소용돌이 은하

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소용돌이 은하
Whirpool Galaxy.jpg
위치
별자리 사냥개자리
적경 13h 29m 52.7s
적위 +47° 11′ 43″
물리적 성질
시선 속도 463 ± 3 km/s
거리 2,300만 ± 400만 광년(710만 ± 120만 파섹)
형태 SA(s)bc pec
규모
크기 11'.2 X 6'.9
지름(광년) 80,000
광학적 성질
겉보기 등급 +9.0
기타 성질
명칭 물음표 은하, 로스의 은하, M51a, NGC 5194, UGC 8493, PGC 47404, VV 001a, VV 403, Arp 85
M51b와 붙어있음
메시에 천체 목록
NGC 천체 목록

소용돌이 은하(영어: Whirlpool galaxy, M51a, NGC 5194)는 사냥개자리에 있는 나선 은하로, 뚜렷한 나선 팔을 갖고 있다. 1773년 10월 13일 샤를 메시에가 발견하여 메시에 천체 목록에 포함시켰다.

이 은하는 두 은하가 중력에 이끌려 가까이 붙어 있는 상호작용 은하이며, 동반 은하(NGC 5195)는 아마추어 천문가도 쉽게 관측이 가능하다. 소용돌이 은하는 나선 팔과 은하간의 상호작용으로 은하의 구조를 연구하는 직업적인 천문가들에게도 인기가 있다.

소용돌이 은하는 지구에서 2300만광년 떨어져 있으며, 후퇴 속도는 463±3km/s이다. 겉보기 등급은 9등급이며, 시직경은 11.2x6.9분으로 우리 은하의 절반정도의 크기(반경 38,000광년)와 질량을 가진 것으로 추정된다.

2005년 나타난 초신성 SN2005cs에 의해 지구와의 거리를 더 정확히 알 수 있게 되었다. 함께 있는 왜소 은하M51b 혹은 NGC 5195이다.

소용돌이 은하(좌측)와 M51b(우측)