국제차량제작 시발

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시발자동차 시발 정측면
시발자동차 시발 후측면

시발(始發) 자동차는 1955년 8월부터 1963년 5월까지 시발자동차 주식회사에서 제작한 자동차대한민국에서 제작된 최초의 SUV형 자동차이자, 4WD 자동차이다. 대한민국 최초로 자동차 생산의 시작이라는 의미로 한자어 ‘시발(始發)’을 사용했으며, 상표는 한글ㅅㅣ-ㅂㅏㄹ로 표기했다.

개요[편집]

시발 자동차는 국제차량제작의 창업자인 최무성, 최혜성, 최순성 3형제가 1955년 10월 광복 10주년을 기념하여 국산장려회가 주최한 산업박람회 때 출품하여 최우수 상품과 대통령상을 수상하면서 일반인에게 알려졌다.

그때 출품한 시발 자동차는 4기통 지프형으로 6인승이었다. 부품 국산화에 노력을 기울였는데, 이로 인해 많은 품질문제를 유발하였다고 한다. 유리는 2중접합유리나 강화유리가 아닌 일반 유리를 사용하여 비포장 도로를 갈 때 깨지는 일도 있었다. 시발 자동차 가격은 처음에는 8만 환대였고, 1년 뒤에 택시운송회사들이 관심을 가지게 되자 30만 환대까지 오른 가격에 판매되었다.[1] 그러나 급격한 자동차 증가로 석유 파동을 우려한 당시 이승만 정부는 1957년 5월 8일 자동차의 수를 제한하는 긴급조치인 5·8 라인을 발동하면서, 시발자동차는 시발 자동차 판매에 타격을 입기도 했다. 일명 황색딱지라는 자동차 제작 허가서에 따라 시발 자동차를 제작하던 국제차량제작은 5·16 군사 정변 이후 정부 보조금 중단과 새나라자동차1962년 닛산 블루버드를 반제품으로 수입해 새나라 자동차라는 이름으로 판매하면서, 판매 급감으로 1963년 5월에 누적대수 2,235대를 생산한 후 시발 자동차는 단종됐다. 현재 대한민국에 잔존하는 차량은 단 1대도 없다.

시발자동차 주식회사[편집]

국제차량제작 주식회사는 광복 후 미군으로부터 불하 받은 지프나 GMC 트럭 등 폐차를 재생하여 민수용으로 활용했던 국제 공업사에서 비롯한다. 폐차 처리를 하면서 기술을 익혀 한국 전쟁 직후에, 흔히 프레임(frame)이라 불리는, 차대(車臺)의 제작에 성공한다.

그 뒤 엔진 제작에 착수하면서 국제차량제작 주식회사로 바꾸고 민수용 차량을 만들면서 1955년 8월에 승용차 ‘시발’ 제작에 성공한다. 당시 회사는 서울특별시 종로구 관수동에 있었고, 공장은 용산구 문배동 외 3개소였다. 사장은 최무성, 부사장은 최혜성, 공장장은 오원철이었고, 기술자로 김영삼이 있었다.

처음에는 회사가 을지로2가 공터에 있었다. 천막을 쳐서 공장으로 삼고, 사무실은 미군이 버린 버스를 개조하였다. 그런 환경에서 최무성은 전 재산을 차량 제작에 투자했다. 돈이 모자라 상공부에 융자 신청을 하였으나 난색을 보였다고 한다. 기아산업김철호가 만든 자전거 공장이 그의 자동차 공장보다 10배나 더 규모가 컸기 때문이다.[1]

그러다가 1955년 8월에 만든 자동차를 그해 10월에 열린 산업박람회에 출품하여 대통령상을 받자 구매를 문의하는 전화가 전국에서 걸려왔다. 결국 선금을 받고 주문을 받았는데, 선약금만 1억 환 이상이었다. 그러나 시설이 열악하여 날짜를 제대로 지키지 못하였고, 이번에는 사무실로 몰려와 소란을 피웠다. 나중에 밝혀진 바로는 그들은 대부분 부유층 부인들이었는데, 그들은 계를 만들어 선약을 내고 나중에 프리미엄을 붙여 팔려고 했었다고 한다.

택시 회사에서 관심을 가지자 가격이 급격히 올랐으며, 모두 500대가 택시로 팔렸다. 그 뒤 1956년 대형 GMC 4분의 3톤 군용 트럭에 사용되었던 6기통 엔진을 참고로 하여 국산화에 성공하였고, 1958년에는 세단형 9인승 자동차도 생산해 냈다. 시발 자동차가 인기를 누리자 버스, 트럭, 트랙터 제작에도 손을 뻗었다.

그러다가 이승만 정부는 1957년 5월 8일 자동차의 수를 제한하는 긴급조치인 5·8 라인을 발동하면서 잠시 주춤하였다. 5·16 쿠데타 이후 일본 이스즈와 제휴하여 대형버스 및 트럭을 도입생산하려고 무리하게 투자하는 바람에 회사가 위기에 처했다. 그 뒤 정부 보조금 중단과 새나라자동차가 생산되면서 시발의 승용차 모델들은 경쟁력을 상실했고, 정부에 제출한 외자유치 건의도 반려되면서 결국 1963년에 회사는 문을 닫고 만다.

관련인물들의 그 이후[편집]

회사의 도산 이후, 사장 최무성은 미국으로 이민을 간 뒤 자동차사업에서 완전히 발을 떼고 1993년에 현지에서 별세했다. 이에 앞서 김영삼 엔지니어는 1956년에 국제차량에서 퇴사한 후 쌍마자동차의 상무 겸 공장장으로 취임, 승합형 택시차량에 들어갈 6기통 가솔린 엔진을 만들어낸 뒤 1년 후 독립을 위해 다시 퇴사했다.

오원철 공장장은 1960년에 국산자동차주식회사 공장장으로 자리를 옮겼다가, 이듬해 5.16 군사 정변 당시 정부에 소환되어 국가재건최고회의 기획조사위원회 조사과장에 취임하였다. 1971년에는 대통령 직속 경제 제2수석비서관으로 임명되어 방위산업 육성의 총책을 맡았고, 1992년 기아경제연구소 상임고문을 거쳐 1998년 이후 현재까지 한국형경제정책연구소 상임고문을 맡고 있다.

최무성 / 혜성 / 순성 3형제의 후손들은 이후 삼성교통박물관에서 추진한 시발 재현 프로젝트에 조언자로서 참여, 차량의 재현도를 높이는 데 일조했다.

시발 자동차의 국산화 논란[편집]

시발 자동차의 엔진은 당시 자동차 정비 및 재생 업체였던 국제차량공업에 1953년 입사한 기술자 김영삼 주도로 국산화가 이뤄졌다. 처음에는 주로 미군의 지프를 개조하는 작업을 하다, 1955년 3월 실린더 헤드를 국산화하는 데 성공하였고 변속기차축 등은 미군 지프의 부품을 재생해 사용한 시-발 자동차를 생산하였다.

이후 김영삼은 실린더 블록의 국산화에도 기여하였다(1956년도까지 국제차량 근무). 국제차량공업은 이후 점진적으로 메탈 베어링, 밸브가이드, 클러치 디스크, 클러치 압력판, 배터리, 브레이크 라이닝 등을 직접 제작하는 국산화 계획을 추진하였다. 1958년 정부 제출용 자료에 따르면, 1958년까지 차체 및 엔진을 포함한 시발 자동차의 국산화율은 약 56% 정도라고 되어 있으며, 1960년까지 자체 생산 84%에 대한민국산 부품 16%를 사용하여 100% 국산화를 달성할 계획이라 밝히고 있다. 이러한 내용들을 종합하여 보면, 1955년에 제작된 자동차는 엔진의 일부 부품 정도만 국산화된 엔진을 사용한 것으로 추정되고 있다.

또한 시발 자동차의 엔진이 군용 지프에 사용되었던 고-데빌(Go-Devil) 엔진을 복제하는 것으로 국산화를 시작하였기 때문에 당시부터 시발 자동차의 엔진이 미군 지프의 엔진을 재생해 사용했다는 논란도 있었다. 이에 창업주인 최무성과 당시 공장장이었던 오원철은 1992년 월간 자동차생활과의 인터뷰에서 크게 카뷰레터(carburetor), 미션기어, 차동기어 등을 제외한 대부분의 부품을 점진적으로 국산화했다고 밝혔다.

당시 시발 자동차가 과연 최초의 대한민국 자동차라고 볼 수도 있었겠지만 엄연히 말하면 개조 자동차이며 수많은 대한민국의 자동차 회사가 다른 나라의 자동차를 비교적 쉽게 조립 생산하여 판매하면서 성장해 온 것에 비할 때, 전쟁의 폐허 속에서 한국인의 손으로 자동차와 엔진을 만들어보겠다는 의지는 높이 평가받았다.

복각차량[편집]

현재 대한민국에는 시발 자동차의 오리지널 모델은 남아있지 않다. 다만 몇몇 유지들에 의해 윌리스MB 등을 베이스로 만들어진 복각차량들이 제작되어, 현재 2곳의 박물관에 나누어 보존중에 있다.

복각차량은 드라마/CM촬영용 올드카 렌트업체인 금호상사에서 만든 2대 이상의 모델과, 경기도 용인 삼성교통박물관에서 만든 1대가 있다. 이 중 삼성교통박물관에서 만든 복각차량은 1955년 산업박람회 대통령상 수상 당시의 프로토타입을 재현한 것으로, 박물관 차원에서 직접 재현 프로젝트를 구성해 최무성 일가의 후손 및 기타 관련자들의 조언을 받아 만들어 오리지널 모델에 훨씬 가까운 인상을 주고 있다.

복각차량들의 소재지[편집]

  • 금호상사 제작 차량

- 삼성교통박물관 1대 (독립기념관 소장차량 대여전시중)

- 제주 세계자동차박물관 1대

  • 삼성교통박물관 제작 차량

- 삼성교통박물관 1대

제원[편집]

4288년식 시-발 지프 A형(6인승)

  • 엔진 : 직렬 4기통 2,195cc 엔진
  • 변속기: 전진 3단, 후진 1단
  • 최고속도 : 시속 80킬로미터
  • 차중 : 1,500킬로그램
  • 앞뒤 바퀴 간 거리 : 84인치[1]
  • 바퀴 폭 : 49 1/4 인치
  • 전장 : 133인치
  • 전고 : 68인치
  • 구동방식 : 4륜 구동

4288년식 세단형 (9인승)[1]

  • 엔진 : 직렬 6기통
  • 앞뒤 바퀴 간 거리 : 112인치
  • 바퀴 폭 : 58 인치
  • 전장 : 184인치
  • 전폭 : 75인치
  • 전고 : 65인치
  • 구동방식 : 4륜 구동

각주[편집]

  1. 김은신 (1995년 11월 1일). 〈국산 자동차/선수금 받고 밤새워 제작한 시-발〉. 《이것이 한국 최초》. 삼문. ISBN 978-89-85407-35-9. 

참고 자료[편집]

  • 김은신 (1995년 11월 1일). 〈국산 자동차/선수금 받고 밤새워 제작한 시-발〉. 《이것이 한국 최초》. 삼문. ISBN 978-89-85407-35-9. 

외부 링크[편집]