사회 계급

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사회 계급사회 집단의 계급이다.

다양한 뜻을 가지고 있는 계급(階級)은 사회 구성원을 분류하는 개념 중 하나로, 계층과 유사하지만, 이보다 좀 더 확장된 개념이다. 한편 신분(身分)은 숙명적 또는 세습적으로 타고 나는 계층적 지위를 가리킨다.

사회 분석에서 계급론을 적극 수용하고 있는 마르크스주의는 계급을 생산 수단의 소유 여부로 분류한다. 이에 따르면, 자본주의 사회에서 공장이나 토지를 소유하지 못한 사람들은 무산 계급으로 분류한다.

고대의 노예제 사회에서는 노예귀족으로 분류되고, 봉건제 사회에서는 봉건 영주농노로 분류된다. 하지만, 반드시 소유 여부에 따라 둘로 나뉘는 것은 아니며, 지배적인 생산관계를 형태로 나타나는 지배적인 두 계급을 표현할 뿐, 그 밖에도 중간 계급이 존재하고 있다고 여겨진다. 이를테면, 고대 노예제 사회에서는 시민 계급이 있었지만, 그들이 전면에 나타나지 않은 것은 노예제 사회라는 지배적인 생산 관계의 바깥에 있었기 때문이며, 반면 자본주의 사회에서는 시민이 지배적인 계급으로 등장하게 된다.

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