아리엘 (위성)

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보이저 2호가 관측한 아리엘

아리엘(Ariel)은 천왕성의 제1위성이며 천왕성의 5개 주요위성 중 하나이다. 1851년 윌리엄 라셀이 발견했지만, 러시아 태생의 천문학자 오토 슈트루베가 이보다 4년 먼저 발견한 것을 보인다.

천왕성 중심에서 19만 1,020km 떨어진 거리에서 궤도를 돌며, 주기는 약 2.5일, 지름은 약 600km이다. 질량은 천왕성 질량의 약 1.8×10-5배이며 광도는 13.7, 다른 4위성과 같이 천왕성의 공전궤도면에 대하여 직각인 궤도면상을 회전하고 있다.

아리엘은 주로 얼음으로 이루어져 있으며, 약간의 얼어붙은 메탄과 암석이 섞여 있을 것으로 생각된다. 1986년 미국의 탐사선 보이저 2호가 보내온 사진은 아리엘의 표면이 낭떠러지와 긴 계곡 같은 지형으로 엇갈려 있음을 보여준다. 이들 중 몇몇은 지각운동으로 만들어진 듯한 물질이 부분적으로 채워져 있다. 몇몇 경우에는 얼음이 지구의 빙하흐름과 같이 계곡에서 뻗어나와 넓은 평원을 가로지르는 것처럼 보인다.