미란다 (위성)

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미란다(Miranda)는 천왕성의 주요 5개 위성 중 하나로, 1948년 2월 16일 맥도널드천문대제러드 카이퍼가 그 때까지 알려진 4개의 위성보다 안쪽 궤도에서 발견했다. 지름 470㎞, 광도 약 17등, 질량 6.89×1022g이고, 천왕성으로부터 13만km의 떨어진 궤도를 33시간 50분 주기로 공전하고 있다.

주로 얼어붙은 메탄 및 암석물질과 섞인 얼음으로 구성되어 있지만 1986년 행성탐사선 보이저 2호는 미란다의 표면이 이질적인 특성을 가진 몇 개의 부분으로 이루어졌음을 밝혔다. 이는 한때 미란다가 다른 소행성이나 운석과 충돌한 후 깨어졌다가 중력에 의해 다시 뭉쳐진 것이다. 또 계곡 평행한 홈, 단층절벽, 구덩이가 있는 고지대가 나타나 있는데, 이런 지형적 특징은 과거에 격렬한 지각변동을 겪었음을 보여준다.

천왕성은 그 자전축이 공전면에 대해서 거의 일치할 정도로 기울어 있는데, 미란다를 비롯한 천왕성의 위성들도 천왕성의 자전면과 거의 일치하는 궤도를 가지고 있다.