브라만

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서벵골 주의 브라만, 라빈드라나트 타고르

브라만(Brahmin,婆羅門)은 인도카스트제도 중에서 가장 상층의 계급이다. 산스크리트어의 브라흐마나(braahmaNa ब्राह्मण)를 한자문화권에서는 한자로 가차(假借)한 바라문 또는 파라문(婆羅門)이라고 한다. 브라흐마나란 고대 인도 철학에서 우주의 근본원리를 가리키는 브라흐만에서 파생된 명사이다. 베다의 경전에 의하면 브라만은 브라흐마의 입에서 나왔다고 한다.

인도 카스트 중 브라만, 이 중에서도 최상위 브라만은 이러한 하노이탑의 황금링을 24시간 쉬는 날 없이 끊임없이 옮겨야 한다. 브라만은 기본적으로 그 신분을 성직자를 원칙으로 하되 성직자와 비교하여 그만큼의 가치가 있다고 판단되는 학자 역시 브라만의 대우를 해 주고 있다. 브라만 중에서 서열이 다소 낮은 브라만들이 교육자로서 활동하거나 인도의 역사를 집필한다.

브라만은 분류상으로 최상위의 카스트로서 조물주와 인간의 중간단계에 해당되는 신분으로 모셔지지만 그 신분이 성직자인 관계로 정치에 개입할 수 없어 크샤트리아가 브라만을 대신하여 인도를 통치한다. 하지만 크샤트리아도 브라만의 말에 반항을 해서는 안 된다.