치타

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Picto infobox reptile.png
생물 분류 읽는 법치타
화석 범위:
1.9–0백만년 전
플라이스토세홀로세
Cheetah portrait Whipsnade Zoo.jpg
보전 상태
Ko-Status iucn3.1 EN.png
위기(EN:endangered)
생물 분류
계: 동물계
문: 척삭동물문
강: 포유강
목: 식육목
과: 고양이과
속: 치타속
(Acinonyx)
종: 치타
(A. jubatus)
학명
Acinonyx jubatus
Schreber, 1775
Cheeta map.jpg
치타의 분포도

치타(cheetah, Acinonyx jubatus)는 고양이과 육식동물이다. 몸길이 1.2~1.5m, 꼬리길이 60~80cm, 몸무게는 20~45kg이다. 몸은 회색이나 갈색이며 검은색의 작은 얼룩무늬가 조밀하게 있다. 치타는 다른 고양잇과 동물들과 달리 발톱을 완전히 숨길 수가 없다.[1] 주로 아프리카에 분포하며, 보통 암수 한 쌍이나 암컷과 성장한 새끼로 이루어진 가족으로 또는 작은 무리를 이뤄서 생활한다.

주로 아침과 낮에 사냥을 한다. 작은 먹이를 좋아하는데, 특히 어린 영양을 좋아한다. 먹이에게 조심스럽게 접근해서 번개처럼 덮쳐 잡는데, 가끔 사자나 표범, 하이에나에게 빼앗긴다. 그러나 가뭄과 같은 극한 전쟁시에는 하이에나에게 허세를 부리고 먹이를 방어하는 것이 목격되었다고 한다.

치타는 지상에서 가장 빠른 동물로 알려져 있다.[2] 달리기 시작해서 2초 후에는 시속 72km로 속도를 낼 수 있으며 최고 속력은 무려 132km/h이다. 그러나 200~300m 거리에서만 이 속도를 유지할 수 있다. 오래 달리지 못하는 이유는 체온이 급속하게 올라가서 생명에 지장이 오기 때문이다. 치타가 빠른 이유는 등뼈가 앞뒤로 움직이는 것이 뛰어나기 때문이다. 한번에 7m까지 가는데 올림픽 선수가 3m가는 것에 비하면 엄청나게 긴 거리이다. 또 발의 접지력이 뛰어나고, 폐와 심장이 크며, 꼬리가 길어서 방향을 쉽게 전환한다고 알려져 있다.

출산은 3~6월에 하며 임신기간은 90~95일이고 한배에 1~8마리의 새끼를 낳는다. 일반적으로 치타 새끼의 90%가 6개월 만에 죽게 되는데 새끼 중 절반 이상이 하이에나·표범·사자에게 죽는다. 살아 남은 새끼는 약 15개월 동안 어미와 함께 생활하며, 먹이를 사냥하는 법을 배운다. 치타는 사바나나 반사막지대에 서식하였으나 오늘날에는 중앙아프리카동아프리카초원에 다수, 아시아 지대에 소수가 살고 있는데, 그 이유는 치타는 모피 질이 매우 좋아 사냥의 대상이 되었기 때문이다. 왕치타라는 약간 큰 아종이 존재한다.

서식지는 아프리카의 초원 사바나로, 주로 평평한 곳에 많이 산다.

표범과의 차이점[편집]

대체로 표범이 치타보다 훨씬 더 크다. 또한 치타가 온순하고 길들이기 쉬운 데 비해, 표범은 조금 사납고 길들이기 어렵다. 치타의 무늬는 반점이고 표범의 무늬는 속이 빈 동그라미 비슷한 무늬이다. 치타는 가족 단위로 또는 무리를 이뤄서 살지만 표범은 혼자 살거나 암수 한 쌍만 같이 산다. 두 동물을 쉽게 구별하려면 얼굴을 보면 된다. 치타의 얼굴에는 눈머리부터 입 부근까지 검은 줄무늬가 있다. 그리고 꼬리에는 다른 부분과 달리 검은 링 모양이 있다.

하위 아종[편집]

  • 남아프리카치타 (Acinonyx jubatus jubatus)
  • 탄자니아치타 (Acinonyx jubatus raineyii)
  • 수단치타 (Acinonyx jubatus soemmeringii)
  • 북서아프리카치타 (Acinonyx jubatus hecki)
  • 아시아치타 (Acinonyx jubatus venaticus)

계통 분류[편집]

다음은 고양이과의 계통 분류이다.[3]

고양이과

마카이로두스아과



표범아과
구름표범속

보르네오구름표범



구름표범



표범속


눈표범



호랑이





재규어




표범



사자






고양이아과


마블고양이


황금고양이속

보르네오황금고양이



아시아황금고양이







서벌


카라칼속

카라칼



아프리카황금고양이





호랑고양이속


오셀롯



마게이






콜로콜로



안데스산고양이





호랑고양이




코드코드



조프루아고양이







스라소니속

붉은스라소니




캐나다스라소니




스라소니



이베리아스라소니








치타


퓨마속

재규어런디



퓨마







마눌


삵속

붉은점박이삵




납작머리삵




고기잡이삵








고양이속

정글고양이




검은발고양이




모래고양이



들고양이(집고양이 포함)













각주[편집]

  1. “Cheetah Fact Sheet” (PDF). Cheetah.org. 2016년 2월 12일에 확인함. 
  2. “Animal Profiles » Cheetah”. 《nationalgeographic.com》. 2016년 2월 12일에 확인함. 
  3. Stephen J. O’Brien and Warren E. Johnson (2010). “The Evolution of CATS” (PDF). 《SCIENTIFIC AMERICAN, INC.》. 

참고 자료[편집]

바깥 고리[편집]