천체

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다양한 천체의 모습.

천체(天體)는 우주에 존재하여 천문학의 연구 대상이 되는 것으로, 암석·기체·먼지 등 여러 물질이 중력에 의해 묶여 있는 상태로 존재하는 것과 그 집합을 가리켜 부르는 말이다.

개설[편집]

천체의 대략적인 종류는 다음과 같다.

  • 소행성: 태양 주위를 공전하지만, 그 질량이 행성 및 위성보다 작은 천체.
  • 혜성: 태양 주위를 이심률이 큰 궤도를 그리면서 공전하는 천체. 태양 복사를 통해 핵에서 코마 및 꼬리가 생겨난다.
  • 위성: 행성 등의 주위를 도는 천체. 천체에서 다루는 위성은 자연위성을 뜻하며, 인간이 만든 인공위성은 포함되지 않는다.
  • 행성: 별의 주위를 도는 천체. 태양계의 천체 가운데 행성으로 인정된 것은 다음의 여덟개이다.
  • (항성): 태양과 같이 스스로의 핵융합을 통해 빛을 내는 천체이다. 별 속의, 고온 고압에 의한, 원자와 원자핵들의 핵융합에 의해 에너지를 얻고 빛을 낸다. 별빛을 통해서(더 정확히는 별빛 스펙트럼) 표면의 온도와 크기, 질량, 나이, 구성원소 등 별에 관한 거의 대부분의 정보를 얻는다. 행성에 비해 질량이 압도적으로 크다.
  • 성운: 성간 물질수소로 이루어진 천체.
  • 성단: 중력으로 뭉쳐 있는 항성의 무리.
  • 은하: 항성, 성간 물질, 플라즈마, 암흑 물질 등으로 이루어진 거대한 .

우주 먼지 따위도 천체의 범주에 넣기도 한다.

영미권 용례[편집]

영미권의 천체는 1. Astronomical bodies, 2. Astronomical objects, 3. Celestial bodies, 4. Celestial objects의 네 가지 단어를 포함하는데 이들은 쓰임새에 차이가 있다.

  • Astronomical bodies: 단순히 하나의 물리적 개체를 의미하며 예로 행성 한 개를 들 수 있다.
  • Astronomical objects: 1에 더하여, 여러 개의 물리적 개체가 뭉쳐 하나의 (系)를 형성한 것까지를 포함하는 개념이다.
  • Celestial bodies, Celestial objects: 지구에서 바라보았을 때의 천체들을 의미한다. 따라서 지구는 자연히 제외된다.

상세 목록[편집]

태양계 태양계 외 천체들
단순 천체 조합 천체 확장 천체