여당

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여당(與党)은 의회에서 최대 의석을 차지한 정당, 국가 원수나 실권자를 배출한 정당, 집권 중인 정당을 의미한다. 중국에서는 집정당(执政党)이라고 한다. 상반되는 의미로는 야당이 있다.

여당은 주로 하나의 정당으로 이루어지나 연정을 이룰 경우 여러 개의 정당이 여당 역할을 할 수 있다. 조선민주주의인민공화국처럼 한 정당만이 인정되도록 국가를 구성하는 경우가 있고, 일본이나 멕시코처럼 다당제 국가도 있다. 다당제 국가에서는 대개 여러 정당이 국민의 의사에 따라 번갈아 가며 국가를 운영하나 한 정당이 장기 집권을 하는 경우도 있다.

대통령제 국가에서 대통령이 당적을 포기할 경우, 여당이라는 단어를 사용치 않고 '원내 제1당' 등의 다른 명칭을 사용한다.

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