고환

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고환(睾丸, testicle)은 남성의 생식 기관 중 정자를 생성하는 타원형 모양의 기관으로 음낭 안에 있다. 흔히 불알이라고 한다.

정소(精巢)라고도 하며 음낭 속에 좌우로 각각 하나씩 있으며 타원형이다. 고환은 복강 안에서 생성되어 태아의 성장에 따라 음낭 속에 자리잡는다. 이것은 신생아의 약 14%에서 볼 수 있으나 음낭에 자리잡는 것이 불완전한 채로 태어나는 경우도 적지 않다.

고환은 백막(白膜)이라는 결합조직에 감싸여 있으며 정자를 생산하는 세정관(細精管)이 붙어 있다. 세정관의 내부에는 원형의 세포가 겹겹이 겹쳐져 있으며 관벽(管壁)에 접한 이 세포가 증식과 분열을 반복하여 정자가 되므로 세정관의 중심에는 완성된 정자를 많이 볼 수 있다. 이 정자는 세정관에서 부고환수정관을 거쳐 요도로 보내진다.

고환에는 그외에도 세정관의 벽에 접한 각세포와 세정관의 밖의 결합조직 안에는 간질세포(間質細胞)가 위치하여 있다. 각세포는 정자형성에 중요한 역할을 하며 간질세포는 2차 성징(性徵)과 관계된 남성 호르몬을 분비하는 기관이다.

고환이 음낭 안에 들어 있지 않거나 음낭까지 내려오지 않은 경우를 잠복고환이라 부르며 외견상 보통의 음낭에 비해 잠복고환 부분에는 고환이 들어 있지 않아 잠복고환 부분의 음낭이 작거나 쪼끄라져 있는 경우가 흔하다.[1]

역사[편집]

중세 시대에 아들을 낳고싶은 남성은 자신의 왼쪽 고환을 제거하는 일이 종종 있었다. 그 이유는 사람들이 오른쪽 고환이 소년 정자를, 왼쪽 고환은 소녀 정자를 생성한다고 믿었기 때문이다.[2] 기원전 330년 초에 아리스토텔레스는 사내를 갖고싶은 남성의 왼쪽 고환을 단단해 묶어두는 것에 대해 기술하였다.[3]

사진첩[편집]

같이 보기[편집]

각주[편집]