카론 (위성)

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카론
Pluto and charon.jpg
발견
발견자 제임스 크리스티
발견일 1978년 6월 22일
궤도 특성
이심률(e) 0.002
궤도장반경(a) 19 571 ± 4 km
공전 주기(P) 6.387 일
궤도 경사(i) 112.783° (황도면에 대해)

0.001° (명왕성의 적도면에 대해) 119.591° (명왕성의 궤도에 대해)˚

어미 행성 명왕성
물리적 성질
지름 1,207.0 ± 3.0 km
질량 (1.52 ± 0.06)×1015 kg
평균 밀도 1.65 ± 0.06 g/cm3
적도 중력 0.278 m/s2
탈출 속도 0.580 km/s
자전 주기 6.387 일 (공전 주기와 동기화)
반사율 0.37 ± 0.02
온도 −220 °C
겉보기 등급 +16.8
절대등급 +1.0
명왕성과 카론의 상상화. 유럽 남방 천문대 제공.

카론(Charon)은 명왕성의 제 1 위성이자, 최대의 위성이자 직경은 1,186 km이다. 그러나 크기는 명왕성과 비슷하기 때문에 위성으로 정의 내려야 할 것인지에 대해서는 이견이 있다.

개요[편집]

1978년 6월 22일, 미국의 천문학자, 제임스 크리스티(James Christy)가 발견했다. 그리스 신화에 등장하는 저승의 강 중 하나인 아케론(Acheron)의 뱃사공, 카론에서 이름을 땄다.

2005년 10월 31일에 새로운 위성 2개가 발견될 때까지는, 카론이 명왕성의 유일한 위성이었다. 위성으로서는 모행성과 비교했을 때 매우 질량이 크고, 질량 중심이 명왕성과 카론 사이의 우주 공간에 있기 때문에 이중 행성으로 보기도 한다.

2006년 8월 프라하에서 열린 국제천문연맹(IAU) 총회에서 행성의 정의를 두고 논란이 있었다. 초안에서는 행성을 태양 주위를 돌고 구형을 유지할 만한 크기와 중력을 가졌으며, 위성이 아닌 천체로 정의했다. 명왕성과 카론의 질량 중심은 두 천체의 바깥에 위치하므로 위성이 아니라는 해석이 내려졌고, 다른 조건을 만족시키므로 초안은 이를 이중 행성계로 보았다.[1] 그러나 많은 논의 끝에 최종적으로 통과한 안에서는 명왕성을 왜행성으로 보았으며, 카론에 대해서는 불명확한 상태로 남겨두었다.[2]

특성[편집]

지름과 질량이 각각 명왕성의 2분의 1, 7분의 1이다. 적외선 스펙트럼으로 봤을 때, 표면은 얼음으로 덮여있는 것으로 보인다. 카론은 명왕성에서 약 2만 km 떨어져 있고 공전 주기와 자전 주기 또한 같아서 항상 한쪽 면만 명왕성을 향해 있다. 만일, 명왕성에서 카론을 본다면 움직이지 않는 것처럼 보일 것이다. 또 대부분의 위성들이 행성의 적도를 돌고 있는 것과는 달리 카론은 명왕성의 남북 방향으로 돌고 있는 것이 특징이다. 두 천체는 조석력으로 서로 묶여 있으며, 구성 성분과 구조도 비슷한 것으로 알려져 있어 위성이 아니라고 보는 학자들도 있다.

1980년대 후반에는 카론이 지구와 명왕성의 사이를 통과하기 때문에, 명왕성의 표면 밝기가 변화하는 것을 볼 수 있었다. 덧붙여, 이런 현상은 명왕성이 1번 공전하는 동안 2번 일어난다. 카론은 평균 밀도가 명왕성에 비해 크다. 이것은 메테인 등의 가벼운 물질에 비해, 물얼음의 비율이 높기 때문이다. 1999년, 표면의 얼음이 존재한다는 것이 확인되었다[1].

기원[편집]

명왕성과 카론은, 과거에는 트리톤과 함께 해왕성의 위성이였다가 다른 위성끼리의 중력적인 상호 작용으로 궤도에서 튕겨나갔다는 가설이 있다. 트리톤은 대기나 지질학적인 조성이 명왕성과 유사하여, 과거에는 태양을 공전하는, 해왕성 바깥 천체였을 가능성도 있으나, 오늘날, 명왕성은 해왕성을 공전하고 있었던 적은 없었다고 하는 것이 넓게 받아들여지고 있다[2]. 2005년에 발표된, 로빈 캐넙(Robin canup)의 시뮬레이션에 의하면, 카론은 지구과 다름없이 45억 년전의 대충돌로 생성되었을 것으로 생각된다. 이런 위성 형성 과정은 초기 태양계에서는 일반적인 현상이였을 것이라고 추측된다[3].

참고 문헌[편집]

  1. 스바루 망원경, 명왕성에서 에탄 얼음, 카론에서 물얼음을 발견
  2. McKinnon, W. B. (1984년 작성). 〈On the origin of Triton and Pluto〉. Nature. 355–358쪽.
  3. "SwRI scientist: Pluto-Charon origin may mirror that of Earth and its Moon", 《Southwest Research Institute (SwRI) News》, 2005년 1월 27일 작성. 2012년 10월 30일 확인.