오베론 (위성)

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보이저 2호가 관측한 오베론

오베론(Oberon)은 천왕성의 제 4위성이며 천왕성의 위성 중 5개 주요위성 중에서 가장 바깥쪽에 자리하고 있는 위성이다. 1787년 윌리엄 허셜에 의하여 발견되었다. 공전주기 13.46일, 광도 13.8등, 궤도긴반지름은 천왕성 반지름의 24배이며 천왕성의 중심에서 오베론까지의 평균 거리는 약 58만 3,520㎞이다. 질량은 천왕성 질량의 약 6.9×10-5배이다.

오베론은 얼음과 얼어붙은 약간의 메탄과 암석물질로 이루어져 있으며, 1986년 미국이 보이저 2호 우주선이 전송해온 사진 영상에 의해 오베론의 표면에는 크레이터가 있는 것으로 밝혀졌다. 많은 수의 밝은 구덩이들 중 몇 개에서는 용암 같은 거무스름한 물질이 흘러나온 것으로 추정된다.

천왕성의 위성은 대부분 윌리엄 셰익스피어의 작품에 등장하는 인물들의 이름을 따서 지었다. 오베론은 《한여름밤의 꿈》에 나오는 요정의 왕이다.

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