조석 고정

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두 개의 작은 천체가 중앙부에 있는 큰 천체를 돌고 있다. 가까이 있는 천체는 조석적으로 고정되었으며, 멀리 있는 것은 그렇지 않다.

조석 고정(潮汐固定)은 어떤 천체가 자신보다 질량이 큰 천체를 공전자전할 때 공전과 자전의 주기가 일치하는 경우를 의미한다. 이 경우 천체의 한쪽 반구는 영원히 자기보다 큰 천체를 그 반대방향은 영원히 상대 천체를 등지게 된다. 큰 천체가 항성이고 작은 천체가 행성일 경우, 한쪽 반구는 영원한 낮이, 반대쪽 반구는 영원한 밤이 지속될 것이다.

예시[편집]

은 지구에 대해 한 쪽 면만을 보이는데, 이는 조석 고정의 한 예이다. 태양계가스 행성들의 위성들 중 다수가 이 조석 고정 현상을 보인다. 태양계 뿐 아니라 외계 행성들 중 상당수의 뜨거운 목성이 이와 같은 상황에 놓여 있을 것으로 추측하고 있다.

함께 보기[편집]