존 밀턴

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존 밀턴(영어: John Milton,1608년~1674년)은 영국시인이자 청교도사상가이다. 기독교 성격의 서사시인《실낙원》의 작가로 유명하다.

존 밀턴

생애[편집]

학문[편집]

런던에서 청교도신앙을 가진 부유한 공증인의 아들로 태어났다.

일찍부터 학문문학에 재능과 열정을 보였으며, 열여섯 살에 케임브리지 대학교에 입학했다. 대학을 다닐 때 귀부인이라는 별명을 얻을 만큼 용모가 고귀하였으며, 천재성을 발휘하여 <그리스도 탄생의 아침>을 썼다. 졸업 후 아버지의 별장에 은둔한 채 전원에서 고전·수학 등을 연구하여, 광범위한 독서와 사색으로 문학적 역량을 쌓으며 몇 편의 작품을 썼다.

사상[편집]

청교도 사상[편집]

1637년 이탈리아를 여행하고, 1639년 귀국하여서는 국가와 교회가 일치되어 국민 특히 주교제에 반대하고 장로제를 주장하는 청교도들의 종교적 신념을 가혹한 형벌로 탄압하던 영국국교회 즉, 영국 성공회[1]에 대항하여, 성서주의, 주교제 반대등이 특징인 청교도주의를 받들고 올리버 크롬웰을 지지하였다.

급진적인 사상가[편집]

혁명이 일어난 뒤 약 10년간 외국어 장관을 지냈으며, 블로그를 만들어 자신의 신념에 대해 논증하는 현대인들처럼, 작은 을 만들어 신학적, 정치토론을 하던 영국사회의 관습에 따라 종교· 언론· 정치 문제에 대한 소논문들을 집필했다. 이 시기의 주요작으로는 서양 역사에서 최초로 언론/출판의 자유를 주장한 아레오파기티카출판하였다.

국가에 대해서 건전한 조언을 할 수 있는 사람이 자유롭게 말할 수 있고,

그렇게 할 수 있고 할 의지가 있는 사람이 칭송을 받을 때, 그리고 그렇게 할 수도 없고 할 의지도 없는 사람이 침묵을 지킬 수 있을 때, 이것이 진정한 자유입니다. 한 나라에 이보다 더 큰 정의가 있을 수 있겠습니까?

또한 간통을 이혼사유로 여기던 영국사회의 전통을 깨고, 부부간의 기질과 사상이 맞지 않는다면 이혼할 수 있다고 주장한 이혼의 자유에 대한 글은 밀턴에게 난봉꾼이라는 모독적인 별명이 붙여질만큼 영국 사회의 논란을 일으켰다. 밀턴은 군주정의 속박은 인간성에 대한 모독이요,'하나님의 형상'을 지닌 인간을 '어른이 아닌 아이로서' 행동하도록 만드는 정치라는 신념에 따라 왕정에 반대하고 공화주의를 주장하였으므로, 왕정으로부터 미움을 받았다. 그 실례로 찰스 1세의 아들인 제임스 2세가 왕이 되기전에 밀턴에게 이렇게 물었다.

밀턴, 그대의 실명이 (왕정에 반대하는 그대의 신념에 따른)저술 활동에 대한 하나님의 심판의 결과라고 생각하지 않소?

제임스 2세의 말뜻을 알아들은 밀턴은 이렇게 대답함으로써,왕정은 부당하다는 자신의 의지가 꺾이지 않았음을 말하였다.

만일 전하께서 여기 우리에게 닥친 재앙을 하늘이 진노하신 징후라고 생각하신다면 전하의 부친이신 찰스 1세의 운명에 대해서는 어떻게 설명을 해야 하겠습니까? 그런 전제에서라면 하늘은 저보다는 전하의 부친께 더 훨씬 더 불쾌하셨던 게지요. 저는 두 눈을 잃었을 뿐이지만 전하의 부친께서는 머리를 잃으셨기 때문입니다.

이렇듯 밀턴은 당시 영국사회에서는 감당하기 힘들 정도로 급진적인 사상가였으며, 왕정이라는 현재질서에 반대하여 투쟁하는 신념에서 일탈하지 않았다. 실제로 서양사학자 박상익[2] 우석대학교 교수는 밀턴의 이러한 인격이 좋아서 밀턴 연구자가 되었다고 한다.

문학세계[편집]

실낙원[편집]

밀턴은 라틴어가 존숭되던 시기에 자신의 민족언어인 영어를 소중하게 여겼다.

만일 제가 무엇인가 후세를 위해 글로 쓰게 된다면, 저의 조국을 명예롭게 만들고 지식을 충만케 하여 하느님을 영예롭게 하는 것 말고는 달리 고려할 것이 없습니다. 저는 모든 근면과 기예를 다 발휘하여 나의 모국어를 아름답게 장식하는 데 사용할 것입니다. 이 섬나라에 사는 저의 동포 시민들 사이에서 일어난 가장 훌륭하고 슬기로운 일들을 모국어로 전달하고 해석하는 자가 되겠습니다. 혹시 라틴어로 글을 쓰면 해외에서 더 큰 명예를 얻을 수 있을지 모르나, 그런 데에 관심을 두지 않고, 이 영국 땅을 나의 세계로 삼는 것으로 만족하려 합니다.

실낙원은 이러한 신념의 열매이다. 1660년에는 찰스 2세의 즉위로 영국 공화정이 역사의 뒤안길로 사라짐에 따라 추방되어, 과로로 실명한 채 시작(詩作)에 몰두하였다. 1667년 딸들의 도움을 받아서 집필한 불후의 대작 <실낙원>을 발표하였는데, 이것은 영문학 사상 유일한 세계적 서사시가 되어 후세에 지대한 영향을 끼쳤다. 이어 <투사 삼손> <복낙원> 등 청교도적 사상을 나타낸 대작을 계속 발표하여, 영문학 사상 최대의 시인이 되었다.

종교적 신념[편집]

인위적 전통에 반대하고 성서의 철저한 실천을 주장한 청교도 사상에 따라, 성서를 연구하는데 생의 대부분을 바쳤고 진리를 제대로 이해하려면 예수 재림의 때가 와야한다고 생각하였다. 서양사학자인 박상익에 의하면 밀턴은 목사의 설교를 아무런 논박없이 받아들이는 종교적 맹신은 이단이라고 말함으로써, 지성이 없는 열광적인 신앙을 경계하였다.[3]

참고문헌[편집]

  • 밀턴 평전/박상익 지음/푸른역사

각주[편집]

  1. 흔히 성공회하면 영국국교회라고 좁게 생각하는데, 세계 성공회 공동체(Anglican Communion)에서 영국국교회영국 성공회(Church of England)만을 가리킨다.그외 지역 성공회 교회들은 자치적, 독립적 지역교회들(관구)이다.물론 영국 성공회도 영국의 성공회일 뿐이다.
  2. 1953년생. 경희대학교 대학원에서 서양사 공부로 박사학위 취득. 우석대학교 역사교육과에서 학생들을 가르치고 있음.저서로는 <번역은 반역인가>, <어느 무교회주의자의 구약성서읽기> 등이 있다. 어느 무교회주의자의 구약성서읽기
  3. 밀턴 평전/박상익 지음/ 푸른역사
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