활동은하핵

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허블 우주 망원경이 잡은 처녀자리 A 은하에서 뻗어나오는 제트의 모습.

활동은하핵(活動銀河核)은 은하의 중심영역에서 매우 압축된 지역이다. 또한 그 지역은 전자기적 영역에서 보통의 광도를 넘어서는 방사가 이루어지는 곳이다. 활동은하핵을 지닌 은하는 활동 은하라고 한다.

활동 은하의 중심에는 거대질량의 블랙홀이 있을 것으로 생각된다. 활동은하핵은 우주에서 매우 강하고 밝은 전자기 방사원이므로 먼 곳의 천체를 조사하는 도구로 사용될 수 있다.