커트 코베인

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커트 코베인
Kurt Cobain
Nirvana around 1992.jpg
1992년 MTV 비디오 뮤직 어워드에서
공연하는 커트 코베인
기본 정보
본명 커트 도널드 코베인
(Kurt Donald Cobain)
출생 1967년 2월 20일(1967-02-20)
미국 워싱턴 주 애버딘
사망 1994년 4월 5일 (27세)
미국 워싱턴 주 시애틀
국적 미국
직업 가수, 작곡가, 기타리스트
장르 얼터너티브 록
그런지
악기 보컬, 기타
활동 시기 1987년 ~ 1994년
가족 부인 코트니 러브, 딸 프랜시스 코베인
레이블 서브팝, DGC/게펜
관련 활동 너바나, 페컬 메터, 멜빈스

커트 도널드 코베인(Kurt Donald Cobain, 1967년 2월 20일 ~ 1994년 4월 5일)은 미국의 시애틀을 근거로 한 록 밴드 너바나의 보컬이자 기타리스트이다. 워싱턴 주 애버딘에서 나고 자란 코베인은 크리스 노보셀릭과 1987년 밴드 너바나를 결성했고 시에틀 음악 씬과 그런지 장르의 일원으로 지낸다. 그들의 데뷔 음반 《Bleach》는 1989년 독립 음반 레이블을 통해 발표되었다. 1989년 메이저 레이블 DGC 레코드와 계약한 뒤 크게 성공한 싱글 〈Smells Like Teen Spirit〉로 일약 스타가 되었으며 노래가 수록된 《Nevermind》 (1991) 또한 성공했다. 이 음반의 성공 뒤로 너바나는 X 세대의 "대표 밴드"라는 칭호가 부여되었고, 코베인은 "세대의 대변자"로 떠받들여진다.[1] 그러나 코베인 자신은 이러한 추앙을 거북스러워 했고, 자신의 메세지와 예술적 비전을 대중이 잘못 해석하고 있다고 믿었다.

자신의 생애 마지막 해, 코베인은 헤로인 중독, 만성적 건강 문제, 우울증으로 고통를 겪었다. 또한 자신의 유명세와 대중의 이미지, 그리고 그와 아내 커트니 러브를 둘러싼 전문적, 개인적 심리적 부담감으로 힘겨워했다. 1994년 4월 8일 코베인은 시에틀에 있는 자택에서 숨진 채 발견되었다. 죽음은 엽총에 의한 자살임이 밝혀졌다. 27세 나이의 죽음에 대한 정황은 대중으로부터 매력과 논의의 대상이 되었다. 너바나가 작곡가로서 활동한 이래 밴드는 2,500만 장의 음반을 미국 내에서 팔았고, 전 세계에서 7,500만 장을 팔았다. 사후 너바나의 일원인 크리스 노보셀릭, 데이브 그롤과 함께 로큰롤 명예의 전당에 입회하였다.

가계[편집]

커트 코베인은 외가 쪽으로는 6명의 이모와 삼촌, 친가 쪽으로는 2명의 삼촌이 있었다.[2] 친가 쪽은 아일랜드 치론 카운티에서 1875년 이주해 온 프랑스, 아일랜드 혈통이며 외가 쪽은 독일, 아일랜드, 영국 혈통인 프라덴버그 집안이다.[2] 프라덴버그 집안은 코스모폴리스 출신이며 이곳에서 14킬로미터 정도 떨어진 몬테사노는 커트의 할아버지 르랜드 코베인이 자란 곳이다.[3] 커트의 외삼촌은 비치커머스라는 밴드의 멤버였고, 이모 마리는 기타를 칠 줄 알았다. 큰할아버지 델버트는 테너 가수였는데 《킹 오브 재즈》라는 영화에 출현한 적이 있었다.[4]

커트의 할머니 이리스와 할아버지 르랜드는 둘 다 가난의 상처와 일찍 아버지를 여읨에 대한 아픔을 간직했다. 이리즈의 아버지는 레이오니어 펄프 공장에서 독성 증기 때무에 숨졌고, 보안관으로 활동한 르랜드의 아버지는 오발된 자신의 총에 맞아 숨졌다. 르랜드는 해군에 입대해 과달카날에 배치되었으나 장교를 두들겨 팬 후 병원으로 보내져 정신감정을 받았다. 군대에서 쫓겨난 후로 이리스와의 결혼을 했지만, 술과 분노에 절여 가족에게 폭력을 표출하는 것이 다반사였다. 셋째 아들 마이클이 6살에 죽은 뒤로는 더 심해졌다.[5]

어린 시절[편집]

영유아기[편집]

코베인이 태어난 그레이스 하버 지역병원

커트 도널드 코베인은 1967년 2월 20일 미국 워싱턴 주 애버딘의 그레이스 하버 병원에서 태어났다.[6] 첫 아이가 으레 그렇듯 커트는 부모와 일가친척의 큰 기대와 관심을 한몸에 받으며 태어났다. 그의 두드러지는 고운 담청색 눈은 그가 태어났을 때 간호사 사이에서도 화제가 되었다.[2] 커트의 아버지 도널드 르랜드 코베인(Donald Leland Cobain)은 호퀴엄에 있는 셰브론 자동차 정비소의 정비공이었다. 어머니 웬디 엘리자베스(혼전성은 프라덴버그(Fradenburg))는 웨이트리스로 일했다.[7]

도널드와 웬디는 고등학교에서 만났고 졸업한 지 몇 주 뒤인 1966년 6월에 웬디는 자신의 임신 사실을 알게 된다. 도널드는 아버지의 차를 빌려 웬디와 함께 아이다호로 여행 도중 결혼을 한다.[8] 호퀴엄의 남의 집 뒤뜰에 딸린 작은 집에서 살던 부부는 커트가 태어날 무렵 애버딘 가 2830번지에 있는 좀 더 큰 집으로 옮겨 갈 돈을 마련했다. 알뜰하게 살았지만 커트에게는 좋은 옷을 입히고 비교적 거금을 들여 사진을 찍었다. 이모 마리는 "커트는 행복하고 잘 웃는 아기였어요. 사랑과 관심을 많이 받는 덕에 성격이 더욱 그렇게 발달해 갔죠."라고 커트의 유년기를 회상했다.[9] 생후 1년 6개월이 되었을 때에는 직접 아기용 침대의 높이를 낮추는 법을 터득했을 정도로 똑똑했다.[4]

코베인은 가족이 외가를 방문할 때마다 열리던 즉석 음악회에 매료되었고, 이모와 삼촌이 그가 부르는 비틀즈, 알로 거스리, 몽키스 주제곡을 부르는 소리를 녹음했다. 걸음마를 하던 시절부터는 노랫말을 직접 지어 내기도 하면서 네 살 때 피아노에 앉아 조잡한 노래를 지어 불렀다.[4] 두 돌이 지난 지 얼마 안되어 커트는 보다(Boddah)라는 상상 속의 친구를 만들었다.[10] 그 무렵 도널드와 웬디는 7,850달러를 주고 애버딘 이스트 1번가 1210번지에 있는 28평짜리 2층집을 마련하는 데 성공한다.[10]

코베인이 세 살이던 1970년 4월 24일 여동생 킴벌리가 태어난다.[11][12] 도널드는 "커트는 킴벌리를 무척 사랑했어요."라고 말하며 "애들은 서로를 너무 좋아했다"고 회상했다.[13] 1972년 9월 커트는 로버트 그레이 초등학교에서 유치원 과정을 밟게 된다. 학교는 커트의 집에서 북쪽으로 세 블록 떨어진 곳에 있었다. 그해 커트의 학생 카드에 선생님은 '정말 착한 학생'이라고 기록했다. 커트가 가장 두각을 나타낸 과목은 미술로서 유치원 친구 허쉬만은 "커트는 무엇이라도 그릴 수 있었다"고 훗날 회상했다.[14] 처음 몇년 동안은 부부 관계의 갈등이 잠잠했지만 두 아이를 키우면서 금전적, 신체적 문제가 발생하면서부터 둘은 싸움이 점점 잦아들었다. 그렇지만 커트는 어릴 시절 좋은 기억도 있었다. 여름이면 커트 가족은 워싱천 해안인 워셔웨이 비치에 있는 프라덴버그 집안 오두막에서 휴가를 보냈고, 겨울이면 썰매를 타러 갔다.[15]

1974년, 경제적 부담이 심해지자 도널드 코베인은 직업을 목재업으로 전향하여 일거리를 모색하기 시작했고, 마이어 브러더스 사의 사무직 자리에 앉아 시간당 4달러 10센트를 받았다.[16] 1975년 3월 여덟 살의 커트는 디즈니랜드에서 이틀간의 즐거운 시간을 보낸다.[17]

청소년기[편집]

몬테사노 고등학교 밴드에서 북을 두드리는 코베인

열 네살 생일 때 기타를 선물받으면서 악기를 잡게 된 그는 메탈에 열광하던 또래들과 달리 뉴 웨이브와 하드코어 펑크에 심취하게 된다. 여러 밴드를 전전하며 연주하던 그는 동료 뮤지션들과 교류를 하면서 훗날 너바나의 베이시스트가 된 크리스 노보셀릭을 1985년, 에버딘에서 만나게 된다. 크리스 노보셀릭은 크로아티아 출신의 안정적인 이민 가정에서 자랐다. 하지만 이들은 곧 음악을 매개로 친해지게 되었는데, 이들을 공통적으로 사로잡은 것은 언더그라운드 하드코어 (펑크) 씬이다. 이들은 멜빈스(Melvins)의 멤버들과 친했고 그들의 음악을 좋아했다. 결국 둘은 너바나의 모태가 되는 스티프 우디즈(Stiff Woodies)란 밴드를 결성하였다. 크리스 노보셀릭이 베이스 기타를 맡았는데, 특이한 점은 이 밴드에서 커트 코베인이 드럼을 치고, 기타와 보컬은 그때그때 사람들을 기용했다는 사실이다.[18]

너바나[편집]

여러 차례의 멤버 교체와 밴드명 변화를 거쳐, 커트 코베인이 기타와 보컬을 맡게 되었고, 1987년 최종적으로 밴드명이 너바나로 바뀌었다. 이때의 멤버는 기타와 보컬에 커트 코베인, 베이스 기타에 크리스 노보셀릭, 드럼에 채트 채닝이었다. 너바나의 초기 무대는 보잘 것 없었지만, 이들은 얼마 안가 지역에서 적지 않은 인기를 얻게 되었다. 1987년 데모 테이프를 녹음하였고, 이를 통해 시애틀에 근거지를 둔 인디 레이블 서브 팝과 계약을 맺게 되었다.[18]

1988년 12월, 쇼킹 블루의 커버곡 〈Love Buzz〉를 첫 싱글로 발매한 후, 이듬해 봄 데뷔 앨범을 만들었다. 1989년 3월 나온 《Bleach》는 35,000장이란 많지 않은 판매고와 그리 만족스럽지 않은 리뷰를 얻는데 그쳤지만 끊임없는 라이브 연주로 대학가(컬리지 씬)의 인기와 선배 얼터너티브 뮤지션/밴드와 음악지의 주목을 받게 되었다. 1990년 여름 너바나는 머드허니의 댄 페터스를 세션으로 기용하고 부치 빅을 프로듀서로 맞이하여 만든 싱글 〈Sliver / Dive〉를 발매했다. 스크림에서 활동하던 데이브 그롤이 밴드의 드러머로 합류한 것도 1990년의 일이다. 너바나는 앞서의 싱글 외에 부치 빅과 데모 테이프 작업을 더 했고, 이를 들어본 메이저 레이블 게펜이 호감을 보였는데, 결국 너바나는 1991년 4월 287,000달러에 게펜과 계약을 맺었다.

1991년 여름 너바나는 유럽의 페스티벌 시즌을 맞아 각종 페스티벌에 참가했다. 유럽 공연 후 그해 9월 이들의 세 번째 앨범인 《Nevermind》(1991)가 발매되었다. 발매 당시 이 앨범은 차트 100위권 밖이었다. 게펜 레이블도 너바나가 인디 밴드였던만큼 대략 10만장 정도 팔릴 것으로 예상하였으나, 초판 5만장은 금새 동이 나고 품귀 현상마저 일어났다. 음반은 발매 두 달만에 플래티넘 디스크가 되었고, 급기야 1992년 1월 마이클 잭슨의 컴백 앨범 《Dangerous》를 끌어내리고 빌보드 앨범 차트 1위에 올랐다. 2월에 이미 판매고는 3백만장을 넘어섰으며, 영국에서도 탑 10에 올랐다. 《Nevermind》의 앨범 차트 1위와 더불어 싱글 〈Smells Like Teen Spirit〉도 싱글 차트 탑 10에 오르면서 골드를 기록했고, 4월에 플래티넘을 기록했다.

1992년 1월 11일, 너바나는 유명한 TV 쇼 《새터데이 나이트 라이브》에 출연했는데, 이는 그들의 인기를 증명해주는 역할 이상이었다. 라이브 연주를 마치면서 크리스 노보셀릭과 데이브 그롤이 서로 입을 맞추어 센세이션을 일으켰는데, 이는 동성애에 대한 연대감을 표현한 것이자 이성애주의와 마초주의의 주류 문화에 대한 비판을 드러낸 것이었다.

커트 코베인은 1992년 2월 커트니 러브와 결혼하고, 8월에 프랜시스 빈 코베인을 낳았다. 코베인은 헤로인 남용과 정신적 문제가 악화되어 자살 시도와 더불어 건강이 악화되었다. 그러던 중 1993년 9월 3집 《In Utero》가 발매되었다. 발매되자 마자 빌보드 앨범 차트 1위에 올랐고, 역시 멀티 플래티넘 행진을 이어갔다.

1994년이 되자 커트 코베인의 정신 상태는 더 악화되었다. 투어는 종종 취소되었고, 그는 병원에 입원도 하고 마약 재활 센터에도 들어갔으나 별 소용이 없었다.

사망[편집]

1994년 4월 8일, 커트 코베인은 시애틀에 있는 자신의 집에서 시체로 발견되었다. 발견되기 3일 전에 머리에 권총을 쏴 자살한 것으로 추정되었고, 그의 유서가 발견되었다.[19] 경찰은 하나밖에 없는 문이 안에서 잠긴 점과, 타인의 지문이 전혀 발견되지 않은 점, 유서를 남긴 점 등을 들어 자살이라고 결론을 지었다. 후에 공개된 사진에는 커트의 사체, 그리고 자살에 쓰인 12-게이지 샷건이 보여지기도 한다. 그러나 경찰이 자살에 사용되었다고 밝힌 엽총에서 커트 코베인의 지문까지도 전혀 발견되지 않아 누군가 살해한 후 지문을 전부 닦은 것이라는 주장이 제기되었다. 또한 경찰이 “문이 하나뿐인데 안쪽에서 잠겨진 상태였다”라는 발표와 달리 문이 두 개였던 것으로 밝혀져 커트 코베인이 타살된 것이라는 주장이 제기되었다. 또한 커트 코베인의 혈액에서 검출된 헤로인이 치사량의 세 배가 될 정도인데도 주변이 매우 깔끔하게 정리되었으며, 그런 상태라면 정신이 매우 혼미하여 장전을 하거나 목표물을 맞추기란 불가능에 가깝다는 주장도 제기되었다. 커트 코베인의 수사 기록에는 그가 발가락으로 방아쇠를 당겼다고 적혀 있었기 때문이다. 게다가 커트 코베인의 시신 옆에 있었던 유서에서도 필체가 “두 사람의 것”이라는 필적 전문가의 주장도 제기되었다.

커트 코베인을 살해했을 것이라고 지목된 용의자로는 커트 코베인의 부인이었던 코트니 러브 또는 소속사가 지목되었다. 코트니 러브는 당시 커트 코베인과 사이가 좋지 않아 이혼 위기에 있었는데, 결혼생활 시절 “이혼 할 경우 재산 분할을 하지 않는다”라며 내건 조건이 있었다. 그러나 재산을 얻기 위해 당시 수사를 담당했던 경찰과 내연 관계를 유지하며 커트 코베인을 살해한 후 수사 과정을 조작했다는 주장이 있었으며, 코트니 러브의 아버지 역시 코트니 러브의 정신적인 부분을 언급하여 “자신의 딸이 커트 코베인을 살해했다”라는 주장에 무게를 실었다. 커트 코베인의 시신에서 검출된 헤로인 역시 만성 두통에 시달리던 커트 코베인을 위해 코트니 러브가 투약하던 것이라는 주장이 있었다.

한편, 커트 코베인은 작업 당시 우울증을 앓아 음악 활동을 그만두겠다는 말을 자주 하였다는데, 폭발적인 인기를 끌자 소속사가 그와 계약이 끝날 것을 우려하여 커트 코베인을 “불멸의 음악가”로 만들어 수익을 올리기 위해 살해했다는 주장도 제기되었다.[20][21][22]

음악적 기교[편집]

커트 코베인이 사용한 펜더 머스탱 기타

커트 코베인은 주로 펜더 사의 기타를 많이 사용하였다. 특히 펜더 재규어, 머스탱, 재그스탕 등을 자주 사용했고, 스트라토캐스터, 텔레캐스터 등도 사용을 했다. 재그스탕은 커트가 펜더 사의 직접 주문 제작한 제품으로, 머스탱과 재규어 기능을 합친 것과 같다고 보면 된다. 또 그는 모스라이트사의 레스폴형 기타와 유니복스사의 기타도 사용하였고, 에피폰사의 ET-270 모델도 사용하였다.

그는 많은 공연 도중 수많은 기타를 박살낸 것으로도 유명한데, 대다수의 사람들은 그가 무대에서 보여준 기타 파괴행위를 물질주의가 만연한 사회에 대한 비판을 강력하게 몸으로 표현하고자 했다고도 하고, 그의 불행했던 과거에 담겨 있는 분노, 슬픔 등을 밖으로 배출한 것이라고도 한다.

유산[편집]

음반 목록[편집]

솔로[편집]

Montage of Heck: The Home Recordings》 (2015)

각주[편집]

  1. Michael Azerrad (1992년 4월 16일). “Nirvana: Inside the Heart and Mind of Kurt Cobain”. 《Rolling Stone. 2016년 9월 17일에 확인함. 
  2. 찰스 2006, 21쪽.
  3. 찰스 2006, 20쪽.
  4. 찰스 2006, 25쪽.
  5. 찰스 2006, 39쪽.
  6. Cross, Charles (2008). 《Cobain Unseen》. Little, Brown and Company. ISBN 978-0-316-03372-5. 
  7. Halperin, Ian; Wallace, Max (1998). 《Who Killed Kurt Cobain?》. Birch Lane Press. ISBN 1-55972-446-3. 
  8. 찰스 2006, 22쪽.
  9. 찰스 2006, 24쪽.
  10. 찰스 2006, 26쪽.
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  12. William Addams Reitwiesner. “Ancestry of Frances Bean Cobain”. Wargs.com. 2012년 4월 8일에 확인함. 
  13. 찰스 2006, 26,27쪽.
  14. 찰스 2006, 28쪽.
  15. 찰스 2006, 30,31쪽.
  16. 찰스 2006, 35쪽.
  17. 찰스 2006, 38쪽.
  18. 박문각. “커트 코베인 - 시사상식사전”. 《네이버》. 
  19. “에이미 와인하우스, 커트 코베인, 지미 헨드릭스의 공통점은?”. 《한국경제》. 
  20. 신비한 TV 서프라이즈 2010년 3월 14일 방송분
  21. 김소희 기자 (2010년 3월 14일). “커트 코베인 죽음, 자살인가 타살인가? 미스터리 의혹만 증폭”. 뉴스엔. 2010년 3월 14일에 확인함. 
  22. 김재창 기자 (2010년 3월 14일). “커트 코베인, 죽음의 배후에 아내인 '코트니 러브'(?)”. 아츠뉴스. 2010년 3월 14일에 확인함. 

참고 문헌[편집]

  • Azerrad, Michael (1994). 《Come as You Are: The Story of Nirvana》. Doubleday. ISBN 0-385-47199-8. 
  • Burlingame, Jeff (2006). 《Kurt Cobain: Oh Well, Whatever, Nevermind》. Enslow. ISBN 0-7660-2426-1. 
  • Cross, Charles (2001). 《Heavier Than Heaven: A Biography of Kurt Cobain》. Hyperion. ISBN 0-7868-8402-9. 
  • Cross, Charles (2008). 《Cobain Unseen》. Little, Brown and Co. ISBN 0316033723. 
  • Kitts, Jeff (1998). 《Guitar World Presents Nirvana and the Grunge Revolution》. Hal Leonard. ISBN 0-7935-9006-X. 
  • 찰스, 크로스 (2006). 《Heavier Than Heaven》 [평전 커트 코베인]. 이룸. ISBN 89-5707-203-9. 

바깥 고리[편집]