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헤르모드(왼쪽)와 헬(오른쪽 아래).

(고대 노르드어: Hel)은 노르드 신화에서 자신과 이름이 같은 장소인 헬헤임을 다스리는 존재이며, 그곳에서 망자들을 거느리고 있다. 헬은 13세기 이전의 서사시 모음집인 《고 에다》 및 13세기에 아이슬란드스노리 스툴루손이 쓴 《신 에다》에 등장한다. 또한 《헤임스크링글라》에 기록된 시들과 9 ~ 10세기에 쓰여진 《에길의 사가》에도 언급된다. 12세기에 덴마크삭소 그라마티쿠스가 쓴 《데인인의 사적》에 나오는 한 에피소드가 대개 헬에 관한 이야기로 해석되고 있다. 그 외에도 게르만 족의 대이동 시대의 브라크테아 주화들에도 헬의 모습이 그려져 있다.

《고 에다》, 《신 에다》, 《헤임스크링글라》에 따르면 헬은 로키의 딸이며, “헬에게 가다”(go to Hel)이란 곧 ‘죽는다’는 뜻이다. 《신 에다》 중 〈길피의 속임수〉에 보면 오딘이 헬을 니플헤임 안에 있는 헬헤임의 지배자로 정해 주었다고 한다. 같은 출전에서 헬의 외모는 몸의 한쪽 절반은 푸른색이고 다른 절반은 살색이며, 음울하고 의기소침하게 생겼다고 묘사한다. 《신 에다》에서 헬은 지하세계의 자기 영토에서 거대한 궁전들과 많은 부하들을 거느리고 살고 있는데, 발드르가 죽었을 때 신들이 그를 살리려고 하는 이야기에서 다시 한번 등장한다.

고대 영어로 쓰인 《니고데모 복음》과 고대 노르드어로 쓰인 《바돌로매의 사가》에 헬과 유사한 존재가 등장하는데, 이 존재들과 헬이 관계가 있는지 여부, 또한 같은 인도유럽어족 종교의 신인 인도의 바바니, 칼리, 마하칼리와 헬이 서로 대응되는 존재일 가능성, 헬의 기원 등의 주제에 관한 학설들이 제기되고 있다.

문헌상의 출전[편집]

고 에다[편집]

헬은 《고 에다》의 다양한 부분에서 언급된다. 〈무녀의 예언〉에 보면 헬이 다스리는 곳이 “헬의 전당”이라고 한다.[1]그림니르가 말하기를〉 제31절에 보면 헬은 세계수 위그드라실의 세 뿌리 중 한 뿌리의 아래에 살고 있다고 한다.[2]파프니르가 말하기를〉에 보면 영웅 시구르드가 치명상을 입고 죽어가는 드래곤 파프니르 앞에 서서 파프니르에게 명복을 빈다며 “헬이 데려갈”것이라고 말한다.[3]그린란드의 아틀리 노래〉에는 “헬이 우리 중 절반을 가졌다”와 “헬로 보내지다”라는 구절이 나온다. 여기서 헬이란 여신이 아닌 장소(헬헤임)을 가리키는 것일 수도 있고, 둘 다를 가리키는 것일 수도 있다.[4]발드르의 꿈〉 제4절에서 오딘이 “높이 선 헬의 궁전”으로 말을 타고 간다.[5]

신 에다[편집]

중앙의 어린 여자아이가 헬. 형제인 펜리르는 개목걸이를 하고 끌려나오고 요르문간드는 막 오딘이 바다 속에 던져버리려고 하는 순간. 로렌츠 프뢸리히의 1906년 그림.
헬을 알현하는 헤르모드. 존 찰스 돌만의 1909년 그림.
〈로키의 자식들〉. 윌리 포가니의 1920년 그림.
〈로키의 씨〉 에밀 도플러의 1905년 그림.

헬은 《신 에다》에도 여러 번 등장한다. 〈길피의 속임수〉 제34장에 보면 높으신 분로키앙그르보다 사이에 태어난 3남매를 소개하는데, 늑대 펜리르와 뱀 요르문간드, 그리고 헬이다. 높으신 분은 이 3남매가 요툰헤임에서 올라오자 “이 새끼들이 거대한 해악과 재앙을 불러일으킬 것이라는 예언을 기억”하고 골치를 썩이기 시작했다. 이렇게 신들이 걱정한 것은 남매의 어머니가 거인족이었다는 이유도 있었지만, 그들의 아버지의 천성 탓이 더 컸다.[6]

높으신 분은 오딘이 신들에게 아이들을 자기에게 모두 데려오라고 했다고 말한다. 아이들이 도착하자 오딘은 우선 요르문간드를 “모든 땅을 둘러싼 깊은 바다” 속으로 집어던져 버렸고, 헬은 니플헤임으로 집어던져서 “병이나 노환으로 죽은 사람들”이 그녀에게 보내지는 것을 맡아 관리하게 했다. 높으신 분은 헬은 자신의 영지에 “거대한 저택들”을 가지고 있다고 한다. 이 저택들은 무지막지하게 높은 벽과 거대한 문으로 둘러싸여 있고, 헬이 사는 궁전은 엘류드니르라 하는데, 궁전 안에는 “허기”라는 접시에 “기아”라는 나이프로 밥을 먹고, 강글라티(고대 노르드어: Ganglati→걸음이 느린 자)[7]라는 남자 하인과 강글로트(고대 노르드어: Ganglöt→같은 뜻의 여성형)[7]라는 여자 하인이 있다. 대문의 문지방은 “발에 걸리는 돌부리”이고, 침대는 “병석(病席)”이며, “어슴푸레 빛나는 슬픔”으로 커튼을 삼았다. 높으신 분은 헬의 몸이 “절반은 검은색이고 절반은 살색”이기 때문에 쉽게 알아볼 수 있다고 말한다. 또한 헬은 “꽤나 음울하고 험악하게 생겼다.”[8]

제49장에서 높으신 분은 발드르의 죽음 이야기를 한다. 프리그에시르 모두에게 헬(장소)에 가서 발드르를 찾아오고 “자신의 모든 사랑과 호의”를 받겠냐고 묻는다. 헤르모드가 지원자로 나서고 다리 여덟 달린 말 슬레이프니르를 타고 헬로 간다. 헤르모드는 헬의 궁전에 도착해 자기 형제 발드르를 발견한다. 일단 하룻밤을 묵고 다음날 아침 헤르모드는 헬에게 발드르가 죽고 나서 에시르가 얼마나 큰 슬픔을 느끼고 있는지 말하면서 발드르를 자신과 함께 보내달라고 빈다.[9] 헬은 헤르모드가 주장한 대로 사람들이 발드르를 그렇게 사랑하는지 시험해 봐야겠다고 말한다.

“세상의 만물이, 생물이건 무생물이건, 모두 그를 위해 울어 준다면, 그는 에시르에게 돌아갈 수 있을 것이다. 누구 하나라도 그에게 악담을 하거나 울기를 거부한다면 헬에 남아야 한다.”[10]

그러나 여성 거인 소크가 발드르를 위해 울기를 거부했기 때문에 헬은 발드르를 계속 소유할 수 있었다는 말과 함께 해당 장이 끝난다.[11] 제51장에서 높으신 분은 라그나로크를 묘사하는데, 이때 로키가 “헬의 모든 사람들”을 이끌고 비그리드 들판에 도착한다고 말한다.[12]

시어법〉 제5장에서 발드르를 “헬의 동반자”라고도 부른다고 한다.[13] 제16장에서는 “헬의 […] 친척 또는 아버지”라는 말이 로키를 달리 부르는 케닝이라고 설명된다.[14] 제50장에서는 〈라그나르의 송가〉를 인용하는데, 이때 “괴물 늑대의 여동생의 군대에 합류하다”라는 문장에서 헬이 언급된다.[15]

헤임스크링글라[편집]

에길의 사가[편집]

데인인의 사적[편집]

고고학적 발견[편집]

신화 해석[편집]

[편집]

  1. Larrington (1999:9).
  2. Larrington (1999:56).
  3. Larrington (1999:61).
  4. Larrington (1999:225 and 232).
  5. Larrington (1999:243).
  6. Faulkes (1995:26–27).
  7. Orchard (1997:79).
  8. Faulkes (1995:27).
  9. Faulkes (1995:49–50).
  10. Byock (2005:68).
  11. Byock (2005:69).
  12. Faulkes (1995:54).
  13. Faulkes (1995:74).
  14. Faulkes (1995:76).
  15. Faulkes (1995:123).

참고 자료[편집]