푸자

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마두라이의 사원에서 한 여성이 푸자를 하는 모습

푸자(산스크리트어: पूजा)는 힌두교의 종교 의식으로, 신을 향해 거행하는 일체의 숭배적 종교 의례를 뜻한다. 인도인들에게는 매우 일상적고 대중적인 신앙행위 중의 하나로서 가정이나 만디르 등에서 수시로 거행되고 있다. 주로 신상이나 성화를 모신뒤, 향을 피우고, 공물을 바치며, 만트라나 기도와 같은 단촐한 예배를 드리는 형태로 진행된다. 매우 개인적인 의례로서 치러지기 때문에, 엄격한 형식이나 강제성은 없는 편이다. 다만, 힌두교 사원이나 일부 부유층 가정에서는 전문 브라만이 의례를 주관하기도 한다.

보통 가정에서 하루에 한번 이상 푸자를 올리는 것이 일반적이며, 가끔 인근 만디르를 방문하여 푸자를 드리기도 한다. 명절이나 축제 때도 푸자 예배는 매우 기본적인 행사로서 치러지며, 결혼과 같은 특별한 날에도 거행된다. 갠지스 강 등에서 행해지는 목욕의례에서도 푸자가 동반된다. 푸자 예배는 신애적 숭배행위를 통해 신으로부터 축복을 받음으로써 현생과 내생에서 더 큰 복을 받고, 나아가 궁극적인 해탈에 도달하는데 그 목적이 있다. 요가나 명상과 같은 자력신앙 형태가 아니라 신을 통해 구원을 받는 타력신앙의 일종으로서, 바크티 신앙의 실천 형태 중 하나라고 할 수 있다.