알파 반응

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알파 반응항성에서 헬륨이 무거운 원소로 변하는 두가지 방식의 핵융합 중 하나이다. 나머지 하나의 방식은 삼중 알파 과정이다.

헬륨만 있으면 발생하는 삼중 알파 과정과는 달리, 알파 반응에서는 탄소가 생성된 후에는 헬륨을 소모하는 다른 반응도 가능하다.

12C + 4He 16O + γ
16O + 4He 20Ne + γ
20Ne+ 4He 24Mg + γ

이 모든 반응은 매우 낮은 비율로 일어나며, 항성의 에너지 생산에는 크게 기여하지 않는다. 게다가 네온보다 무거운 원소(원자번호>20)의 경우에는 강해지는 쿨롱 장벽때문에 더욱 빈도가 낮아진다.