연호

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연호(年號)는 한문을 사용하는 동양의 군주 국가에서 쓰던 기년법을 말하며, 해(年)의 차례를 나타내고자 붙이며, 원호(元號) 또는 다년호(大年號)라고도 한다.

본래는 당시에 재위하는 군주의 재위년을 연호로 사용하였는데, 무제(武帝) 때에는 재위년과 별도의 연호를 처음으로 사용하였다.[1]군주가 필요에 따라 연호를 바꾸어 쓸 수 있었으나, 명나라 때부터는 한 군주가 한 연호만 사용하는 일세일원제가 확립되었다. 군주제와는 연관이 적으나 서기(西紀), 단기(檀紀), 불기(佛紀), 도기(道紀)등도 연호에 속한다.

이러한 연호는 동양에서는 황제국의 상징으로서, 굳이 황제가 군주인 명목상의 황제국이 아니더라도 황제국과 동급임을 나타내고자 사용하였다. 이때 연호는 군주의 통치권이 물리적 공간, 곧 국토는 물론이고 시간에까지 이름을 상징한다. 다시 말해 연호는 군주가 시간까지 지배함을 뜻한다.

같이 보기[편집]

주석[편집]

  1. 사마천, 《사기》, 〈효무본기〉, 서기전 1세기 / 재위년은 연호가 아닌 연수(年數)라고 하여 따로 취급하기도 한다.