알렉산더 그레이엄 벨

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알렉산더 그레이엄 벨
Alexander Graham Bell
전화기를 시험하고 있는 벨
전화기를 시험하고 있는 벨
출생 1847년 3월 3일(1847-03-03)
스코틀랜드 스코틀랜드 에든버러
사망 1922년 8월 2일 (75세)
캐나다 캐나다 노바스코샤 주 베인브레흐
국적 영국 영국캐나다 캐나다미국 미국
주요 연구 전화기 개발, 발성학, 청각장애인 교육
주요 성과 전화기 발명
알렉산더 그레이엄 벨

알렉산더 그레이엄 벨(Alexander Graham Bell, 1847년 3월 3일 ~ 1922년 8월 2일) 은 스코틀랜드에서 태어난 미국인 과학자이자, 발명가였다. 최초의 '실용적인' 전화기의 발명가로 널리 알려져 있지만 전화를 최초로 발명한 사람은 이탈리라의 안토니오 무치로 벨보다 무려 16년이나 앞서서 전화기를 발명했다.

하지만 발명품을 자신의 이름으로 등록하기위해서는 돈이 필요했는데 안토니오 무치는 가난해서 임시특허 등록을 해야만 했다. 그러다가 벨이 전화기를 발명하여 정식으로 자신의 발명품으로 특허등록을 하자 무치는 이를 문제삼아 소송을 건다. 그러나 승소직전 안토니오 무치가 도중 심장마비로 사망하면서 공식적으로 벨이 전화기를 발명한 것으로 결정되었던 것이다.

전기[편집]

원래 이름은 알렉산더 벨(Alexander Bell)이었지만 가족과 친하게 지냈던 알렉산더 그레이엄이라는 사람을 존경하여 자기 이름에 그레이엄을 더 많이 썼다고 한다.

스코틀랜드에든버러에서 태어났고 1882년 미국으로 귀화하였다. 영국 왕립 고등학교를 졸업 후, 런던에서 발음에 관한 연구를 하고, 대학교 졸업 후에 발성법 교사로 있다가 교육자인 아버지를 도와 청각장애인의 발음 교정에 종사하였다. 런던 대학교에서 생리 해부학 강의를 들은 후, 캐나다를 거쳐 미국의 보스턴에 가서 청각장애인 학교를 세우고 보스턴 대학교의 발성학 교수가 되었다[1]. 그가 음성의 연구에서 전기적인 원거리 통화법을 고안하였다고 알려져있었으나 이것은 잘못된 것으로써 1837년에 이미 전화에 대한 기본적인 개념은 제시되어 있었다. 전화기의 발명가로 널리 알려져 있지만, 이는 사실이 아니다. 최근 연구 결과로는 희대의 사기꾼. 실제로 전화기를 발명한 사람은 안토니오 무치이다. 무치가 자석식 전화기를 발명한 뒤 특허를 내기 위하여 웨스턴 유니언 전신회사(Western Union Telegraph Company)와 의논하는 동안 설계도와 전화기 모델을 잃어버렸고, 이후 벨이 무치가 발명한 것과 비슷한 전화기로 특허를 취득한 것으로 알려졌다. 무치는 소송을 제기하였으나, 패소하였다.

그러나 안토니오 무치보다 훨씬 빠른 1837년에 이미 전화에 대한 기본적인 개념은 제시되어 있었다. 1837년의 세일럼의 물리학자 겸 내과 의사였던 찰스 페이지는 전자석에 의한 소리 방출과 전류 방해속도에 따른 소리 변화에 대한 연구 결과를 발표했고, 이 결과에 바탕을 두고 1854년에 벨기에의 샤를 부르셸이 프랑스 잡지인 일러스트라시옹에 자신이 창안한 개념을 기고했는데, 그 내용은 장거리 통신 개념과 금속판 진동을 통한 진동과 배터리의 전류 변화를 통한 음성전달 개념이었다.

이러한 개념들을 합쳐서 합쳐서 1858년에 필립 라이스라는 독일인 교사는 최초의 전화기라 할 수 있는 DAS TELE PONE(그리스 어로 멀다. 라는 tele와 소리인 pone을 합친 것)을 만들었고, 1863년까지 꾸준히 개선을 실시했다.

그리고 이미 1886년 기록에 따르면 벨은 이미 10대 시절에 1862년에 이미 에든버러의 공작소에서 이걸 구매했고, 1876년 특허 신청 직전인 1875년 스미스소니언 박물관에서 조셉헨리의 연구실에서 이 모델을 다시 확인했다. 그럼에도 불구하고 필립 라이스의 전화가 제대로 인정 받지 못한 것은 전화 관련 특허 소송과 1885년 벨의 특허 무효 조사가 있었을 당시에 정작 법정에서 제대로 시연이 되지 않았기 때문이다.

하지만 2003년 9월 영국 쪽에서 기록이 나왔는데 1930년대에 런던과학 박물관에서 실험을 했을 때 필립 라이스의 전화는 제대로 작동했다. 그러나 당시 박물관 사정이 열악해 박물관과 제휴한 스탠다드 텔레폰 케이블 사는 사업 파트너였던 벨 전화회사의 후신인 AT&T의 눈치를 살펴 보고서를 의도적으로 누락시킨 것으로 밝혀졌다.

아무튼 2002년에 6월 미국 의회는 무치를 전화 발명자로 공식 인정하였다. 그러나 산용액을 이용한 음성전달이라는 알렉산더 그레이엄 벨의 실험자체는 완벽한 도둑질에서 시작된 것이었다.

애시당초 벨은 18세에 헬름홀츠의 소리굽쇠 측심기에 대한 연구를 하고있었는데, 독일어 실력이 부족했던 벨은 배터리가 소리를 전신선으로 전달한다고 착각을 하고 있었다. 그리고 이 착각은 1870년에 영국을 떠나면서 착각을 깨달았는데 이러한 벨의 착각은 1928년 출간된 벨의 조수인 캐서린 맥켄지가 쓴 전기에 여실히 드러나있다.

본격적으로 의혹이 제기 된것은 벨의 노트에서 2주 가량의 공백이 있은 뒤 갑자기 배터리가 아니라 산 용액을 통한 실험이 나타났다는 사실 때문이었다.[ 그것은 1876년 3월 10일에 실험에 성공한 것으로 되어있으나...정작 벨은 2월에서 3월 초순까지 워싱턴에서 로비를 벌였다는 점에서 시작된다.

그리고 벨의 사기극을 밝힌 가장 큰 근거는 아이러니하게도 벨의 실험노트였다. 그는 2월 14일에 특허를 신청했는데, 기이하게도 당시 상원에서는 발명품을 제시하지 않아도 되는 입법에 대한 청문회가 열렸다.

그리고 3월 7일에 연구실로 돌아가지도 않은 상태에서 특허권이 3주만에 나오는데, 이는 전례가 없는 일로써 1876년 3월 2일에 벨과 같은 보스턴에 기반을 둔 티머시 스테빈스는 유압 엘리베이터에 대한 특허를 요청했으나 5개월이 지난 8월 15일에 처리되었고, 뉴 헤이번의 윌리엄 게이츠는 1874년에 요청한 특허가 1876년까지도 처리되지 않았다. 특히 2월 19일에 특허 심사관은 벨에게 특허가 3개월간 보류될 것을 통보했었다. 심사관은 3개월 뒤에 우선적으로 심사를 받을 수있다고 했으나 1877년 에밀 베를리너의 마이크 특허는 우선권을 부여받은 결과 13년만에 특허를 얻었다.

이러한 빠른 특허의 배경에는 벨과 완전히 동일한 특허를 신청한 엘리샤 그레이의 전화기와 실험보고서 때문이었다. 엘리샤 그레이는 빈손으로 찾아온 벨과 달리 2월 14일에 전화기와 보고서를 들고 특허를 신청했고, 거기서 그레이의 발명특허권 보호 신청서 3페이지에는 벨의 노트에 그려진 것과 똑같은 실험 기구들이 그려져있다!

거기다가 벨이 전화연구 특허를 훔쳐서 등록할 동기도 충분했다. 벨의 연구는 진전이 없었고, 집주인과 후원자들의 압박. 거기에 후원자겸 부인이 될 메이블 허버드의 아버지인 가디너 허버드는 교사노릇을 그만두지않고 전신기 개발에 주력할 것을 결혼여부를 두고 강요했다.

그리고 벨이 3월 10일에 가서 아래의 날조되다시피 한 실험일화를 만들 때 이미 그레이는 1개월 전에 모든 실험기구와 보고서를 제시했다. 벨의 조수 왓슨이 그레이의 연구실에 자주 간 것을 통해 알 수 있듯이 벨은 그레이의 아이디어와 실험을 모두 베껴서 정치 로비를 통해 특허를 강탈한 것이다.

당시 특허 심사관이었던 세나 피스크 윌버는 자신이 빚을 지고 있었던 벨의 특허를 맡은 법률회사의 동업자인 마셀러스 베일리에게 빚을 지고 있었는데, 베일리의 요구로 윌버는 벨의 특허 서류가 먼저 도착한 것으로 고치고, 1876년 2월 26일에는 아예 베일리의 협박으로 그레이의 특허 도안과 전파 송수신방법을 벨에게 모두 공개했다고 진술했다. 그러나 당시에는 윌버가 알콜 중독자였고, 자주 진술을 바꿔서 증거로 채택되지 못했으나, 최종진술서의 원본을 피해자인 엘리샤 그레이에게 보내었고, 자신의 진술이 취해있던 아니던 진짜임을 강력히 주장했다는 편지를 남겼다.

이후 벨은 이러한 의혹을 적극 부정했으나 1910년 벨과 그의 아내 메이블이 사위인 길버트 그로스가 쓰고 있는 벨의 전기에 쓰일 원고를 보냈는데, 거기서 벨은 윌버의 진술이 거짓임을 밝히기 위해 자신은 그레이의 서류를 전혀 보지 못했고, 윌버가 1876년 2월 14일에 그레이와 자신의 특허 사이에서 충돌이 발생한 단락을 보여주었다면서 그 단락을 인용했는데, 결과적으로 벨 자신이 실험한 3월 10일 이전에 2월 14일에 그레이가 실험한 내용의 핵심 비밀을 사전에 알게되었다는 사실을 인정한 것이 되었다.

또한 이미 1877년 당시에 그레이는 벨이 시카고 트리뷴 지에 기고한 기사에 대해 철회를 요구했는데, 당시 벨은 특허관련 문서가 공개되기 직전이었음에도 불구하고 그레이에게 당신의 특허내용이 뭔지는 모르지만, 액체에 전선을 담궈 소리를 전달하는 방식인건 안다.라고 핵심내용을 알고 있음을 실토했다. 즉 특허 관련문서가 공개되기 직전임에도 불구하고 자신은 불법적인 방법으로 특허기밀문서를 확인했다고 자백한 셈.

거기다가 벨의 특허 신청서 원본 사진을 보면, 벨의 특허의 핵심인 가변저항개념은 본문이 다 이 쓰인 뒤에 서류의 여백에 덧씌워져있다. 이에 대해 1915년 영국의 엔지니어인 존 킹스베리는 발명가가 자신의 발명품에 가장 큰 기여를 한 핵심요소를 마지막 순간까지 빠트리고 있었다는 사실이 말이 된다고 생각하나?라고 일침을 가했고, 20년 뒤에 윌리엄 에이트겐도 벨의 신청서의 본문에 가변저항 개념이 빠진 것을 주인공 없이 희곡을 쓰는 짓.이라고 디스했다.

또한 조지 브라운을 통해 1876년 1월 29일에 영국에 특허 신청을 먼저 내려고 했는데, [2] 이미 1월 26일에 조지 브라운을 만난 벨은 자신의 특허 신청 서류의 사본을 제시했는데, 이후 이 사본은 1878년에 다우드 소송 때 벨의 법무팀이 가져간 이후 다시 등장하지 못하다 1885년에 재등장을 했다.

문제는 이 원본이라 할 수 있는 특허 서류에는 벨의 액체 송수신기 개념과 가변저항 개념이 일체 없는 다중 전신기에 대한 내용만이 존재하고, 마지막 문장에 가서야 소리, 혹은 소음을 전달할 수 있다.라고 기재되어 있다.

아무튼 이 서류는 이후에 일체 증거 및 소송 관련 서류로 제기되지 못한다.

그러나 그레이가 벨이 자신의 액체송수신장치의 연구를 훔친것을 안 것은 후에 벨이 전자석송수신 장치를 개발하고 난 뒤였는데, 액체송수신장치 특허가 없었다면, 전자석송수신 장치 개발이 불가능했기 때문이었다.

그리고 이 과정에서 웨스턴 유니언사가 그레이의 편을 들었는데, 이를 두고 혹자는 웨스턴사가 벨의 제안을 거절했다가 벨이 잘되는걸 보고 그레이를 꼬드긴 것이라는 엉터리 주장을 하는데, 이미 1872년에 그레이는 자신의 회사를 웨스턴 유니언사와 제휴. 웨스턴 일렉트로닉스로 개칭 협력업체로 자리잡았고, 1876년에는 벨의 조수인 왓슨이 자서전에서 밝혔듯이 미국의 주요한 전기회사로 자리잡은 상태였다. 즉 계열사의 소송문제에 본사가 끼어든 것이다.

아무튼 그는 비열한 방법으로 특허권을 따내 1877년 미국전기전신(American Telephone & Telegraph)를 설립하였으며, 이 발명으로 받은 볼타상을 기금으로 볼타연구소를 창설하여 농아교육에 전력하였다. 그밖에 광선전화의 연구 외 여러 방면의 업적을 남겼다.

시험용 전화기로 연구하다가 조수인 토머스 왓슨에게 전화로 "왓슨, 이리로 좀 오게!"라고 통화했고, 이것이 역사상 최초의 전화 통화라는 에피소드가 잘 알려져 있다. 단, 이 일화의 사실 여부에 대해서 말이 많은데, 이 부분은 여러 인물들 특히 조수들의 기록에서는 나타나지만, 벨의 기록에서는 나타나지 않기 때문이다. 이유는 왓슨을 부른 이유가 황산 내지는 산용액을 쏟았기 때문인데 이것은 실험에 산 용액이 쓰인 것을 증명하는 것이며, 산용액을 통한 송수신장치는 바로 그레이와 벨의 지루한 특허전쟁의 핵심이기 때문이다. 이후 벨은 전자석을 통한 송수신장치를 만들면서 사실상 산용액을 이용한 송수신 장치를 언급하지 않았다. 왓슨은 이후 특허소송 과정 외에도 전자석송수신 장치 발명에도 관여해 여러 실험을 같이했고, 말년에 벨과 같이한 실험들과 인생에 대한 자서전을 남겼다.[3]

여담으로 벨의 이러한 범죄 사실이 기록된 벨의 연구노트는 1974년까지 내셔널 지오그래픽 사에 가족소유물로 보관되어있었는데, 벨의 사후 1974년까지 딱 1명의 역사학자만이 이것을 열람했다. 이후에 미국 의회로 이관되었으나 이후에도 딱히 열람한 사람이 없었다. 이 때문에 최근에 와서야 이러한 연구들이 시작되었다.

출처: Seth Shulman 지상최대의 과학사기극

그 후 계속 청각장애인과 발성 문제, 축음기, 광선 전화 등의 연구를 하고 만년에는 항공기의 연구에 전념하였다. 1880년에 《사이언스》지를 창간하였다.

많은 사람들은 그를 청각장애인의 아버지'로 불렀다. 그러나 벨은 우생학을 믿고 있었기 때문에 어떤 면에서 이 별명은 반어적이다. 영국유니버시티 칼리지 런던(University College London: UCL)에서 음성학 학사를 받았으며, 훗날 이곳에서 강의를 하였다.

같이 보기[편집]

참고 자료[편집]

  1. “Alexander Graham Bell Laboratory Notebook, 1875-1876”. 《World Digital Library》. 1875-1876. 2013년 7월 23일에 확인함. 

바깥 고리[편집]

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