테이아 (천체)

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테이아(Theia) 또는 오르페우스거대충돌 가설에서 등장하는 가상의 미행성 또는 원시 행성이다. 상기 이론에 의하면 테이아는 약 40억 년 전 원시 지구에 충돌하여 현재의 지구와 을 만든 원인을 제공했다고 한다. 테이아의 크기는 지금의 화성(지름 6,794km)과 거의 비슷했던 것으로 추측된다.

테이아는 원시 지구-태양의 라그랑주점(L4 또는 L5)에서 형성되어 이후 궤도가 흐트러져 원시 지구에 접근하여 충돌한 것으로 보인다. 테이아는 충돌로 인해 완전히 분해되었으며 이 충돌로 인해 원시 지구의 맨틀도 파괴되어 우주 공간으로 분출되었다. 상당량은 다시 지구의 중력으로 인해 낙하했으나, 낙하하지 않고 우주 공간에 남은 맨틀 물질들이 뭉쳐 달을 형성했다고 한다.

테이아의 이름은 그리스 신화에 등장하는 여신의 이름에서 따 온 말로, 테이아는 달의 여신 셀레네의 어머니이다.