옥시토신

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옥시토신(Oxytocin, OXT, OT)(그리스어: "빠르게 태어남")은 등뼈 동물과 무척추 동물을 포함하는 다양한 동물들의 뇌하수체 후엽 가운데에서 분비되는 신경전달물질 즉, 호르몬으로 보통 자궁수축 호르몬이라고도 한다.

보통 자궁 내의 근육을 수축시키는 작용에 많이 사용되어 자궁 수축제나 진통 촉진제로 쓰며 유선의 근섬유를 수축시키는 작용을 하여 젖의 분비를 촉진하는 데에도 사용된다.

옥시토신의 작용[편집]

뇌하수체 후엽에서의 옥시토신[편집]

간뇌의 시상하부에 있는 신경세포군이 생산한 옥시토신은 뇌하수체 후엽에 바소프레신과 저장되었다가 분비된다.

옥시토신과 사랑[편집]

옥시토신은 출산 때 뿐만 아니라, 보통 호감가는 상대를 보았을 때에도 뇌하수체에서 혈류로 분비된다. 옥시토신이 혈류에 분비가 되면 껴안고 싶은 충동과 성욕을 느끼게 되고, 산모에게는 아기울음 소리에 민감하게 반응하게 한다.

옥시토신과 분만[편집]

옥시토신은 임신 중에 프로게스테론(황체호르몬)의 영향으로 분비되고 있지 않다가, 출산 직전에 프로게스테론의 양이 줄어들기 시작하면서 뇌하수체 전엽에서 분비되는 프로락틴(젖분비자극호르몬)과 함께 뇌하수체 후엽에서 옥시토신이 분비되어 출산을 하게 된다.