행성상성운

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행성상 성운중 하나인 고양이 눈 성운의 모습.

행성상성운(行星狀星雲)은 생명을 다한 특정 종류의 항성에 의해 생성된 빛나는 가스의 껍질과 플라스마(전리 기체)로 구성된 천체이다. 명칭은 작은 광학 망원경으로 관측했을 때에 이들이 대형 행성과 유사하게 보이는 점에서 유래하는데, 이들은 태양계의 행성과는 관련이 없다. 이들은 비교적 짧은 수명을 갖는 현상으로, 수만 년가량 지속된다. 이와 비교하여 전형적인 항성의 수명은 수십억 년이 된다. 우리 은하에는 행성상성운이 약 1,500개 정도 존재한다고 알려져 있다.

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