니제르콩고어족

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니제르콩고어족
니제르코르도판어족
지리적 분포 북아프리카를 제외한 아프리카 지역
계통적 분류 주요 어족 중 하나로 다른 주요 어족과의 관계가 명확히 알려진 바 없음.
하위 분류
니제르콩고어족 지도.svg
니제르콩고어족의 분포 지역, 하위 분류 및 주요 언어

니제르-콩고어족(영어: Niger-Congo languages)은 세계의 주요한 어족 중 하나로 쓰이는 지역, 화자의 수, 개별언어의 개수 등의 측면에서 아프리카에서 가장 큰 어족이라 할 수 있다. 이 어족에 속한 언어의 수는 추산 방법에 따라 이견이 많으나 세계에서 가장 많은 언어를 보유한 어족이라고 할 수 있다. 사하라 이남의 아프리카 지역에서 쓰이는 많은 언어들이 이 어족에 속한다.

분류[편집]

아래는 니제르콩고어족에 통상적으로 포함되는 언어 분류군들의 개관이다. 일부 분기군의 계통적 연관성은 보편적으로 받아들여지지는 않고, 인정받는 분류군 간의 계통관계도 불명확할 수 있다.

니제르콩고어족의 핵심 어파는 대서양콩고어파이다. 니제르콩고어족 안의 비(非)대서양콩고어파 언어들에는 도곤어파, 만데어파, 이조어파(간혹 데파카어 포함), 카틀라어파, 라샤드어파가 있다.

대서양콩고어파[편집]

대서양콩고어파는 단일 분기군이 아닌 대서양 제어볼타콩고어군을 합한 어파이다. 2005년 기준 니제르콩고어족 화자 인구에서 80% 이상인 약 6억 명을 차지한다. 대서양콩고어파는 명사 부류 체계가 특징적이다.

사바나어군아다마와어군, 우방기어군, 구르어군을 하나의 분류군으로 합치는 가설이다. 볼타콩고어군에는 사바나어군과 더불어 크루어군, 콰어군("서콰어군"), 볼타니제르어군("동콰어군" 또는 "서베누에콩고어군"), 베누에콩고어군("동베누에콩고어군")이 속한다. 볼타니제르어군은 나이지리아의 언어 중에서 가장 널리 사용되는 요루바어이그보어를 포함한다. 베누에콩고어군에는 남반토이드어군이 포함되며, 이 어군에는 다시 반투어군이 속하는데, 반투어군 언어들은 2015년 기준 니제르콩고어족 총 화자 수의 절반에 달하는 3억 5천만 명이 사용한다.

이러한 하위 분류군들이 각각 엄밀한 계통적 단일성이 있는지는 논란의 대상이다. 예를 들어 로저 블렌치는 2012년 아다마와어군, 우방기어군, 콰어군, 반토이드어군반투어군이 단일한 분기군이 아니라고 주장했다.[1]

대서양 제어

다계통군인 대서양 제어는 2016년 기준 3500만 명의 화자가 있으며, 그 중 대부분은 풀라어월로프어를 사용한다. 대서양 제어는 유효한 분기군이 아니므로 '제어'라는 표현을 사용한다.

볼타콩고어군

기타[편집]

대서양콩고어파의 범위 바깥, 니제르콩고어족으로 추정되는 언어들은 팀북투의 남쪽과 서쪽인 세네갈강 상류 및 니제르강 유역(만데어파. 도곤어파), 라이베리아(크루어군), 나이저강 삼각주(이조어파), 동쪽 끝의 수단 중남부 누바산맥 주변(코르도판 제어) 등의 지역에 집중되어 있다. 이 언어들은 2015년 기준 총 1억 명이 사용하고, 그 중 대부분은 만데인이조인이다.

수단 중남부 누바산맥 근처에는 다양한 코르도판 제어가 분포한다. "코르도판"은 계통과 관계없이 코르도판 지역에서 이름을 따온 지리적인 분류이므로 '제어'라고 표현한다. 코르도판 제어는 소수언어로 총 10만 명 정도가 사용한다고 추정된다.

사멸 위기에 처했거나 사멸한 랄어, 음프레어, 잘라어는 종종 니제르콩고어족으로 분류된다.

각주[편집]

  1. “Niger-Congo: an alternative view” (PDF). Rogerblench.info. 2012년 12월 29일에 확인함.  “Roger Blench: Niger-Congo reconstruction”. Rogerblench.info. 2012년 12월 29일에 확인함. 
  2. Blench, Roger. 2012. Niger-Congo: an alternative view.

외부 링크[편집]