오리너구리

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Picto infobox reptile.png
생물 분류 읽는 법오리너구리[1]
Wild Platypus 4.jpg
보전 상태
Ko-Status iucn3.1 NT.png
준위협(NT), IUCN 3.1
생물 분류
계: 동물계
문: 척삭동물문
강: 포유강
목: 단공목
과: 오리너구리과
속: 오리너구리속
(Ornithorhynchus)
Blumenbach, 1800
종: 오리너구리
(O. anatinus)
학명
Ornithorhynchus anatinus
Shaw, 1799
Platypus Distribution.png
오리너구리의 분포

오리너구리(Ornithorhynchus anatinus)는 오스트레일리아태즈메이니아 섬 토종의 반수서성 단공류(單孔類) 포유류이며, 가시두더지 4종과 함께 현존하는 다섯뿐인 단공류이며, 가장 원시적인 포유류인 동시에 난생(卵生)의 번식 방법을 택하고 있는 소수의 포유류 중 하나이다. 오리너구리과에서도 또한 유일하게 현재까지 명맥을 잇고 있는 종이다. 이 때문에 조류와 혼동되거나 조류와 포유류의 중간종이라는 오해를 받으나, 실제 유전적으로는 조류보다 파충류에 더 근접한 포유류이다. 알에서 태어나지만 어미의 젖도 먹는다. 태즈마니아 섬을 포함한 오스트레일리아의 동부에 서식하며 특이한 몸을 가지고 있다. 수컷 오리너구리는 발톱이 독샘과 연결되어 있고, 포유류 중에서는 드물게도 독성 물질을 지니고 있으며, 그 중에서도 신경독을 보유하고 있다. 뉴사우스웨일즈 주의 상징동물이기도 하다.[2]

형태[편집]

오리너구리의 물놀이

머리·몸통 길이 30-45㎝, 꼬리 길이 10-15㎝, 몸무게 0.5-2kg이다. 주둥이가 오리랑 비슷하게 생겨서 이름이 "오리너구리"이며 오리주둥이라고도 불린다. 또한 몸은 수달과 비슷하며 꼬리는 비버와 닮았다. 이러한 생김새는 얼마나 특이한지, 1882년 유럽에 오리너구리가 처음 소개되었을 때 정밀하게 조작했다는 의혹을 받을 정도였다. 수컷이 암컷보다 크고 몸은 길쭉하고 편평하다. 주둥이 끝은 오리의 부리와 비슷하여 넓적하고 털이 없으며, 끝 부분 가까이에 콧구멍이 있다. 눈은 작고 귓바퀴는 없다. 앞다리와 뒷다리에는 각각 5개의 발톱이 있고, 물갈퀴가 발달해 있다. 앞다리의 물갈퀴는 특히 발달하여 발톱보다 길며 자유롭게 밑으로 구부릴 수 있다. 꼬리는 편평하고 몸은 곱슬곱슬한 짧은 털로 덮여 있고, 이는 없으나 아래위 턱에 있는 두 쌍의 각질판(角質板)이 이의 역할을 하며, 새의 부리와는 달리 촉감은 말랑말랑하다. 수컷은 뒷발에 며느리발톱과 비슷한 구조의 커다란 가시가 나 있는데, 이 가시의 속은 텅 비어 있고 이곳이 독샘과 직결되어 강한 신경독액을 내뿜는데, 소형 포유류를 중독사시킬 만큼의 강한 독성을 가지고 있다.

생활[편집]

호주이나 연못, 소택지, 또는 지대에서 서식한다. 평지에서 해발고도 1,500m 정도의 하천이나 소호 등의 둑에 굴을 파서 단독으로 생활하는데 굴의 길이는 26m 정도이다. 알을 낳지만 부화한 새끼에게 젖을 먹이는 포유류이다. 수컷은 발목 위에 속이 빈 발톱 같은 가시가 있는데, 짝짓기 때만 커지는 독샘과 연결되어 있다. 이 가시로 자신을 방어하는 것으로 보인다. 물고기, 물에 사는 곤충, 가재를 잡아먹고 사는 것으로 알려지고 있다. 물갈퀴가 발달되어 헤엄을 잘 치며, 주로 이른 아침과 저녁 무렵에 활동하여 물속에서 가재·새우·지렁이·수생곤충류·조개 등을 포식한다.

번식[편집]

산란은 1년에 한 번 하는데 7-10월 중 굴속에 두 개 정도의 알을 낳는다. 알은 탁한 흰색으로 가죽 같은 껍질로 싸여 있으며, 암컷은 배와 앞쪽으로 구부린 꼬리로 알을 품는다. 약 2주일이면 부화하여 새끼가 나오는데, 새끼는 눈을 감은 채이고 전체 길이 1.5-2.5㎝이다. 몸빛은 흰빛이 도는 핑크빛이고 털이 없다. 반듯하게 누운 어미의 가슴에 기어올라 털 사이로 스며 나오는 젖을 빤다. 새끼는 생후 4-5개월이면 독립한다.

각주[편집]

  1. Groves, C.P. (2005). 〈Order Monotremata〉 [단공목]. Wilson, D.E.; Reeder, D.M. 《Mammal Species of the World: A Taxonomic and Geographic Reference》 (영어) 3판. 존스 홉킨스 대학교 출판사. 2쪽. ISBN 978-0-8018-8221-0. OCLC 62265494. 
  2. Government of New South Wales (2008). “Symbols & Emblems of NSW”. 2008년 7월 23일에 원본 문서에서 보존된 문서. 2008년 12월 29일에 확인함. 
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