소화

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소화(消化)란 생물이 섭취 혹은 흡수한 물질을 화학적으로 처리하여 에너지원으로서 쓸 수 있게 변환하는 과정이다. 소화는 다세포 레벨, 단세포 레벨, 세포 내 레벨에서 이루어지나, 일반적으로 말하는 소화는 동물에 있어서 다세포 기관인 소화기관에서 이루어지는 소화 과정을 말한다.


동물이나 균류는 자기 이외의 생물이나 그 유체(遺體)에서 유기물을 섭취하며 생활한다. 그런데 이 유기물들은 세포막을 투과하기에는 큰 것이 대부분이기에 이것들을 흡수하기 위해서는 보다 저분자 단위로 분해하여야 하며, 소화 활동은 이 유기물을 저분자 단위로 분해하는 활동이다.

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