원자 질량 단위

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원자 질량 단위(原子質量單位, atomic mass unit, 기호: u)는 원자 질량이나 분자 질량 따위의 작은 질량단위이다. 결합이 없는 안정한 상태의 탄소-12 원자 핵의 질량의 1/12로 정의된다.

1 u = 1/NA g = 1/ (1000 NA) kg   (NA아보가드로 수)
1 u ≈ 1.660538782(83) × 10−27 kg ≈ 931.494028(23) MeV/c2

기호 amu가 가끔 옛 기록에서 발견되지만, 보통 단위 없이 많이 쓰인다. 이 단위는 SI 단위가 아니지만, 혼용이 허용된다. 이 단위는 수소 원자가 1 u 에 가깝기 때문에 유용하다. 그리고 대체로 n개의 핵자를 가진 원자의 질량은 n u이다. 원자와 분자의 상대적인 질량을 비교하기 편하다는 장점도 있다. 생화학이나 분자생물학에서는 '돌턴'(Da)이라 쓰기도 한다. 주로 단백질과 같은 고분자 물질에 대해 사용하므로 보통은 1000배인 킬로돌턴(kDa)의 형태로 많이 쓰인다.

아보가드로 수 (NA)의 원자는 1이기 때문에 원자량 단위당 1몰의 질량은 1그램이 된다.

역사[편집]

화학자 존 돌턴이 처음으로 원자 질량 단위로 수소 원자를 제안했다. 프랜시스 애스턴산소-16 원자 질량의 1/16을 원자 질량 단위로 제안했다.

1961년 전에는 물리에서의 amu가 산소-16 원자의 1/16 로 정의되고, 화학에서는 평균적 산소 원자의 1/16로 정의되었다. 두 단위 모두 현재의 원자량단위보다 작다. 물리학에서는 1960년, 화학에서는 1961년 현재의 단위를 도입했다.

1 u = 1.000 317 9 amu (물리) = 1.000 043 amu (화학)

이다.

바깥 고리[편집]