맹장

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맹장(盲腸,cecum)은 소장의 끝에서 대장으로 이동하는 부분에 있으며 어떤 동물(사람 포함)의 끝에는 충수가 있기도 하다. 보통 척추동물 같은 고등동물에게 있으며(파충류 이상) 없는 것도 있다. 그리고 다른 이름에는 막창자가 있다. 보통 초식동물의 맹장은 길고 하는 일이 많으며, 고기를 먹는 종류는 짧고 하는 일이 별로 없다. 사람의 맹장은 하는 일이 없고 대장으로서의 역할과 면역작용에 작은 역할을 한다. 그러나 새로운 연구 보고에 의하면, 맹장(appendix, 충수)은 우리의 진화론적 과거로부터 남겨진 단지 하나의 쓸모없는 기관이 아니었다는 것이다. Associate Press의 기사에 따르면(Oct. 5, 2007. MSNBC News을 보라), 이 '쓸모없는 것으로 여겨졌던 기관이 당신의 소화관을 위해 유 익한 세균들을 만들어내고 보호할 수 있다”는 것이다. 듀크 의대(Duke University Medical School)의 과학자들은 맹장이 소화를 도와주는 정상세균총(normal bacterial flora)을 재생 성할 수 있다고 믿고 있었다.(추가정보)[[1]] 이 부위에 염증이 생기면 맹장염이라고 한다.

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