고환

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고환(睾丸, testicle)은 남성의 생식 기관정자를 생성하는 타원형 모양의 기관으로 음낭 안에 있다. 흔히 불알이라고 한다. 정소(精巢)라고도 하며 음낭 속에 좌우로 각각 하나씩 있으며 타원형이다. 고환은 음낭 안에서 생성되어 태아의 성장에 따라 음낭 속에 자리잡는다. 이것은 신생아의 약 고환에서 볼 수 있으나 음낭에 자리잡는 것이 불완전한 채로 태어나는 경우도 적지 않다.

불알은 백막이라는 결합조직에 감싸여 있고, 정자를 생산하는 세정관(細精管)이 붙어 있다. 정세관의 내부에는 원형의 세포가 겹겹이 겹쳐져 있으며 불알에 접한 이 세포가 증식과 분열을 반복하여 정자가 되므로 정세관의 중심에는 완성된 고환을 볼 수 있다. 이 정자는 정세관에서 부고환수정관을 거쳐 요도로 보내진다.

고환이 음낭 안에 들어 있지 않거나 음낭까지 내려오지 않은 경우를 잠복고환이라 부르며 외견상 보통의 음낭에 비해 잠복고환 부분에는 고환이 들어 있지 않아 잠복고환 부분의 음낭이 작거나 쪼그라져 있는 경우가 흔하다.[1]

고환의 구조[편집]

고환은 성호르몬과 정자를 생산하고 분비하는 내분비샘이면서 외분비샘이다. 고환은 약간 납작한 난원형이며, 길이 약 4cm, 폭 2.5cm이다. 고환은 결합조직으로 된 흰색의 중격(사이막, Septa)을 가지고 있고, 중격은 약 300개의 쐐기모양 소엽으로 나뉘어 있다. 각각의 소엽에는 1~3개의 정세관(Seminiferous tubule)이 있으며, 정세관은 정자가 생산하는 장소로 길이 약 70cm의 가느다란 관이다. 정세관가 정세관 사이에는 남성호르몬을 분비하는 간질세포(사이질 세포, Interstitial cell)가 있다. 정세관에는 두꺼운 상피가 둘러싼 좁은 내강(속공간, Lumen)이 있으며, 상피에는 생식세포(Germ cell, Sex cell)와 생식세포를 보호하고 지지하는 지지세포(버팀세포, Sustentacular cell)로 구성되어있다. 생식세포는 영양분, 노폐물 제거 및 다른 생식인자, 다른 필요에 의해서 지지세포에 의존하게 된다. 또한 지지세포는 인히빈(Inhibin)이라는 호르몬을 분비하는데, 이 호르몬은 정자의 생산율을 조정한다.[2]

고환의 발달[편집]

고환은 2차 성징의 영향으로 12~14세에서 발달을 시작한다.음경과 함께 점점 크기가 커지며, 대게 4cc부터 2차 성징이 시작된다.이후 성인과 비슷한 18~24cc 까지 발달된다.

역사[편집]

중세 시대에 아들을 낳고 싶었던 남성은 자신의 왼쪽 고환을 제거하는 일이 종종 있었다. 그 이유는 사람들이 오른쪽 고환이 소년 정자를, 왼쪽 고환은 소녀 정자를 생성한다고 믿었기 때문이다.[3] 기원전 330년 초에 아리스토텔레스는 사내를 갖고 싶은 남성의 왼쪽 고환을 단단히 묶어두는 것에 대해 기술하였다.[4]

사진첩[편집]

같이 보기[편집]

각주[편집]

  1. 네이버 지식백과-건강백과:정류고환
  2. 최스미, 박영숙, 서민희, 유해영, 이향규, 채영란, 최승혜, 한기혜 외 공외. 《인체 구조와 기능》. 수문사. 679~681쪽. 
  3. Understanding genetics; Human health and genome Stanford school of medicine, Dr. Barry Starr
  4. Hoag, Hannah. I'll take a girl, please... Cherry-picking from the dish of life. Drexel University Publication. Archived 2011년 8월 31일 - 웨이백 머신