서유럽

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좁은 의미의 서유럽
서구 진영

서유럽은 지리적 분류보다는 종종 정치·역사·문화적으로 동유럽과 구분하기 위해 쓰는 경우가 많다. 자유민주주의 이념을 택하고 있으며, 이 지역의 이민자들이 세운 나라인 미국·캐나다와 정치·경제·문화적으로 많은 공통점을 지니고 있다.

제1차 세계 대전까지는 서유럽을 프랑스브리튼 제도영국·아일랜드, 베네룩스 3국을 포함한다고 여겨졌다.

냉전 시절에는 계획 경제 하의 동유럽에 대비해 시장 경제를 쓰는 서구 진영이라는 의미로 많이 쓰였다. 당시에는 북대서양 조약 기구 가입국과 더불어 민주주의 국가인 스웨덴·스위스·핀란드, 시장 경제 체제 하의 독재 국가였던 스페인·포르투갈을 가리키는 용어였다. 이런 의미일 때는 유럽의 남동부에 있는 그리스터키도 서유럽에 포함되었다.

2004년에 있었던 유럽 연합 가입국 확대 이전까지는 유럽 연합 가입국에다가 비가입국인 노르웨이스위스도 넣어서 서유럽이라고 하기도 했다.

서유럽의 나라들을 나열하면 다음과 같다.

읽을거리[편집]