트랜스지방

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트랜스지방산(trans脂肪酸)은 불포화 지방산의 한 종류로, 이것이 글리세린과 결합한 것을 트랜스지방이라 부른다. 자연 상태에도 소량 존재하지만, 오늘날 인류가 섭취하는 트랜스지방의 대부분은 식물성 기름의 수소화[1] 공정 을 거치면서 생겨난 것이다. 트랜스지방이 혈관에 쌓이면 각종 심혈관계 질환의 발병율이 높아지는 것으로 알려져 있다. 덴마크 정부는 2004년에 트랜스지방 함유량이 2%를 넘는 가공 식품의 유통을 금지시켰다.

간혹 변이지방으로 언어순화를 하는 경우가 있는데,[2] 트랜스지방의 "trans"는 분자 이중 결합의 트랜스구조를 뜻하는 것이지, 변화를 의미하는 trans와는 전혀 무관계하므로 잘못된 표현이다.

하지만 다른 의견으로 트랜스 지방을 변이 지방으로 다듬게 된 과정을 생각하면 문제가 되지 않는다는 의견이 있다. 언론과 학계, 정부에서 대중에게 트랜스지방을 소개할 때 "식물성 기름에 수소를 더해 변형시켰다...변이(transformation) 된 안 좋은 지방이다.[3][4][5]"라고 설명하였기에, 트랜스지방을 보는 대중들의 인식 속에 '변이된 안 좋은 지방'의 이미지가 자리잡은 것이다. 이는 언어의 사회성이 반영된 것으로 트랜스지방을 변이지방으로 선택한 게 된 것도 대중들의 제안과 투표로 이뤄진 것이다. 간단히 말해서 트랜스 지방을 변이 지방으로 순화할 때 트랜스 구조를 의식한 게 아니라 조리과정에서 '변이(transformation)' 되어 몸에 안 좋게 된 지방이라는, 전문가들의 설명과 대중들의 인식이 깃든 것이다. 이처럼 많은 매체와 전문가들이 '변형'과 '변이'를 언급하면서 트랜스지방을 설명하고 있음에도 반론을 무시한채 "대중과 국립국어원이 무식해서 잘못 순화했다."고 오해하고 비난 하는 건 적절치 못하다. 정진철 포스텍 명예교수가 이를 인지하고, '트랜스(수소화) 지방'과 '트랜스 구조의 지방산'을 구분해서 설명한 글“트랜스 구조의 지방산과 시스 구조의 지방산”. 에 따르면 '트랜스 지방'과 '트랜스 구조의 지방산'은 혼동되지만 서로 다른 것이며, 수소화라는 '변형(transformation)'과정을 거친 지방을 대중들은 트랜스 지방이라 부르는 것이다.

정의[편집]

유지는 분자모양에 따라 불포화, 포화지방으로 나뉘는데, 불포화지방은 구부러진 모양, 포화지방은 직선모양으로 펴져있다. 액체기름인 불포화지방에 수소를 첨가해 인위적으로 고체상태로 만드는 과정에서 생성된 것이 트랜스지방이다.

지방산의 분자 구조 비교
포화 지방산 시스형-불포화 지방산 트랜스형-불포화 지방산
Fat-Conformation-Sat.gif
Fat-Conformation-Cis.gif
Fat-Conformation-Trans.gif
(2개의 수소 원자와 결합된) 두 포화 탄소 원자는 단일 결합을 가진다. (1개의 수소 원자와 결합된) 두 불포화 탄소 원자는 이중 결합을 가진다. 시스형(cis) (1개의 수소 원자와 결합된) 불포화 탄소 원자는 이중 결합을 가진다. 트랜스형(trans)

건강과의 관계[편집]

불포화상태의 지방은 산소와 반응하면 산패가 쉽게 일어나고, 액체이기 때문에 운반과 저장이 어려워 사용하기에 불편하다. 따라서 부분적으로 경화된 식물성 지방이 오랫동안 요리에 사용되어 왔다. 그런데 최근에 이들이 일으키는 건강문제가 대두되어 여러 연구가 이루어지고 있다. 특히 심혈관계 질환에 영향을 미치며[6] 당뇨병, 암[7], 알레르기 등의 질환을 유발할 수도 있다는 가능성이 제시되고 있다.

참고 자료[편집]

  1. 촉매의 존재하에서 식물성 기름 등의 액체 지방에 수소를 첨가할 시 그로 인한 환원 반응을 일으켜 경화되는 일.
  2. 국립국어원 트위터. “[우리말 다듬기] '변이 지방'은 '트랜스 지방'을 다듬은 말입니다.”. 2013년 3월 19일에 확인함. 
  3. 정진철 포스텍 명예교수. “트랜스 지방, 정확히 알자”. 《생활 속의 화학과 고분자》. 
  4. “우리의 식탁에서 트랜스지방과 이별하다”. 《국정브리핑》. 2007년 2월 17일. 
  5. “상위5%로 가는 생물교실1, 트랜스 지방의 모든 것”. 《네이버 학생백과》. 스콜라(위즈덤하우스). 
  6. Mozaffarian D, Katan MB, Ascherio A, Stampfer MJ, Willett WC (April 2006).Trans Fatty Acids and Cardiovascular Disease New England Journal of Medicine, 354 (15): 1601–1613.
  7. Trans Fat Task Force (June 2006). "TRANSforming the Food Supply (Appendix 9iii)". Retrieved on 2007-01-09. (Consultation on the health implications of alternatives to trans fatty acids: Summary of Responses from Experts)