백혈구

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백혈구

백혈구(白血球, leukocyte, White Blood Cell, WBC)는 혈액에서 적혈구를 제외한 나머지 세포들을 일컫는다. 백혈구는 혈액을 원심분리할 때 혈장층과 적혈구층 사이에 흰색의 층인 '버피 코트'(buffy coat)를 형성하며, 이 층의 색이 희기 때문에 백혈구라고 한다. 정상 성인은 혈액 1L 당 약 4.5~11.0×109개를 가지고 있으며, 이 수는 적혈구와 비교하면 상당히 적은 양이다. 적혈구와 마찬가지로 골수에서 생성되며 수명은 백혈구 종류에 따라 다르다.

백혈구는 적혈구와 달리 종류가 다양한데, 세포질의 특이 과립의 존재 여부에 따라 크게 과립성 백혈구(顆粒性 白血球, granulocyte)와 무과립성 백혈구(無顆粒性 白血球, agranulocyte)로 나눈다. 과립성 백혈구에는 호산구(好酸球, eosinophil), 호염기구(好鹽基球, basophil), 호중구(好中球, neutrophil)가 있으며, 무과립성 백혈구에는 림프구(림프球, lymphocyte)와 단핵구(單核球, monocyte)가 있다. 비율은 호중구가 54~62%로 가장 많으며, 그 다음에는 림프구가 25~45%, 단핵구 4~8%, 호산구와 호염기구가 약 5% 정도를 차지한다.

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