붉은여우

위키백과, 우리 모두의 백과사전.
이동: 둘러보기, 검색
생물 분류 읽는 법붉은여우
Vulpes vulpes with prey.jpg
.
보전 상태
Ko-Status iucn3.1 LC.png
관심대상(LC), IUCN 3.1
생물 분류
계: 동물계
문: 척삭동물문
강: 포유강
목: 식육목
과: 갯과
속: 여우속
종: 붉은여우
학명
Vulpes vulpes
Linnaeus, 1758

붉은여우(Vulpes vulpes)는 여우속 중에서 가장 개체 수가 많은 종으로 일반적으로 여우라 하면 이 종을 지칭하는 경우가 많다.

붉은여우의 몸집은 지역적, 계절적으로 편차가 심하다. 몸무게는 수컷의 경우 평균적으로 5.5kg에서 7.5kg, 암컷의 경우 평균적으로 5kg에서 6.5kg 사이이다. 이보다 더 무거운 개체(14.5kg까지 발견되었다)는 드물다. 몸길이(꼬리제외)는 수컷의 경우 65cm에서 75cm, 암컷의 경우 62cm에서 68cm까지 이른다. 꼬리길이는 각각 35cm~45cm, 30cm~42cm이다.(모든 수치는 유럽지역 붉은여우의 평균값이다.[1])

대체로 몸빛은 붉은 색이며 배는 하얗고 귓등과 다리는 검은색이다. 붉은 색 기운은 진홍색에서 노란색까지, 배쪽 털의 기운은 새하얀색에서 푸르스름한 회색까지 확산지역과 개체에 따라 다르다. 색에 따라 두가지 변이종이 있는데, 25%의 십자여우는 검은색 줄무늬가 두드러지며, 10%의 은빛여우는 은색이나 검은색을 하고 있다.

전 세계에 걸쳐 분포하나, 오스트레일리아에는 존재하지 않다가 19세기 중반 영국의 귀족들처럼 여우 사냥을 하고 싶어하는 일부 식민지인들의 계획으로 먹이가 될 토끼와 함께 방사되었는데, 이들은 널리 번식하며 토종 포유류 및 조류들의 생존을 극심하게 위협하고 있어 세계 최악의 100대 생태계 교란종으로 분류되기도 했다.

붉은여우는 사회적 동물로, 새끼 양육을 전담하는 한 쌍의 암수가 이끄는 가족 집단을 형성하며, 그 하위로서 주로 아성체가 새로 태어난 부모의 새끼를 돌보는데 일조하는 방식으로 생활이 이루어진다. 붉은여우는 잡식성으로, 주로 작은 설치류를 먹잇감으로 하나 토끼류나 꿩, 파충류, 무척추 동물 및 우제류의 새끼 등도 먹이가 되며, 이외에 과일이나 채소도 때때로 섭취한다. 한편 여우는 보다 소형인 경쟁자나 다른 붉은여우를 내쫓거나 죽일 수 있는 능력을 갖추고 있으나, 자칼, 코요테, 늑대 및 중대형 고양이과 동물과 같은 상위 포식자의 공격에는 극히 취약한 모습을 보인다.

대한민국에서 붉은여우는 유일한 여우속 동물이며, Vulpes vulpes peculiosa Kishida라는 아종에 속한다. 가죽을 노린 남획과 쥐약살포의 결과로 1978년 3월 지리산에서 사체 발견 이후 야생에서 멸종된 것으로 생각되었을 만큼 수가 줄어들었으나, 2004년 강원도 양구군 동면에서 수컷 시체가 발견되어 일부 개체가 살아남은 것으로 여겨진다.


진화[편집]

이 문단의 내용출처가 분명하지 않습니다. 지금 바로 이 문단을 편집하여, 참고하신 문헌이나 신뢰할 수 있는 출처를 주석 등으로 표기해 주세요. 검증되지 않은 내용은 삭제될 수도 있습니다. 내용에 대한 의견이 있으시다면 토론 문서에서 나누어 주세요. (2013년 9월 14일에 문단의 출처가 요청되었습니다.)

붉은여우는 여우속 중 아프간여우, 코사크여우, 벵골여우에 비해 크기나 육식에 대한 적응도 등의 측면에서 보다 진보된 종으로 간주진다. 붉은여우는 이들 종에 비하여 유형성숙의 특성이 덜하고, 얼굴 부분이 발달되어 있다. 그러나, 육식이 먹이에서 차지하는 비중을 볼 때 육식에 대한 적응도는 티베트모래여우에 비해서는 떨어지는 편이다.

기원[편집]

붉은여우는 초기 유라시아에서 나타났으며 Vulpes alopecoides나 Chinese V. chikushanensis의 두 종중 하나에서 진화한 것으로 여겨진다. 가장 초기의 것으로 여겨지는 붉은여우의 화석은 헝가리의 바라니 지역에서 발견된 것으로, 340만 년에서 180만 년 전의 것으로 추정되며, 그 크기로 미루어 보아 초기의 붉은여우는 현재의 개체들보다 크기가 작았던 것으로 여겨진다. 해당 화석은 붉은여우가 최소한 홍적세 중기에 나타났으며, 당시 인간종의 거주 지역을 피해서 살아갔음을 보여준다. 이러한 점은, 당시의 여우들 또한 인간에 의해 식량 혹은 모피의 용도를 위해 사냥되었음을 의미하기도 한다.

붉은여우(왼쪽)와 사막여우(오른쪽)의 두개골을 비교한 모습.

고양이와의 유사성[편집]

붉은여우는 고양이와의 몇몇 유사성을 보이기도 한다. 여우는 다른 개과 동물에 비해 무언가에 더 잘 오를 수 있으며 사냥감(쥐)에 소리없이 다가가 도약[2]하여 사냥하는 등, 고양이와 비슷한 사냥방식을 지니고있다. 눈동자는 수직으로 길고 앞발의 발톱은 부분적으로 감출 수 있다. 때문에 발톱의 끝은 여우가 걷거나 뛸 때 조금씩 연마되며 날카로워진다. 이런 능력은 개과의 다른 동물에서는 볼 수 없다. 여우와 고양이는 다른 각각 다른 과에 속해있지만, 마치 작은 설치류와 유대류가 그런 것과 같이 비슷한 진화 과정을 전개한 것으로 보인다.

아종[편집]

  • Vulpes vulpes abietorum
  • (Vulpes vulpes aeygpticus – synonym of V v niloticus)
  • Vulpes vulpes alascensis
  • Vulpes vulpes alpherakyi
  • (Vulpes vulpes alticola – synonym of V v kurdistanica)
  • Vulpes vulpes anatolica
  • Vulpes vulpes arabica
  • Vulpes vulpes atlantica
  • Vulpes vulpes bangsi
  • Vulpes vulpes barbara
  • Vulpes vulpes beringiana
  • Vulpes vulpes cascadensis
  • Vulpes vulpes caucasica
  • Vulpes vulpes crucigera
  • Vulpes vulpes daurica
  • Vulpes vulpes deletrix
  • (Vulpes vulpes diluta – synonym of V v crucigera)
  • Vulpes vulpes dolichocrania
  • Vulpes vulpes dorsalis
  • Vulpes vulpes flavescens
  • Vulpes vulpes fulvus: 은여우
  • Vulpes vulpes griffithi
  • Vulpes vulpes harrimani
  • Vulpes vulpes hoole
  • Vulpes vulpes ichnusae
  • Vulpes vulpes indutus
  • Vulpes vulpes jakutensis
  • Vulpes vulpes japonica: 일본여우
  • Vulpes vulpes karagan
  • Vulpes vulpes kenaiensis
  • (Vulpes vulpes krimeamontana – synonym of V v stepensis)
  • Vulpes vulpes kurdistanica
  • Vulpes vulpes macroura
  • Vulpes vulpes montana
  • Vulpes vulpes necator
  • Vulpes vulpes niloticus
  • Vulpes vulpes ochroxanta
  • Vulpes vulpes palaestina
  • Vulpes vulpes peculiosa: 한국여우
  • Vulpes vulpes pusilla
  • Vulpes vulpes regalis
  • Vulpes vulpes rubricosa
  • Vulpes vulpes schrencki: 북방여우
  • (Vulpes vulpes septentrionalis – synonym of V v vulpes)
  • Vulpes vulpes silacea
  • Vulpes vulpes splendidissima
  • Vulpes vulpes stepensis
  • Vulpes vulpes tobolica
  • Vulpes vulpes tschiliensis
  • (Vulpes vulpes vulpecula – synonym of V v nilotica)
  • Vulpes vulpes vulpes
  • (Vulpes vulpes waddelli – synonym of V v montana)

참고[편집]

  1. Alexander Wandeler, Peter Lüps: Vulpes vulpes (Linnaeus, 1758) – Rotfuchs. In: Michael Stubbe, Franz Krapp (Hrsg.): Handbuch der Säugetiere Europas. Band 5: Raubsäuger – Carnivora (Fissipedia). Teil I: Canidae, Ursidae, Procyonidae, Mustelidae 1. Aula-Verlag, Wiesbaden 1993, S. 139-193.
  2. 사냥감(쥐)의 음향학적 위치를 고려해, 여우는 거의 수직으로 도약하며 착지와 동시에 앞발로 사냥감를 짓누른다. 그 후 사냥감를 단숨에 먹어버린다.