메시에 46

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M46
관측 정보 J2000
별자리 고물자리
적경 07h 41.8m 46.8s
적위 -14° 48′ 36″
적색 편이 42 km/s
거리 5,400 광년(1,700 파섹)
겉보기 등급 +6.1
크기 27.0'
물리적 성질
형태 산개 성단
특징 행성상 성운 NGC 2438이 위치하고 있음(사진 북서쪽)
메시에 천체 목록 / NGC 천체 목록

M46(NGC 2437)는 고물자리에 있는 산개 성단이다. 1771년 2월 19일 샤를 메시에가 발견하고, 메시에 천체 목록에 넣었다.

M46는 지구에서 5,400광년 떨어져 있으며, 겉보기 등급은 6.1등급이다. 시직경은 27분으로 직경은 약 30광년이다. 약 3억 년 전에 형성된 것으로 추정되며 500여 개의 별들로 구성되었다. 이중 150개는 13등급 이상이다.

M47의 동쪽에 위치한 산개성단으로 어떤 망원경으로도 멋진 모습을 볼 수 있는데 성단 안에는 기이하게도 행성상성운 NGC 2438이 위치한다. 이 행성상성운은 성단의 중심에서 북쪽으로 7분 떨어져 있는데 존 허셀이 1827년에 처음 발견하였다. 이 행성상성운은 우연히 성단 내에서 보일 뿐 실제로는 성단보다 훨씬 더 가까운 거리인 2900광년 떨어져 있다.