공동 교과서 집필, 일반용의 논픽션을 쓰는 계기가 되었다. 이즈음에 아시모프는 SF계의 일인자로 인정 받고 있었으며, 또한 SF의 지위 향상이나 새로운 잡지의 등장으로 시장 규모 및 원고료가 증가하여 1950년에 ‘더블데이 출판사’(The Doubleday Publishing Group)에서 첫 단행본 《우주의 조약돌》(Pebble in the Sky)이 출판되어 또한 "아이로봇 "이나 파운데이션 시리즈 등 과거에 잡지에서 발표한 작품의 서적화 및 선집을 재출판하여 잡지의 원고료 이외에 인세 수익도 얻을 수 있게 되었다. 1953년부터 1954년 SF 미스터리 《강철 도시》(The Caves of Steel)를 발표했다. 또한 화학의 논픽션 작품을 출판하며, 강사로서의 활동도 할 수 있게 되었다.

학력[편집]

작품[편집]

논픽션[편집]

  • 《The Edge of Tomorrow》
  • 《I. ASIMOV》
  • 《The Roving Mind》
  • 《ATOM》
  • 《Beginnings》

논픽션 번역서[편집]

  • 《아시모프의 바이블》(Asimov's Guide to the Bible, 전2권)
  • 《신화 속으로 떠나는 언어여행》
  • 《아이작 아시모프 SF특강》

주석[편집]

  1. Asimov, Isaac. 《In Memory Yet Green》 “The date of my birth, as I celebrate it, was January 2, 1920. It could not have been later than that. It might, however, have been earlier. Allowing for the uncertainties of the times, of the lack of records, of the Jewish and Julian calendars, it might have been as early as October 4, 1919. There is, however, no way of finding out. My parents were always uncertain and it really doesn't matter. I celebrate January 2, 1920, so let it be.”

바깥 고리[편집]